Wat is apenpokken en waarom verspreidt het zich?

Uit een studie gepubliceerd in de New England Journal of Medicine bleek dat tussen april en juni 2022 98% van de infecties in 16 landen plaatsvonden bij mannen die seks hebben met mannen, maar het is niet duidelijk waarom dit het geval is. Het kan gewoon toeval zijn – als een ziekte eenmaal in een gemeenschap is geïntroduceerd, heeft deze de neiging zich binnen die gemeenschap te verspreiden. En er is geen bewijs dat apenpokken sneller door een populatie mannen gaan die seks hebben met mannen dan welke andere groep dan ook. Er is ook geen bewijs dat het besmettelijker is voor mannen dan voor vrouwen.

“We weten niet of het virus zich specifiek kan verspreiden via seksuele transmissieroutes, zoals via vaginale afscheidingen of sperma, maar het lijkt erop dat intiem contact de verspreiding bevordert”, zegt Barron.

Hoewel door onderzoekers DNA van het apenpokkenvirus in sperma is aangetroffen, betekent dit niet per se dat het zich ook zo verspreidt. Het apenpokkenvirus is een pakket genetische informatie ingepakt in een envelop van eiwitten en een membraan. Het vereist dat al deze componenten in goede staat zijn als het cellen wil infecteren, en hoewel viraal DNA in sperma kan worden gedetecteerd, is het virus zelf mogelijk niet levensvatbaar en in staat tot infectie.

Hoe gevaarlijk is apenpokken?

Een ander belangrijk ding dat u over apenpokken moet weten, is dat het zeer onaangenaam is. Het sterftecijfer van de huidige soort is ongeveer 1% en op het moment van schrijven zijn er sinds het begin van het jaar drie sterfgevallen gemeld bij de uitbraken buiten Afrika en vijf sterfgevallen in Afrikaanse landen waar de ziekte endemisch is.

Vergeleken met de Centraal-Afrikaanse stam van het apenpokkenvirus, wordt de West-Afrikaanse versie over het algemeen geassocieerd met een mildere ziekte en minder sterfgevallen.

Maar zelfs als de kans om te overlijden relatief laag is, hebben patiënten met apenpokken gemeld hoe pijnlijk en slopend het is.

“Het is lang, het is smerig en je wilt het niet krijgen”, zegt Barron. “Mensen zullen in het begin griepachtige symptomen voelen, met koorts, hoofdpijn, dat soort dingen, maar naarmate de ziekte vordert, krijg je huiduitslag in meerdere fasen, laesies kunnen zich ontwikkelen in je mond, je voeten en genitale regio en deze ontwikkelen zich tot met pus gevulde blaren.”

Leave a Comment