VS roept noodtoestand uit vanwege uitbraak van apenpokken

WASHINGTON (AP) – De federale regering heeft donderdag een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uitgeroepen om de reactie op de uitbraak van apenpokken te versterken die meer dan 7.100 Amerikanen heeft besmet.

De aankondiging maakt geld en andere middelen vrij om het virus te bestrijden, dat koorts, lichaamspijnen, koude rillingen, vermoeidheid en puistjesachtige bultjes op veel delen van het lichaam kan veroorzaken.

“We zijn bereid om onze reactie naar een hoger niveau te tillen bij het aanpakken van dit virus, en we dringen er bij elke Amerikaan op aan om apenpokken serieus te nemen”, zegt Xavier Becerra, hoofd van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services.

De verklaring van HHS komt op het moment dat de regering van Biden kritiek heeft gekregen op de beschikbaarheid van vaccins tegen apenpokken. Klinieken in grote steden zoals New York en San Francisco zeggen dat ze niet genoeg van het two-shot-vaccin hebben gekregen om aan de vraag te voldoen, en sommigen hebben moeten stoppen met het aanbieden van de tweede dosis om de levering van de eerste doses te garanderen.

Het Witte Huis zei dat het meer dan 1,1 miljoen doses beschikbaar heeft gesteld en heeft bijgedragen aan de verhoging van de binnenlandse diagnostische capaciteit tot 80.000 tests per week.

Het apenpokkenvirus verspreidt zich door langdurig huid-op-huidcontact, waaronder knuffelen, knuffelen en kussen, evenals het delen van beddengoed, handdoeken en kleding. De mensen die tot nu toe ziek zijn geworden, zijn voornamelijk mannen die seks hebben met mannen. Maar gezondheidsfunctionarissen benadrukken dat het virus iedereen kan besmetten.

Niemand in de Verenigde Staten is overleden. In andere landen zijn enkele sterfgevallen gemeld.

Eerder deze week benoemde de regering-Biden topfunctionarissen van het Federal Emergency Management Agency en de Centers for Disease Control and Prevention om te dienen als coördinatoren van het Witte Huis om apenpokken te bestrijden.

De verklaring van donderdag is een belangrijke – en achterstallige – stap, zei Lawrence Gostin, een deskundige op het gebied van volksgezondheid aan de Georgetown University.

“Het geeft de ernst en het doel van de Amerikaanse regering aan en luidt een wereldwijd alarm”, zei hij.

Volgens de verklaring kan HHS putten uit noodfondsen, personeel inhuren of opnieuw toewijzen om de uitbraak aan te pakken en andere stappen ondernemen om het virus onder controle te houden.

De aankondiging zou de federale overheid bijvoorbeeld moeten helpen om meer informatie te zoeken bij staats- en lokale gezondheidsfunctionarissen over wie besmet raakt en wie wordt gevaccineerd. Die informatie kan worden gebruikt om beter te begrijpen hoe de uitbraak zich ontwikkelt en hoe goed het vaccin werkt.

Gostin zei dat de Amerikaanse regering te voorzichtig is geweest en eerder een landelijke noodtoestand had moeten uitroepen. Maatregelen op het gebied van de volksgezondheid om uitbraken onder controle te houden, hebben de afgelopen jaren steeds meer te maken gehad met juridische uitdagingen, maar Gostin had niet verwacht dat dit zou gebeuren met apenpokken.

“Het is een schoolvoorbeeld van een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid”, zei Gostin. “Het is geen kwestie van rood of blauw. Er is geen politieke oppositie tegen de bestrijding van apenpokken.”

Een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid kan worden verlengd, vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de COVID-19-pandemie, merkte hij op.

De urgentie van de huidige reactie komt voort uit de snelle verspreiding van het virus in combinatie met de beperkte beschikbaarheid van het vaccin met twee doses, Jynneos genaamd, dat wordt beschouwd als het belangrijkste medische wapen tegen de ziekte.

De doses, met een tussenpoos van 28 dagen, worden momenteel aan mensen gegeven kort nadat ze denken dat ze zijn blootgesteld, als een maatregel om symptomen te voorkomen.

Becerra maakte de noodverklaring bekend tijdens een gesprek met verslaggevers. Tijdens de oproep zei Robert Califf, commissaris van de Food and Drug Administration, dat regelgevers een aanpak herzien die de voorraden zou vergroten door gezondheidswerkers toe te staan ​​tot vijf mensen te vaccineren – in plaats van één – met elke injectieflacon Jynneos.

Bij deze zogenaamde “dosissparende” benadering zouden artsen en anderen een ondiepere injectie onder de huid gebruiken, in plaats van de subcutane injectie die momenteel wordt aanbevolen in de etikettering van het vaccin.

Califf zei dat een beslissing die die aanpak autoriseert, “binnen enkele dagen” kan komen.

Dat zou een nieuwe verklaring vereisen, zodat de regering haar richtlijnen voor het toedienen van het vaccin kan wijzigen, zeiden functionarissen.

Gezondheidsfunctionarissen wezen op een in 2015 gepubliceerd onderzoek waaruit bleek dat het op die manier toegediende Jynneos-vaccin even effectief was in het stimuleren van het immuunsysteem als wanneer de naaldzuiger dieper in ander weefsel prikte.

Maar experts hebben ook erkend dat ze nog steeds informatie verzamelen over hoe goed de conventionele toediening van een of twee volledige doses werkt tegen de uitbraak.

Andere gezondheidsorganisaties hebben verklaringen afgelegd die vergelijkbaar zijn met die van HHS.

Vorige week noemde de Wereldgezondheidsorganisatie monkeypox een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid, met gevallen in meer dan 70 landen. Een wereldwijde noodsituatie is het hoogste alarmniveau van de WHO, maar de aanwijzing betekent niet noodzakelijk dat een ziekte bijzonder overdraagbaar of dodelijk is.

Californië, Illinois en New York hebben de afgelopen week allemaal aangifte gedaan, net als New York City, San Francisco en San Diego County.

De verklaring van een nationale noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid en de benoeming van een apenpokkentsaar zijn ‘symbolische acties’, zei Gregg Gonsalves, een expert op het gebied van infectieziekten van de Yale University.

Wat belangrijk is, is dat de regering de nodige stappen onderneemt om de uitbraak onder controle te krijgen en – als het zover komt – om een ​​plan te hebben voor hoe om te gaan met apenpokken als het endemisch wordt, zei hij.

Monkeypox is endemisch in delen van Afrika, waar mensen zijn besmet door beten van knaagdieren of kleine dieren. Het verspreidt zich meestal niet gemakkelijk onder mensen.

Maar in mei begon er een golf van onverwachte gevallen op te duiken in Europa en de Verenigde Staten. Nu zijn er meer dan 26.000 gevallen gemeld in landen die traditioneel geen apenpokken hebben gezien.

____

Stobbe meldde vanuit New York City. Associated Press Health-schrijver Matthew Perrone heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment