Ziekte van Lyme neemt toe in delen van de VS, suggereren verzekeringsgegevens

Afbeelding voor artikel getiteld Ziekte van Lyme stijgt in delen van de VS, suggereren verzekeringsgegevens

Afbeelding: Shutterstock (Shutterstock)

Nieuw vrijgegeven gegevens zijn de laatste die aantonen dat het aantal gevallen van de ziekte van Lyme in de VS toeneemt. Uit het onderzoek bleek dat particuliere verzekeringsclaims in verband met de door teken overgedragen ziekte aanzienlijk zijn gestegen sinds 2007, ook meer recentelijk in de afgelopen vijf jaar. Deze relatieve toename was vooral dramatisch in landelijke gebieden.

Het onderzoek is afkomstig van FAIR Health, een onafhankelijke non-profitorganisatie die: gevormd in 2009 als onderdeel van een schikking tussen de staat New York en lokale zorgverzekeraars over vermeende frauduleuze kosten buiten het netwerk. Sindsdien heeft de organisatie, in samenwerking met onderzoekers van het gezondheidsbeleid, verzamelt en analyseert regelmatig tal van gegevens over particuliere verzekeringsclaims, in wat volgens hen de grootste database in zijn soort in de VS is

Voor dit nieuwe rapport volgden onderzoekers claims die een diagnose van de ziekte van Lyme vermeldden die teruggaat tot 2007. Tussen 2007 en 2021 ontdekten ze dat claims van mensen die in steden en andere stedelijke gebieden woonden met 65% stegen, en met 357% van mensen in landelijke gebieden. Het rapport is ook een update van een analyse uitgevoerd door FAIR Health in 2017, en de diagnoses van de ziekte van Lyme zijn sindsdien ook blijven toenemen. Tussen 2016 en 2021 stegen de claims uit stedelijke gebieden met 19% en met 60% in landelijke gebieden. Een bijbehorende infographic is te zien hier.

“Over het algemeen komen diagnoses vaker voor in stedelijke gebieden omdat de bevolking groter is in stedelijke gebieden. Onze gegevens geven echter aan dat diagnoses van de ziekte van Lyme in landelijke gebieden sneller toenemen”, vertelde Thomas Swift, chief operating officer bij FAIR Health, in een e-mail aan Gizmodo.

De nieuwste bevindingen komen overeen met ander Onderzoek wat aangeeft dat Lyme en andere door teken overgedragen ziekten in de loop van de tijd steeds vaker voorkomen. Op basis van hun eigen analyse van commerciële verzekeringsgegevens, bijvoorbeeld, hebben onderzoekers van de Centers for Disease Control and Prevention onlangs geschatte dat meer dan 450.000 Amerikanen nu jaarlijks worden gediagnosticeerd en behandeld voor Lyme – meer dan 10 keer het aantal gemelde gevallen en meer dan de 300.000 jaarlijkse gevallen die eerder door de CDC werden geschat.

EERLIJKE gezondheid‘s gegevens suggereren ook dat mensen buiten gebieden waarvan bekend is dat Lyme endemisch is, deze ziektedragende teken vaker tegenkomen, tenminste in sommige jaren. In 2017 bijvoorbeeld stegen de claims uit North Carolina aanzienlijk, waarbij de staat dat jaar het op twee na hoogste percentage Lyme-gerelateerde claims tegen alle diagnoses had. Tegen 2021 stond North Carolina niet langer in de top vijf, maar Maine had het verdrongen als derde op de lijst – de laatste staat had eerder nooit in de top vijf gestaan. In zowel 2017 als 2021 waren New Jersey, Connecticut, Rhode Island en Vermont de vier andere staten met het hoogste percentage Lyme-gerelateerde diagnoses.

De ziekte van Lyme wordt veroorzaakt door bepaalde Borrelia bacteriën (meestal B. burgdorferi), en de meeste gevallen kunnen gemakkelijk worden behandeld met antibiotica, vooral als ze vroeg worden opgemerkt. Maar een klein percentage van de mensen meldt aanhoudende symptomen na infectie, ook wel bekend als: syndroom van de ziekte van Lyme na de behandeling. Er bestaat geen sterk bewijs dat deze symptomen worden veroorzaakt door een voortdurende infectie door de bacteriën – een theorie die wordt gepromoot door aanhangers van “chronische Lyme” – maar het kan in verband worden gebracht met immuundisfunctie na infectie. Mensen bij wie de infectie niet vroeg wordt gediagnosticeerd en genezen, kunnen ook ernstigere complicaties ontwikkelen die zelfs na de behandeling kunnen aanhouden, zoals zenuwpijn en spierzwakte.

Interessant genoeg, FAIR Health‘s andere bevindingen bieden ondersteuning voor het verhoogde risico op langdurige ziekte bij Lyme-patiënten. Met behulp van hun gegevens vergeleken ze de uitkomsten van Lyme-patiënten met de totale populatie en ontdekten dat ze een grotere kans hadden om later te worden gediagnosticeerd met vermoeidheid, malaise en andere gezondheidsproblemen, een patroon dat in alle leeftijdsgroepen wordt waargenomen.

Er zijn voortdurende inspanningen om een ​​effectief vaccin tegen Lyme te ontwikkelen. Maar nu de klimaatverandering grotendeels ongehinderd doorgaat, deskundigen verwachten dat Lyme en andere tekengerelateerde ziekten een steeds groter wordende doorn in het oog zullen zijn – een die artsen en onderzoekers goed in de gaten moeten houden.

“De huidige pandemie heeft de klinische aandacht gericht op covid-19, maar andere ziekten blijven volksgezondheidskwesties die aandacht verdienen. De gegevens van FAIR Health geven aan dat de ziekte van Lyme niet is verdwenen, maar blijft groeien”, zegt Swift.

Leave a Comment