Ziekte van Lyme epidemie? Gevallen van door teken overgedragen ziekten schieten omhoog met 357% op het platteland van Amerika

NEW YORK – Het zomerseizoen is het tekenseizoen en dat betekent één ding: het aantal gevallen van de ziekte van Lyme zal in de Verenigde Staten toenemen. Nu blijkt uit een verontrustend nieuw rapport dat plattelandsgemeenschappen de afgelopen jaren gevallen van door teken overgedragen ziekten hebben zien stijgen.

In de afgelopen 15 jaar, van 2007 tot 2021, zijn de verzekeringsclaims voor de diagnose van de ziekte van Lyme enorm toegenomen met 357 procent in landelijke gebieden. Hoewel mensen meestal in de bossen en in hoge grasvelden ziekteverwekkende teken tegenkomen, zeggen onderzoekers van FAIR Health dat ook stedelijke gemeenschappen een toename zien. De non-profitorganisatie zegt dat stedelijke gebieden in de VS sinds 2007 een stijging van 65 procent hebben gezien in het aantal gevallen van Lyme.

De auteurs van het onderzoek analyseerden een database van meer dan 36 miljard particuliere gezondheidsclaims om deze alarmerende trend te ontdekken.

Van 2016 tot 2021 zijn de diagnoses van de ziekte van Lyme met 60 procent gestegen op het Amerikaanse platteland, terwijl het stedelijk Amerika met 19 procent toenam. Deze gevallen bereiken elk jaar hun hoogtepunt in juni en juli, terwijl het land in het hartje van de zomer komt. Met meer mensen buiten in velden, parken en andere grasvelden, is het geen verrassing dat meer mensen op het platteland Lyme ontwikkelen na een tekenbeet in deze maanden.

Interessant is dat het team ontdekte dat er tussen november en april meer gevallen van Lyme zijn in stedelijke gebieden.

Waar komen Amerikanen teken tegen?

Historisch gezien zijn teken een groot probleem in het noordoosten en het midden van het middenwesten, maar uit de nieuwe studie bleek dat de kaart de laatste jaren mogelijk groeit. In 2017 werden de hoogste percentages Lyme-diagnoses gevonden in New Jersey, Connecticut, North Carolina, Rhode Island en Vermont – waarbij North Carolina (op twee na hoogste) als een verrassing kwam voor onderzoekers.

In 2021 haalde North Carolina de top vijf echter niet. New Jersey bleef de staat met het grootste deel van de diagnoseclaims voor de ziekte van Lyme in de Verenigde Staten. Vermont, Maine, Rhode Island en Connecticut maakten de top vijf compleet. Onderzoekers van FAIR Health voegen eraan toe dat de toevoeging van Maine aan de top vijf ook zorgwekkend is, wat suggereert dat ziektedragende teken nu ook een probleem zijn in die staat.

Lyme nog steeds een probleem na behandeling

De studie merkt ook op dat de ziekte van Lyme nog steeds van invloed kan zijn op patiënten lang nadat een arts de bacteriële infectie heeft behandeld. Hoewel antibiotica de ziekte kunnen behandelen, kunnen sommige patiënten langdurige symptomen ontwikkelen, waaronder vermoeidheid, spier- en gewrichtspijn en cognitieve disfunctie.

“De ziekte van Lyme blijft een groeiend probleem voor de volksgezondheid. FAIR Health zal haar opslagplaats van claimgegevens blijven gebruiken om bruikbare en relevante inzichten te bieden aan belanghebbenden in de gezondheidszorg die een beter inzicht willen krijgen in de aanhoudende toename van gevallen van de ziekte van Lyme”, zegt FAIR Health-president Robin Gelburd in een persbericht.

De meeste gevallen van Lyme zijn mild en sommigen weten misschien niet eens dat ze ziek zijn. Het verklikkerteken dat u bent gebeten door een teek is een roos-achtige uitslag bij het zien van een infectie. Deze gevallen zijn meestal te behandelen met antibiotica.

In meer ernstige en onbehandelde gevallen kan Lyme zich echter verspreiden naar het hart, de gewrichten, het zenuwstelsel en andere belangrijke organen. Deze patiënten kunnen weken of zelfs maanden na infectie neurologische problemen krijgen. Ernstige bijwerkingen zijn onder meer ontsteking van de hersenen (meningitis), tijdelijke verlamming van het gezicht en zwakte in de ledematen.

Leave a Comment