Wie is Viktor Bout, wapenhandelaar gekoppeld aan ruilhandel voor Amerikanen in handen van Moskou?

  • Bout noemde ‘de koopman van de dood’ en ‘sanctiesbreker’
  • Was een van de meest gezochte mannen ter wereld vóór arrestatie in 2008
  • Klanten waren onder meer schurkenstaten, krijgsheren in Azië, Afrika
  • Had waarschijnlijk banden met de Russische inlichtingendienst, zeggen experts:
  • Moskou heeft lang gezocht naar zijn vrijlating van lange Amerikaanse gevangenisstraf

LONDEN, 1 augustus (Reuters) – Het leven van Viktor Bout, de Russische wapenhandelaar die in de Verenigde Staten gevangen zit en gekoppeld is aan een mogelijke ruil voor twee Amerikaanse burgers die door Moskou worden vastgehouden, leest soms als een vergezochte spionagethriller.

De 55-jarige Bout, die verschillende keren “de koopman van de dood” en “de sanctiebreker” werd genoemd vanwege zijn vermogen om wapenembargo’s te omzeilen, was een van ‘s werelds meest gezochte mannen vóór zijn arrestatie in 2008 op basis van meerdere aanklachten in verband met wapenhandel.

Bijna twee decennia lang werd Bout ‘s werelds meest beruchte wapenhandelaar, die wapens verkocht aan schurkenstaten, rebellengroepen en moorddadige krijgsheren in Afrika, Azië en Zuid-Amerika.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Zijn bekendheid was zo groot dat zijn leven de inspiratie vormde voor een Hollywood-film, Lord of War uit 2005, met Nicholas Cage in de hoofdrol als Yuri Orlov, een wapenhandelaar die losjes gebaseerd is op Bout.

Toch bleef Bouts afkomst in nevelen gehuld. Biografieën zijn het er over het algemeen over eens dat hij in 1967 werd geboren in Dushanbe, toen de hoofdstad van Sovjet Tadzjikistan, dicht bij de grens met Afghanistan.

Bout, een begaafd taalkundige, die later zijn bekende beheersing van het Engels, Frans, Portugees, Arabisch en Perzisch gebruikte om zijn internationale wapenimperium op te bouwen, ging naar verluidt als jonge jongen naar de Dushanbe Esperanto-club, waar hij vloeiend werd in de kunstmatige taal.

Een periode in het Sovjetleger volgde, waar Bout zei dat hij de rang van luitenant had bereikt en diende als militair vertaler, ook in Angola, een land dat later centraal zou worden in zijn bedrijf.

Bouts grote doorbraak kwam in de dagen na de ineenstorting van het communistische blok in 1989-91, waarbij hij een plotselinge overvloed aan afgedankte wapens uit het Sovjettijdperk verzilverde om een ​​reeks broedermoordende burgeroorlogen in Afrika, Azië en daarbuiten te voeden.

Nu de enorme luchtvloot van de Sovjet-Unie uiteenviel, was Bout in staat een squadron van ongeveer 60 oude Sovjet militaire vliegtuigen te verwerven vanuit de Verenigde Arabische Emiraten, waarmee hij zijn producten over de hele wereld kon leveren.

ZAKEN OVER POLITIEK

Een biografie uit 2007 getiteld “Merchant of Death: Guns, Planes, and the Man Who Makes War Possible” door Douglas Farah en Stephen Braun meldde de volgende details van Bouts schimmige handel.

Vanuit een basis in het emiraat Sharjah in de Golf verweefde hij zijn wapenhandelimperium met een schijnbaar onschuldig logistiek bedrijf, waarbij hij er altijd op stond dat hij een legitieme ondernemer was met respectabele klanten en geen zaak om te beantwoorden.

Toch was Bout, die voor het eerst op de radar van de CIA verscheen te midden van berichten over een schimmige Russische burger die wapens handelde in Afrika, tegen de millenniumwisseling een van de meest gezochte mannen ter wereld.

Maar Bout, wiens klanten rebellengroepen en milities van Congo, tot Angola en Liberia waren, had weinig stevige ideologie en had de neiging om het bedrijfsleven boven de politiek te stellen.

In Afghanistan verkocht hij op verschillende manieren wapens aan islamitische Taliban-opstandelingen en hun vijanden in de pro-westerse Noordelijke Alliantie, volgens “Merchant of Death”.

Bout heeft wapens geleverd aan de voormalige Liberiaanse president en krijgsheer Charles Taylor, die nu een gevangenisstraf van 50 jaar uitzit voor moord, verkrachting en terrorisme, aan verschillende Congolese facties, en aan de Filippijnse islamitische militante groep Abu Sayyaf.

Het einde kwam pas in 2008, nadat een uitgebreide steekoperatie door de Amerikaanse Drug Enforcement Administration ervoor zorgde dat Bout door meerdere landen werd gevolgd naar een luxe hotel in Bangkok.

Tijdens een spectaculaire geheime operatie werd Bout op camera betrapt toen hij ermee instemde om undercover Amerikaanse agenten te verkopen die zich voordeden als vertegenwoordigers van Colombia’s linkse FARC-guerrilla’s, 100 grond-luchtraketten, die ze zouden gebruiken om Amerikaanse troepen te doden. Kort daarna werd hij gearresteerd door de Thaise politie.

Na meer dan twee jaar diplomatiek gekibbel waarin Rusland luid volhield dat Bout onschuldig was en zijn zaak politiek geladen, werd Bout uitgeleverd aan de Verenigde Staten, waar hij werd geconfronteerd met een reeks aanklachten, waaronder samenzwering om terroristen te steunen, samenzwering om Amerikanen te doden en geld witwassen.

Bout werd berecht op beschuldigingen in verband met de FARC, die hij ontkende, en in 2012 werd hij door een rechtbank in Manhattan veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf, de minimaal mogelijke straf.

Sindsdien is de Russische staat erop gebrand hem terug te krijgen.

ONS BEREID OM BOUT-BRON TE VERWISSELEN

Op 27 juli zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat Washington Rusland een “substantieel aanbod” had gedaan om Brittney Griner, de ster van de Women’s National Basketball Association (WNBA), en ex-marinier Paul Whelan, vrij te laten.

Twee dagen later zei Blinken dat hij telefonisch een “eerlijk en direct gesprek” had met de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov en hij drong er bij Moskou op aan het voorstel te accepteren. Lees verder

Blinken weigerde te zeggen wat de Verenigde Staten boden in ruil voor Griner en Whelan. Een bron die bekend is met de situatie bevestigde een CNN-rapport dat Washington bereid was Bout uit te wisselen als onderdeel van een deal. Lees verder

Lavrov stelde Blinken voor dat de twee partijen terugkeren naar stille diplomatie over de kwestie van gevangenenruil “in plaats van speculatieve informatie weg te gooien”, aldus een verklaring van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken.

Lavrov heeft gezegd dat de uitlevering van Bout uit Thailand “een flagrant onrecht” was en stelde hij voor onschuldig te zijn.

Opmerkingen uit een interview in 2012 met de rechter die Bout’s proces in New York City voorzat dat zijn gevangenisstraf van 25 jaar “buitensporig” was, zijn af en toe in beslag genomen door Russische media die pleitten voor Bouts terugkeer naar huis.

Eerder dit jaar werd er gespeculeerd dat Bout zou worden ingewisseld voor Trevor Reed, een veteraan van het Amerikaanse Korps Mariniers die in Rusland vastzat op beschuldiging van mishandeling. Reed werd uiteindelijk vrijgelaten in ruil voor Konstantin Yaroshenko, een Russische piloot die in de Verenigde Staten vastzat op beschuldiging van drugshandel.

Voor experts duiden de aanhoudende interesse van de Russische staat in Bout, plus zijn vaardigheden en connecties in de internationale wapenhandel, sterk op banden met de Russische inlichtingendienst.

In interviews zei Bout dat hij het Militair Instituut voor Vreemde Talen in Moskou heeft bezocht, dat dient als een oefenterrein voor militaire inlichtingenofficieren.

“Bout was vrijwel zeker een GRU-agent, of op zijn minst een GRU-activum”, zei Mark Galeotti, een expert op het gebied van de Russische veiligheidsdiensten bij de denktank Royal United Services Institute, verwijzend naar de Russische militaire inlichtingendienst.

“Zijn zaak is een totemic geworden voor de Russische inlichtingendiensten, die graag willen laten zien dat ze hun eigen mensen niet in de steek laten”, voegde Galeotti eraan toe.

Volgens Christopher Miller, een journalist die heeft gecorrespondeerd met neonazi’s die samen met Bout gevangen zitten in de Amerikaanse gevangenis Marion in Illinois, bewaart de voormalige wapenhandelaar een foto van de Russische president Vladimir Poetin in zijn cel en zegt hij dat hij niet gelooft dat Oekraïne zou moeten bestaan. als staat.

Bout’s vrouw Alla, die in Sint-Petersburg woont, bereikte door Reuters via de WhatsApp-berichtenservice: “We hopen van harte dat alles zal worden opgelost en dat er een overeenkomst zal worden bereikt.

“Het enige dat je hoeft te doen, is bidden”, voegde ze eraan toe.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Reuters Bewerking door Mark Heinrich

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment