Wat Alonso’s Alpine exit betekent voor de rest van de F1-coureursmarkt

De afgelopen weken hebben zowel Alonso als de tophonden van Alpine het vertrouwen uitgesproken dat alles snel zou worden opgelost. Alonso zei donderdag dat hij dacht dat het maar een gesprek van 10 minuten zou kosten om alles op een rijtje te zetten.

Dat stukje was waarschijnlijk waar. Het heeft misschien niet eens 10 minuten geduurd voordat hij zei: “Jongens, ik ben vertrokken.”

Maak er geen doekjes om: dit is een enorme, enorme stap in het gekke F1-seizoen. De stoel van Aston Martin die vrijkwam door de aftredende Sebastian Vettel, zou altijd de sleutel tot de markt blijven en een verscheidenheid aan namen aantrekken. Alonso was natuurlijk in de mix, nadat hij met Lawrence Stroll had gesproken over een deal voorafgaand aan zijn F1-comeback met Alpine in 2021. Maar weinigen hadden verwacht dat het zo snel zou gaan, vooral Alpine.

Het verlies van een coureur met de ervaring en het kaliber van Alonso is een enorme klap voor de Franse ploeg. Op het eerste gezicht lijkt het het probleem op te lossen over wat het met Oscar Piastri zou gaan doen.

Alpine zit vast in een klassiek ‘drie coureurs in twee stoelen’-raadsel waarmee veel F1-teams in het verleden te maken hebben gehad. Het had Esteban Ocon op een langetermijncontract, Alonso presteerde goed en reservecoureur Piastri wachtte in de coulissen met een junior record waar iedereen op de F1-grid jaloers op is.

Alpine CEO Laurent Rossi zei in Frankrijk dat hij er zeker van was dat zowel Alonso als Piastri volgend jaar in de F1 zouden racen, wat aangeeft dat Alonso zou blijven zitten en dat Piastri zou worden uitgeleend. Williams was de verwachte bestemming voor de jonge Australiër, ter vervanging van Nicholas Latifi, maar naarmate de tijd vorderde, kwam McLaren ook naar voren als een mogelijke landingsplaats in het geval dat Daniel Ricciardo aan het einde van het seizoen vertrok.

Vanaf het begin werd duidelijk gemaakt dat Alpine Piastri niet kwijt wilde. Rossi benadrukte dat het er alleen maar op lijkt hem uit te lenen aan een ander team, hem niet volledig te laten gaan – iets wat zou zijn gebeurd als het hem niet een F1-stoeltje voor 2023 had opgeleverd. Het vertrouwen in zijn toekomst is totaal.

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine, Laurent Rossi, Alpine CEO

Foto door: Alpine

Hoe graag Alpine Alonso ook had willen verliezen, als hij Piastri in zijn achterzak had gehad, zou het hem enige steun hebben gegeven in de onderhandelingen. Als Alonso naar de bazen van Alpine was gegaan en de interesse van Aston Martin had gebruikt als hefboom voor een betere deal, was het onwaarschijnlijk dat er dezelfde angst zou zijn geweest voor hoe het leven zonder Alonso eruit zou zien. Piastri zou dat probleem oplossen.

Of zo lijkt het. Het feit dat de gesprekken al zo lang aanslepen, heeft geleid tot een aantal vraagtekens over de toekomst van Piastri en Alpine samen, en of het misschien de deur heeft geopend voor een andere outfit om in te duiken en hem weg te jagen, aangezien zijn deal verschillende tijdgevoelige clausules bevatte rond de zomer. Er werd tijdens het Hongaarse weekend steeds meer gefluisterd dat McLaren een optie zou kunnen zijn in het geval dat Ricciardo zou vertrekken, of mogelijk zelfs verder zou kijken naar 2024. Als Alpine er zo zeker van was dat Alonso zou doorgaan, was Piastri dan al door de vingers geglipt?

Zolang Piastri nog in zijn handen is, zal de prioriteit voor Alpine zijn om hem op de grid te krijgen en te beginnen met bouwen aan een lange termijn, post-Alonso toekomst. Een Ocon/Piastri-line-up mist misschien de ervaring of sterrenkracht die Alonso heeft, maar het valt niet te ontkennen dat het een opwindend vooruitzicht is. Alpine zal ook eindelijk zijn doel bereiken om een ​​van zijn junioren in een fabrieksstoel te krijgen, zelfs als het eerder is dan een paar weken geleden nog had verwacht.

Maar het domino-effect op de rijdersmarkt gaat veel verder dan Alonso en Aston Martin en Piastri krijgen een kans met Alpine als resultaat. Alpine is misschien niet het enige team dat de kans krijgt om geld te verdienen met een jonge coureur die het heeft ondersteund en waarmee het nu plannen kan maken voor de lange termijn.

Voor Williams was het in veel opzichten goed geweest om Piastri in bruikleen te geven van Alpine, omdat het een kans gaf aan een briljante jonge coureur. Maar het was ook niet logisch als het Piastri zou helpen ontwikkelen, alleen als hij over een jaar of twee zou vertrekken.

Als Williams naar de lange termijn wilde kijken en in zijn eigen talent wilde investeren, dan was Logan Sargeant, het leidende lid van de jonge coureursacademie die momenteel derde staat in het Formule 2-klassement, een verstandiger keuze. Sargeant miste de F3-titel voor Piastri in 2020 met slechts vier punten, en is hersteld van financiële tegenslagen om indruk te maken in zijn rookie F2-campagne dit jaar.

Williams-baas Jost Capito erkende in Frankrijk dat het een “goede hoofdpijn” zou zijn als Sargeant volgend jaar een optie zou worden voor een F1-stoel. Eerlijk gezegd, voor een team dat wil bouwen aan de toekomst en een team heeft met Amerikaanse eigenaren, is het misschien wel de beste zet om een ​​jonge Amerikaanse coureur op de grid te krijgen.

Racewinnaar Logan Sargeant, Carlin

Racewinnaar Logan Sargeant, Carlin

Foto door: Williams

Een andere kandidaat voor Williams zou Nyck de Vries zijn, die het voor dit jaar in overweging nam voordat hij uiteindelijk Alex Albon tekende als partner van Latifi. De Vries wordt hoog gewaardeerd door Capito en heeft zijn strepen verdiend door titels in de F2 en Formule E, maar op 27-jarige leeftijd heeft hij misschien een lager plafond dan Sargeant op 21-jarige leeftijd en mist hij de commerciële boost om een ​​Amerikaanse coureur op de grid te krijgen. hebben ook een grote aantrekkingskracht op F1.

Net zoals vorig jaar na de verhuizing van George Russell naar Mercedes, is de open Williams-stoel er een die behoorlijk krachtig kan zijn in een dwaas seizoen en niet meteen hoeft te worden gevuld. Sargeant moet nog steeds de vereiste F1-superlicentiepunten behalen – maar zal dat doen als hij in de titelstrijd blijft – en als je een coureur bent die een stoel nodig heeft, kan dit een optie zijn.

Het is om dezelfde reden dat Aston Martin’s bevestiging van Alonso gemene dingen ook een kleine wending kan nemen voor Ricciardo. De Australiër is duidelijk geweest in zijn toezegging om zijn driejarige deal met McLaren, die aan het einde van volgend seizoen afloopt, af te ronden, maar Zak Brown’s opmerking in mei over “mechanismen” in zijn contract die een vroege exit mogelijk maken, de links naar Piastri en de vlaag van IndyCar-coureurs die getekend zijn bij McLaren’s coureurspool heeft weinig gedaan om de twijfel over zijn toekomst weg te nemen.

De beste zet van Ricciardo is ongetwijfeld om niet te bewegen. Maar als het zover zou komen dat een overstap de enige optie was, zou Aston Martin dan een haalbare landingsplaats zijn geweest? Het is onwaarschijnlijk. Ondanks al zijn talent en succes paste Ricciardo niet helemaal in het gelikte imago dat Aston Martin nastreefde met zijn team onder Stroll’s eigendom. Als de inzet van beide kanten om het voor Ricciardo in Woking te laten werken concreet is, zal de zet van Alonso niets veranderen. Maar in het geval dat hij uit elkaar ging met McLaren, ligt er nu een alternatieve optie minder op tafel.

In een paar dagen tijd hebben we een F1-fan zijn helm laten ophangen en een ander zich inzetten voor nog een paar jaar op de grid.

De beslissingen zullen enorme gevolgen hebben voor de rijdersmarkt en hebben al een dwaas seizoen in een spin gestuurd – net zoals de paddock van plan was om tijdens de zomervakantie de benen omhoog te doen.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto door: Andy Hone / Motorsport Images

Leave a Comment