Zelfs eenvoudige oefeningen kunnen helpen bij het ouder worden van de hersenen, studietips

Middelbare scholieren rennen bij zonsondergang terwijl ze oefenen voor het atletiekseizoen op 28 februari in Shawnee, Kansas. Nieuw onderzoek wijst erop dat zelfs eenvoudige oefening geheugenproblemen kan helpen voorkomen. Hoewel fysieke activiteit helpt om gezonde hersenen fit te houden, is het niet duidelijk hoeveel het helpt zodra het geheugen begint te schuiven. (Charlie Riedel, Associated Press)

Geschatte leestijd: 4-5 minuten

WASHINGTON – Nieuw onderzoek wijst erop dat zelfs een eenvoudige oefeningsroutine oudere Amerikanen met milde geheugenproblemen zou kunnen helpen.

Artsen adviseren al lang lichamelijke activiteit om een ​​gezond brein fit te houden. Maar de door de overheid gefinancierde studie markeert de langste test of lichaamsbeweging enig verschil maakt zodra het geheugen begint te schuiven – onderzoek uitgevoerd tijdens een pandemie die isolatie aan de lijst met risico’s voor de gezondheid van de hersenen van deelnemers toevoegde.

Onderzoekers rekruteerden ongeveer 300 zittende oudere volwassenen met moeilijk te herkennen geheugenveranderingen, milde cognitieve stoornissen of MCI genoemd – een aandoening die soms, maar niet altijd, een voorloper is van de ziekte van Alzheimer. De helft kreeg aerobe oefeningen toegewezen en de rest rek- en evenwichtsbewegingen die hun hartslag slechts matig verhoogden.

Een ander belangrijk onderdeel: deelnemers aan beide groepen werden overladen met aandacht door trainers die met hen werkten bij YMCA’s in het hele land – en toen COVID-19 sportscholen sloot, hielpen ze hen om thuis te blijven bewegen via videogesprekken.

Na een jaar toonden cognitieve tests aan dat geen van beide groepen was verslechterd, zei hoofdonderzoeker Laura Baker, een neurowetenschapper aan de Wake Forest School of Medicine. Evenmin toonden hersenscans de krimp die gepaard gaat met verergerende geheugenproblemen, zei ze.

Ter vergelijking: vergelijkbare MCI-patiënten in een ander langetermijnonderzoek naar de gezondheid van de hersenen – maar zonder lichaamsbeweging – ervoeren gedurende een jaar een significante cognitieve achteruitgang.

Die vroege bevindingen zijn verrassend, en het National Institute on Aging waarschuwde dat het volgen van niet-sporters in hetzelfde onderzoek een beter bewijs zou hebben geleverd.

Maar de resultaten suggereren “dit is voor iedereen te doen” – niet alleen senioren die gezond genoeg zijn om hard te zweten, zei Baker, die de gegevens dinsdag presenteerde op de Alzheimer’s Association International Conference. “Oefening moet deel uitmaken van de preventiestrategieën” voor senioren die risico lopen.

Uit eerder onderzoek is gebleken dat regelmatige fysieke activiteit van welke aard dan ook schadelijke ontstekingen kan verminderen en de bloedtoevoer naar de hersenen kan verhogen, zei Maria Carrillo, hoofdwetenschappelijk medewerker van de Alzheimer’s Association.

Maar de nieuwe studie is vooral intrigerend omdat de pandemie halverwege toesloeg, waardoor toch al kwetsbare senioren sociaal geïsoleerd raakten – iets waarvan al lang bekend is dat het het risico op geheugenproblemen bij mensen verhoogt, zei Carrillo.

Het is een frustrerende tijd voor onderzoek naar dementie. Artsen aarzelen om een ​​nieuw duur medicijn voor te schrijven, Aduhelm genaamd, dat als eerste de progressie van de ziekte van Alzheimer zou vertragen, maar het is nog niet duidelijk of het patiënten echt helpt. Onderzoekers meldden vorige maand dat een ander medicijn dat op dezelfde manier werkt – door zich te richten op amyloïde plaques die een kenmerk van Alzheimer zijn – faalde in een belangrijke studie.

Hoewel amyloïde duidelijk een rol speelt, is het belangrijk dat medicijnmakers zich steeds meer richten op vele andere factoren die tot dementie kunnen leiden, zei Carrillo, omdat een effectieve behandeling of preventie waarschijnlijk een combinatie van aangepaste strategieën vereist.

Een voorbeeld van een nieuwe benadering: soms hebben de hersenen bij dementie moeite met het verwerken van bloedsuiker en vetten voor de energie die het nodig heeft, vertelde John Didsbury van T3D Therapeutics aan de Alzheimer-bijeenkomst. Zijn bedrijf test een pil die tot doel heeft dat metabolisme te verhogen, waarvan de resultaten volgend jaar worden verwacht.

Ondertussen groeit de urgentie om na te gaan of stappen die mensen vandaag kunnen nemen – zoals lichaamsbeweging – op zijn minst enige bescherming kunnen bieden.

Hoeveel en wat voor oefening? In het onderzoek van Baker moesten senioren vier keer per week 30 tot 45 minuten in beweging komen, of het nu ging om een ​​stevige draai op de loopband of de rekoefeningen. Dat is een grote vraag van iedereen die sedentair is, maar Baker zei dat de effecten van MCI op de hersenen het voor mensen nog moeilijker maken om de nieuwe activiteit te plannen en vast te houden.

Vandaar de sociale stimulatie – die volgens haar ertoe leidde dat elke deelnemer in een jaar meer dan 100 uur aan lichaamsbeweging deed. Baker vermoedt dat het enorme volume zou kunnen verklaren waarom zelfs het simpele rekken een duidelijk voordeel opleverde.

“We zouden de oefening niet alleen hebben gedaan”, zegt gepensioneerd landbouwonderzoeker Doug Maxwell uit Verona, Wisconsin, die samen met zijn vrouw aan het onderzoek meedeed.

Het duo, beide 81, werden allebei ingedeeld in de stretching-klassen. Ze voelden zich daarna zo goed dat ze, toen het onderzoek eindigde, elektrische fietsen kochten in de hoop op nog meer activiteit – inspanningen die Maxwell erkende, zijn moeilijk bij te houden.

Volgende: Baker leidt een nog grotere studie van oudere volwassenen om te zien of het toevoegen van lichaamsbeweging aan andere stappen die geen pijn doen, zoals een hartgezond dieet, hersenspelletjes en sociale stimulatie samen het risico op dementie kan verminderen.

Gerelateerde verhalen

Meest recente Gezondheidsverhalen

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

Leave a Comment