Yordan Alvarez, Astros lopen weg vs. Mariners

HOUSTON — Aangezien het de laatste keer was dat ze in het reguliere seizoen tegenover de Mariners stonden en de Astros een avond eerder een pijnlijke nederlaag hadden geleden in de late wedstrijd, wist Houston dat het vinden van een manier om te winnen in de seriefinale van zondagmiddag op Minute Maid Park stond voorop.

Dat was duidelijk in de eerste inning, toen de Astros agressief waren op de honkpaden, waarbij Jose Altuve naar huis stal na een dubbele steal. Het was duidelijk op de heuvel, waar Jake Odorizzi Houston misschien zijn beste start van het seizoen gaf.

Toch duurde het tot Yordan Alvarez een honkslag in het linkerveld stuiterde om de automatische loper Mauricio Dubón vanaf het derde honk te scoren voor het winnende punt in de 10e inning, waardoor de Astros naar een walk-off 3-2 overwinning op de Mariners gingen, dat Houston kon zijn dominantie over Seattle waarderen.

“Het waren zwaarbevochten wedstrijden”, zei Astros-manager Dusty Baker. “Het is een kwaliteitsteam. Ze hebben een beetje pijn vandaag, maar elke keer dat je iemand in je divisie verslaat, is dat een winst van twee wedstrijden. Dat was enorm vandaag en een groot verschil tussen 10 en 12 [games up]. We zijn blij dat we die wedstrijd vandaag hebben gewonnen en dat we een aantal goede acties hebben gehad van een aantal jongens.”

De Astros gingen in 2022 met 12-7 tegen de Mariners en wonnen zes van de zeven ontmoetingen tussen de teams over een periode van 10 dagen. In feite is Seattle sinds 2 juli 18-6 geworden, met alle zes nederlagen tegen Houston. Dat stelde de Astros (67-36) in staat om een ​​voorsprong van 12 wedstrijden te behouden bovenop de AL West op de Mariners (55-48) op weg naar de laatste twee maanden van het reguliere seizoen.

De Astros bliezen het duel van zaterdag in de negende inning door de Mariners tweemaal te laten scoren, waardoor Houston dit seizoen pas de tweede nederlaag toebracht in 59 wedstrijden waarin het na acht innings aan de leiding stond. Dus toen Jesse Winker een homerun met twee runs sloeg in de achtste inning op zondag op Ryne Stanek om de wedstrijd gelijk te trekken, moesten de Astros zich inhouden.

“Het was belangrijk, vooral na de wedstrijd van gisteravond, omdat we allemaal dachten dat we die hadden gewonnen”, zei Odorizzi, die twee honkslagen toestond in zeven puntloze innings. “Het is goed voor iedereen om op korte termijn terug te stuiteren, een dagwedstrijd. We hebben gedaan wat we moesten doen om vandaag te winnen. Dat toonde echt de veerkracht van zijn team. We moesten rondscharrelen. Soms is het goed voor ons om zulke wedstrijden te winnen. … Het is leuk om deze spannende wedstrijden te winnen, vooral tegen een team dat ons gisteren een soort van achterdeur maakte.”

Nadat Héctor Neris een 1-2-3 10e inning had gegooid en een paar strikeouts kreeg om de automatische loper van de Mariners op het tweede honk te laten stranden, gingen de Astros aan het werk in de tweede helft van de inning. Met lopers op het eerste en tweede honk en nul uit, bracht Yuli Gurriel’s tweeslagbal naar het rechterveld Dubón naar het derde honk.

In plaats van vier wijd te geven aan Alvarez om de honken vol te zetten, lieten de Mariners Brennan Bernardino, die zijn Major League-debuut maakte, naar de slugger gooien. Het is niet goed afgelopen. Alvarez, hitloos in zijn vorige vier slagbeurten, schoot een helikopter naar links om de shift te verslaan voor Houston’s zesde walk-off overwinning van het seizoen.

Alvarez werd gevraagd of hij dacht dat de Mariners hem opzettelijk zouden laten lopen om de honken vol te krijgen.

“Integendeel, ik dacht dat ze rond Yuli gingen pitchen, en ik zei tegen mezelf dat de situatie me zou raken”, zei Alvarez. “Ik was gewoon gefocust en zei: ‘Ik zou degene zijn.'”

Misschien wel de grootste ontwikkeling op zondag was Odorizzi, wiens naam in handelsgeruchten naar voren is gekomen. De Astros zouden graag wat aanstoot toevoegen — misschien een outfielder of eerste honkman — en een reservevanger, samen met het werpen van reliëfs voorafgaand aan de CT Trade Deadline van dinsdag om 17.00 uur. Om dat te bereiken, moeten ze misschien een van hun startende werpers verplaatsen, wat een sterke positie is.

Odorizzi, die zijn vorige start verliet met een blaar op een vinger op zijn pitching-hand, is 4-1 met een 2.82 ERA en een 0.90 WHIP in zijn laatste negen starts en zal een sleutelrol spelen in de rotatie van Houston in de toekomst, als hij niet verhandeld.

“Ik dacht dat Odorizzi de bal heel goed gooide”, zei Mariners-manager Scott Servais. “Het is ongeveer net zo goed als we hem ooit hebben gezien met het commando bovenaan de aanvalszone en een goede rit op de fastball. We hebben het niet gedaan veel tegen hem de hele dag.”

Leave a Comment