Wat u moet weten over polio: vaccins, symptomen en hoe het zich verspreidt

Zelfs nadat iemand hersteld is van polio, kan hij 15 tot 40 jaar later spierpijn, zwakte of verlamming ontwikkelen. Kinderen die herstellen van polio kunnen op volwassen leeftijd een post-poliosyndroom krijgen, met spierzwakte, vermoeidheid en gewrichtspijn binnen tientallen jaren na hun eerste infectie. Het is niet duidelijk waarom slechts enkele mensen het post-poliosyndroom ontwikkelen, maar degenen die ernstige gevallen van polio hebben meegemaakt, kunnen vatbaarder zijn.

Polio is erg besmettelijk. Het verspreidt zich van persoon tot persoon – meestal wanneer iemand in contact komt met de ontlasting van een geïnfecteerde persoon en vervolgens zijn mond aanraakt. Dit is met name zorgwekkend voor kinderen onder de 5 jaar, die, zei Dr. Esper, misschien moeite hebben met handhygiëne. “Elke volwassene die kinderen heeft, weet dat ziektekiemen zo worden verspreid,” zei hij. Minder vaak kan polio worden verspreid wanneer druppeltjes van een geïnfecteerde persoon die niest of hoest in iemands mond komen.

En net als bij Covid-19 is het mogelijk om het virus te verspreiden, ook als je geen symptomen hebt.

Het orale poliovaccin, dat de Verenigde Staten heeft geholpen polio uit te bannen en niet meer in het land wordt toegediend, bevat verzwakt levend poliovirus. In zeldzame gevallen kan het virus omslaan in een zogenaamde “van vaccin afgeleide polio” en tot ziekte leiden, zei Dr. Paul Offit, een vaccinexpert bij het Children’s Hospital in Philadelphia. Gezondheidsfunctionarissen in New York bevestigden dat de persoon in Rockland County was blootgesteld aan iemand die het orale poliovaccin kreeg, dat muteerde naar een pathogene vorm van het virus. Het orale poliovaccin is sinds 2000 niet meer toegediend in de Verenigde Staten. Tegenwoordig is het poliovaccin in de Verenigde Staten een zeer effectieve injectie, die geen levend virus bevat, in tegenstelling tot het orale vaccin.

Er zijn veel landen die het orale vaccin nog gebruiken. “We lopen altijd het risico dat die van vaccin afgeleide stam dit land binnenkomt,” zei Dr. Offit.

Vaccinatie is de beste manier om polio te voorkomen, en het zeer effectieve vaccin maakt deel uit van een regelmatig vaccinatieschema voor kinderen in de Verenigde Staten.

“Dit is het goede nieuws over het leven in het vaccintijdperk”, zei Dr. Offit, die opgroeide in de jaren vijftig en zich herinnerde dat zijn moeder hem verbood om in een openbaar zwembad te zwemmen uit angst om het virus op te lopen. “Je moet je gewoon laten vaccineren.”

Leave a Comment