Wat brengt iemand in gevaar om Monkeypox te vangen?

Mensen staan ​​in de rij voor vaccinaties tegen apenpokken in een seksuele gezondheidskliniek in de wijk Harlem in New York, 7 juli 2022. (Victor J. Blue/The New York Times)

Terwijl monkeypox zich over de Verenigde Staten verspreidt, kan het mensen flashbacks geven naar de dagen van het afvegen van toonbanken en boodschappen om van het coronavirus af te komen. Maar voor de meeste mensen blijft het risico om apenpokken te krijgen laag. Bijna alle gevallen in de huidige uitbraak – 98% – waren bij volwassen mannen die seks hebben met mannen.

Hoe verspreidt het virus zich dan? Studies van eerdere uitbraken suggereren dat het monkeypox-virus op drie manieren wordt overgedragen: door direct contact met de uitslag van een geïnfecteerde persoon, door besmette voorwerpen en stoffen aan te raken of door ademhalingsdruppels die worden geproduceerd wanneer een geïnfecteerde persoon hoest of niest. Er zijn ook aanwijzingen dat een zwangere vrouw het virus via de placenta naar haar foetus kan verspreiden.

Wetenschappers proberen nog steeds te begrijpen of het virus zich kan verspreiden via sperma, vaginaal vocht, urine of ontlasting en of mensen besmettelijk kunnen zijn voordat ze zichtbare symptomen krijgen.

Meld u aan voor de The Morning-nieuwsbrief van de New York Times

Verschillende factoren kunnen uw risico op het krijgen van apenpokken bepalen, of u nu voor iemand zorgt die ziek is, naar drukke feestjes gaat of gewoon seks heeft. Hoe dicht u bij iemand bent die ziek is, hoe besmettelijk ze zijn, hoeveel tijd u in hun omgeving doorbrengt en uw eigen persoonlijke gezondheid kan uw vatbaarheid beïnvloeden, zei Dr. Jay Varma, een arts en epidemioloog die gespecialiseerd is in infectieziekten bij Weill Cornell Medical School in New York City.

Hier leest u hoe experts denken over alledaagse interacties, hoe het virus tijdens deze interacties wordt overgedragen en welk gedrag het meeste risico met zich meebrengt.

Hoog risico

De activiteiten waarbij een persoon het grootste risico loopt om het virus op te lopen, omvatten nauw, intiem contact met een ander geïnfecteerd persoon. Dit omvat het soort huid-op-huidcontact dat optreedt tijdens seks, maar ook bij het knuffelen, knuffelen, masseren of kussen van een andere persoon. Condooms voegen waarschijnlijk een beschermingslaag toe tijdens seks, maar het is onwaarschijnlijk dat ze contact met laesies op de lies, dijen, billen of andere delen van het lichaam van een geïnfecteerde persoon voorkomen.

Huisgenoten en familieleden in hetzelfde huis lopen ook een aanzienlijk hoger risico om apenpokken te krijgen in vergelijking met andere personen waarmee een patiënt in nauw contact kan komen, zei Dr. Bernard Camins, de medisch directeur voor infectiepreventie bij het Mount Sinai Health System.

Huishoudelijke contacten kunnen apenpokken oplopen via besmette kleding, handdoeken en beddengoed. Gedeelde gebruiksvoorwerpen die het speeksel van een geïnfecteerde persoon kunnen bevatten, moeten ook als een hoog risico worden beschouwd, zei Saskia Popescu, een epidemioloog voor infectieziekten aan de George Mason University.

Gemiddeld risico

Als het gaat om de overdracht van ademhalingsdruppels, is face-to-face of bijna face-to-face contact riskanter dan een paar meter afstand. Gezondheidsfunctionarissen raden aan om ten minste 6 voet afstand te houden van ontmaskerde patiënten om te voorkomen dat ze worden blootgesteld, hoewel sommige experts beweren dat dit aantal willekeurig is. Toch is het, net als bij COVID-19, een goed idee om je binnenshuis te maskeren als je jezelf wilt beschermen tegen apenpokken. Het bijwonen van een volgepakt binnenfeest kan u het risico opleveren om het virus op te lopen, vooral in delen van het land waar het aantal gevallen hoog is. Raves waar mensen direct huid-op-huidcontact hebben en voor een langere tijd samen dansen, kunnen nog riskanter zijn, zei Popescu.

Lager risico

Het is onwaarschijnlijk dat mensen het virus krijgen door kleding in een winkel te passen of niet-poreuze items zoals deurklinken en toonbanken aan te raken, zei Popescu. “Persoonlijk ben ik minder bezig met het passen van kleding in de winkel,” zei ze. Voor degenen die echt nerveus zijn, stelde ze voor om voor wat gemoedsrust een nieuw item in de was te doen als ze thuiskomen.

Bovendien zijn sommige activiteiten die mensen hebben geleerd te beperken tijdens COVID-19-pieken waarschijnlijk niet zo riskant voor de overdracht van apenpokken. Als u bijvoorbeeld in een metro, bus of ander openbaar vervoer zit of naar een kantoor of school gaat, is het onwaarschijnlijk dat mensen het risico lopen op blootstelling aan apenpokken. Maar experts waarschuwen dat deze richtlijnen kunnen veranderen naarmate onderzoekers meer gegevens over apenpokken verzamelen. Als het virus zich ongecontroleerd blijft verspreiden, kan het uiteindelijk overslaan naar een bredere bevolking, waardoor ieders kans op een infectie toeneemt. Maar Camins zei: “We zijn er nog niet.”

© 2022 The New York Times Company

Leave a Comment