VS waarschuwt China om de verwachte reis van Pelosi naar Taiwan niet in een ‘crisis’ te veranderen

WASHINGTON – De Verenigde Staten waarschuwden China maandag om niet met militaire provocaties te reageren op een verwachte reis naar Taiwan door Spreker Nancy Pelosi, ook al probeerden Amerikaanse functionarissen Peking gerust te stellen dat een dergelijk bezoek niet het eerste in zijn soort zou zijn, noch enige verandering in beleid richting de regio.

Terwijl de spanningen aan de vooravond van de verwachte aankomst van mevrouw Pelosi in Taipei opliepen, zei het Witte Huis bezorgd te zijn dat China raketten zou afvuren in de Straat van Taiwan, gevechtsvliegtuigen naar de luchtverdedigingszone van Taiwan zou sturen of grootschalige marine- of luchtactiviteiten zou uitvoeren die traditionele lijnen.

“Er is geen reden voor Peking om een ​​mogelijk bezoek dat in overeenstemming is met het al lang bestaande Amerikaanse beleid om te buigen in een soort crisis of conflict, of het te gebruiken als een voorwendsel om agressieve militaire activiteiten in of rond de Straat van Taiwan te vergroten”, zegt John F. Kirby, een Dat zei een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad tegen verslaggevers. “Ondertussen”, voegde hij eraan toe, “zijn onze acties niet bedreigend en breken ze geen nieuw terrein. Niets aan dit potentiële bezoek – mogelijk bezoek, dat trouwens een precedent heeft – zou de status-quo veranderen.”

Maar Peking maakte duidelijk dat het niet gerustgesteld was. “We willen de Verenigde Staten nogmaals vertellen dat China paraat staat, dat het Chinese Volksbevrijdingsleger nooit werkeloos zal toekijken en dat China resoluut zal reageren en krachtige tegenmaatregelen zal nemen om zijn soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen”, zegt Zhao Lijian, een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, vertelde verslaggevers. “Wat betreft welke maatregelen, als ze durft te gaan, laten we dan afwachten.”

De impasse over het bezoek van de spreker heeft de zenuwen aan beide zijden van de Stille Oceaan op scherp gezet in een tijd waarin de Verenigde Staten al bezig zijn Oekraïne te helpen bij het afweren van de Russische invasie. Terwijl ze maandag probeerden een confrontatie in Azië af te wenden, kondigden minister van Buitenlandse Zaken Antony J. Blinken en andere functionarissen een nieuwe wapenlevering van 550 miljoen dollar aan naar Oekraïne.

Terwijl militaire, inlichtingen- en diplomatieke functionarissen die mevrouw Pelosi inlichtten voordat ze naar Azië vertrok, waarschuwden dat een stop in Taiwan een reactie zou kunnen uitlokken die uit de hand zou kunnen lopen, stopte president Biden er bij haar op aan te dringen niet uit eerbied voor haar status te gaan als hoofd van een afzonderlijke, gelijke regeringstak.

In een telefoongesprek met president Xi Jinping van China vorige week legde de heer Biden uit dat hij geen controle had over mevrouw Pelosi en, als een oud voormalig lid van het Congres zelf, haar recht respecteerde om haar eigen beslissingen te nemen. Maar Amerikaanse functionarissen vrezen dat China niet accepteert dat hij niet de macht heeft om haar tegen te houden.

De heer Blinken benadrukte dat punt maandag. “De spreker zal haar eigen beslissingen nemen over het al dan niet bezoeken van Taiwan”, zei hij. “Het congres is een onafhankelijke, gelijkwaardige regeringstak. De beslissing is geheel aan de spreker.

Hij voegde eraan toe dat leden van het Congres routinematig naar Taiwan gaan, ook eerder dit jaar. “En dus als de spreker besluit om te bezoeken, en China probeert een soort crisis te creëren of anderszins de spanningen te laten escaleren, dan zou dat volledig voor Peking zijn”, zei de heer Blinken. “We zijn op zoek naar hen, voor het geval ze besluit om ons te bezoeken, om verantwoordelijk te handelen en zich in de toekomst niet bezig te houden met escalatie.”

Mevr. Pelosi, die maandag in Singapore aankwam, heeft haar plan om in Taiwan te stoppen niet officieel bevestigd, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de veiligheid. Maar lokale rapporten in Taiwan zeiden dat functionarissen daar waren geïnformeerd dat ze dinsdagavond of woensdagochtend lokale tijd zou aankomen. Ze was oorspronkelijk van plan om in april naar Taiwan te gaan, maar annuleerde die reis nadat ze positief had getest op het coronavirus.

Amerikaanse functionarissen die inlichtingenrapporten in de gaten houden, zijn er de afgelopen dagen van overtuigd geraakt dat China een soort vijandige reactie voorbereidt – geen regelrechte aanval op Taiwan of een poging om het vliegtuig van mevrouw Pelosi te onderscheppen, zoals sommigen vrezen, maar een bewering van militaire macht die mogelijk gaan zelfs verder dan de agressieve ontmoetingen van de afgelopen maanden. Sommigen haalden de crisis in de Straat van Taiwan van 1995 en 1996 aan, toen China raketten afvuurde om het zelfbesturende eiland te intimideren en president Bill Clinton vliegdekschepen naar het gebied beval.

Analisten zeiden dat een soortgelijk conflict vandaag veel gevaarlijker zou kunnen zijn, omdat het Volksbevrijdingsleger veel robuuster is dan toen, nu bewapend met raketten die dragers kunnen uitschakelen. De zorg is dat zelfs als er geen gevechten zijn bedoeld, een toevallige ontmoeting gemakkelijk uit de hand kan lopen.

“Dit is een uitzonderlijk gevaarlijke situatie, misschien nog wel erger dan Oekraïne”, zegt Evan Medeiros, een China-expert aan de Georgetown University en voormalig Azië-adviseur van president Barack Obama. “De risico’s van escalatie zijn onmiddellijk en aanzienlijk.”

In het Witte Huis zei de heer Kirby niet of Amerikaanse inlichtingendiensten concrete aanwijzingen voor Chinese acties hadden ontdekt, maar hij was buitengewoon specifiek in het schetsen van de mogelijke reacties die de Verenigde Staten verwachtten.

Ambtenaren van het Witte Huis hebben hun bezorgdheid geuit dat een bezoek van mevrouw Pelosi een gevaarlijke cyclus van escalatie in Azië zou veroorzaken, terwijl Washington al bezig is Oekraïne te helpen bij het afweren van de Russische invasie. Een groot deel van Amerika’s militair-industriële complex is bezig met het bewapenen van Oekraïne, wat de inspanningen om de wapenleveringen naar Taiwan te versterken zou kunnen belemmeren.

De heer Kirby zei dat Amerikaanse functionarissen niet per se een aanval van China verwachtten als reactie, maar waarschuwden dat de mogelijke militaire demonstraties van geweld per ongeluk een conflict zouden kunnen veroorzaken. “Het verhoogt het risico op misrekeningen, wat tot onbedoelde gevolgen kan leiden”, zei de heer Kirby.

Hij leek vooral van plan de boodschap aan Peking over te brengen dat het een bezoek van mevrouw Pelosi niet als een nieuwe provocatie door de Verenigde Staten zou moeten beschouwen, aangezien zij niet de eerste spreker zou zijn die daarheen zou gaan; Spreker Newt Gingrich stopte in 1997 in Taiwan. De heer Kirby benadrukte ook herhaaldelijk dat de Verenigde Staten nog steeds hun één-China-beleid onderschreven om de onafhankelijkheid van Taiwan niet te erkennen.

“We hebben heel duidelijk uitgelegd of ze gaat – als ze gaat – het is niet zonder precedent,” zei hij. “Het is niet nieuw. Het verandert niets.”

Hoewel functionarissen van het Witte Huis weinig hoop koesterden om Peking af te schrikken, kozen ze ervoor om de mogelijke Chinese reacties te schetsen om de geopolitieke basis te leggen voor het geval er een provocatie komt, zodat het niet als een verrassing zal komen.

Maar zelfs als ze zonder escalatie voorbij het onmiddellijke conflict komen, maken functionarissen zich zorgen dat het geschil een steeds assertievere houding van China zal versnellen, dat de afgelopen maanden toch in die richting is gegaan. Analisten zeiden dat de heer Xi het zich niet kan veroorloven er zwak uit te zien op weg naar een kritisch partijcongres in november, wanneer hij zal streven naar een derde termijn.

Net zoals de binnenlandse politiek van de heer Xi een factor was, was die van de heer Biden en mevrouw Pelosi dat ook. Zelfs als de spreker haar stop in Taiwan zou willen annuleren, zou dat thuis problematisch zijn omdat het zou worden gezien als een daad van verzoening met een revanchistische macht. De Republikeinen hebben haar vooral aangemoedigd om door te gaan met de reis, ongeacht de zorgen van de regering-Biden.

Senator Marco Rubio, Republikein van Florida, zei dat China de Verenigde Staten niet mag pushen tijdens haar reis. “Ik bid dat de leiders van de Communistische Partij van #China zich het oude maar wijze advies zullen herinneren,” hij schreef op Twitteronder verwijzing naar een aforisme: “Als woede ontstaat, denk dan aan de gevolgen.”

“We hebben misschien diepe binnenlandse politieke verschillen”, voegde hij eraan toe, “maar we zullen met onbreekbare eenheid reageren als we vanuit het buitenland worden bedreigd.”

Leave a Comment