VS doden al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri

Opmerking

De Verenigde Staten hebben Ayman al-Zawahiri vermoord, de leider van al-Qaeda en een van ‘s werelds meest gezochte terroristen, die toezicht hield op de aanslagen van 11 september 2001, samen met de oprichter van de groep, Osama bin Laden, kondigde president Biden aan.

Zawahiri werd afgelopen weekend gedood bij een CIA-drone-aanval in Kabul, volgens Amerikaanse functionarissen die op voorwaarde van anonimiteit spraken om gevoelige informatie te bespreken.

Toen de Amerikaanse troepen zich afgelopen augustus terugtrokken uit Afghanistan, zeiden functionarissen van de regering van Biden dat ze de capaciteit zouden behouden voor ‘over-the-horizon’-aanvallen van elders op terroristische troepen in Afghanistan. De aanval op Zawahiri is de eerste bekende terrorismebestrijdingsaanval daar sinds de terugtrekking.

Tijdens een live televisietoespraak vanaf een balkon in het Witte Huis kondigde Biden aan dat hij dagen geleden toestemming had gegeven voor een staking om Zawahiri te doden. “Er is gerechtigheid geschied en deze terroristische leider is niet meer”, zei Biden.

De staking vond zaterdag plaats om 21:48 uur Nederlandse tijd, volgens een hoge ambtenaar van de regering die verslaggevers inlichtte over de operatie. Een drone vuurde twee hellevuurraketten af ​​op Zawahiri toen hij op het balkon van een safehouse in Kabul stapte, waar hij met leden van zijn familie had gewoond, zei de functionaris.

Een luide explosie werd gehoord in de wijk Shirpur in het centrum van Kabul. De wijk, lang een verlaten gebied dat eigendom was van het Afghaanse ministerie van Defensie, is de afgelopen jaren omgebouwd tot een exclusieve woonwijk van grote huizen, met hoge Afghaanse functionarissen en rijke individuen die er herenhuizen bezaten.

De inlichtingengemeenschap had Zawahiri naar het onderduikadres gevolgd en maanden besteed aan het bevestigen van zijn identiteit en het ontwikkelen van een ‘levenspatroon’, waarbij hij zijn bewegingen en gedrag volgde, zei de functionaris. Inlichtingenpersoneel bouwde ook een model van het veilige huis, dat werd gebruikt om Biden te informeren over hoe een aanval op zo’n manier kon worden uitgevoerd dat het de kans verkleinde dat andere bewoners of burgers zouden worden gedood, zei de functionaris, eraan toevoegend dat inlichtingendiensten hebben geconcludeerd dat Zawahiri de enige persoon was die bij de staking omkwam.

“De Verenigde Staten blijven hun vastberadenheid en capaciteit tonen om Amerikanen te verdedigen tegen degenen die het kwaad willen doen”, zei Biden en maakte het “opnieuw duidelijk [that] hoe lang het ook duurt, hoe je je ook verbergt… de Verenigde Staten zullen je vinden en je opzoeken.’

Hoge nationale veiligheidsfunctionarissen van de regering werden begin april geïnformeerd over de informatie dat Zawahiri naar verluidt in het huis woonde, dat hij nooit verliet, zei de functionaris.

Biden ontving in mei en juni updates en op 1 juli werd hij in de White House Situation Room geïnformeerd door belangrijke kabinetsleden en adviseurs, waaronder CIA-directeur William J. Burns, directeur van National Intelligence Avril Haines, directeur van het National Counterterrorism Center, Christine Abizaid en nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan, zei de functionaris.

De president ontmoette zijn topadviseurs op 25 juli opnieuw en bleef de inlichtingendiensten onder druk zetten over hoe ze van plan waren een aanval uit te voeren met minimale burgerslachtoffers, zei de functionaris. Al zijn adviseurs hebben de staking “sterk aanbevolen”, die Biden toen heeft goedgekeurd, zei de functionaris.

Hoge leden van de Haqqani Taliban waren zich er ook van bewust dat Zawahiri in het huis woonde en namen na de staking maatregelen om zijn aanwezigheid te verbergen, zei de functionaris, en noemde de aanwezigheid van de terroristische leider in Kabul een schending van de overeenkomst van Doha die is ondertekend tussen de Verenigde Staten en de Verenigde Staten. de Taliban anno 2020.

De overeenkomst die leidde tot de terugtrekking van de VS uit Afghanistan omvatte een belofte van de Taliban om terroristische groeperingen met internationale doelen niet toe te staan ​​op hun grondgebied te opereren en alle betrekkingen met die groepen te verbreken. Terwijl de Islamitische Staat in Afghanistan is gegroeid en frequente aanvallen op de Taliban en burgerdoelen heeft opgeëist, lijkt al-Qaida een sterke relatie met de Taliban-regering te behouden.

Een woordvoerder van de Taliban bevestigt de staking dat het de Verenigde Staten zijn die hun deal hebben geschonden.

De Associated Press meldde voor het eerst dat Zawahiri was vermoord.

Als de kans zich aandient in Afghanistan, maakt de leider van al-Qaeda ruzie en schrijft hij ‘komisch saaie’ boeken

Zawahiri, wiens gezicht miljoenen Amerikanen kende van zijn op video opgenomen tirades tegen de Verenigde Staten, speelde een belangrijke rol bij het veranderen van al-Qaeda in een meer dodelijke en ambitieuzere terreurorganisatie, volgens veel van de onderzoekers die decennialang op haar leiderschap jaagden. Door zijn op Egypte gerichte organisatie samen te voegen met die van Bin Laden, werd de groep een veel gevaarlijkere en wereldwijde terreurgroep, aldus analisten. Zawahiri werd aangeklaagd op beschuldiging van de bomaanslagen op Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania in 1998, aanvallen die voor het eerst de groeiende dreiging van al-Qaeda aan het licht brachten.

Zowel Bin Laden als Zawahiri ontsnapten eind 2001 aan de Amerikaanse troepen in Afghanistan na de aanslagen van 9/11, en de verblijfplaats van Zawahiri was lange tijd een mysterie geweest. Bin Laden werd in 2011 gedood bij een inval door Amerikaanse troepen in Pakistan.

Na de dood van Bin Laden werd Zawahiri het boegbeeld van al-Qaeda, maar hij was een opgejaagde man die de leiding had over een gedecimeerde organisatie. Bij gebrek aan loyale aanhang van Bin Laden probeerde Zawahiri het bevel te voeren over verre terroristische groeperingen die vaak zijn decreten negeerden en zijn advies verwierpen. In het bijzonder werd hij overschaduwd door de opkomst van de Islamitische Staat en zijn bloedige heerschappij gedurende meerdere jaren over delen van Syrië en Irak.

Maar met een groot deel van het oorspronkelijke leiderschap van de groep gevangen of gedood, was Zawahiri misschien wel de meest zichtbare herinnering aan de grimmige erfenis van Al-Qaeda.

“Ik kreeg gewoon koude rillingen over mijn rug”, zei Charles G. Wolf, wiens vrouw werd gedood in het World Trade Center tijdens de terroristische aanslagen, toen hij hoorde over de Amerikaanse aanval. “Het is geweldig om te horen… ik weet zeker dat er iemand anders in zijn schoenen zal staan, maar ik denk dat het een signaal afgeeft dat we nog steeds achter terroristen aan gaan, ongeacht de politiek.”

In een rapport dat vorige maand werd uitgebracht, zeiden VN-analisten dat Zawahiri “bevestigd was om te leven en vrijuit te communiceren”, met “reguliere videoboodschappen die bijna actueel bewijs van leven leverden”. Het merkte op dat zijn “verhoogde comfort en vermogen om te communiceren” samenviel met de Taliban-overname van Afghanistan vorig jaar.

“Al-Qaeda wordt niet gezien als een directe internationale dreiging vanuit zijn veilige haven in Afghanistan, omdat het van daaruit geen externe operationele capaciteit heeft, “en op dit moment de Taliban geen internationale moeilijkheden of verlegenheid wil bezorgen.” aldus het rapport.

Zowel de Verenigde Naties als de Amerikaanse inlichtingendiensten hebben vastgesteld dat de operationele dreiging van Al-Qaeda zich nu concentreert in zijn Afrikaanse en Midden-Oosten filialen. “Al-Qaeda zal waarschijnlijk zijn vermogen om in Afghanistan te opereren onder de beperkingen van de Taliban peilen en zal zich concentreren op het handhaven van zijn veilige haven alvorens externe operaties vanuit Afghanistan uit te voeren of te ondersteunen”, oordeelde het bureau van de directeur van de nationale inlichtingendienst dit jaar.

Een voormalig lid van al-Qaeda dat later lid werd van de Islamitische Staat bagatelliseerde de betekenis van Zawahiri’s dood en merkte op dat hij de afgelopen jaren nauwelijks zichtbaar was.

“Ik weet zeker dat Biden zal proberen het te laten klinken alsof het iets groots is, maar eigenlijk is het helemaal niet belangrijk voor ons”, zei het lid van de Islamitische Staat die op voorwaarde van anonimiteit sprak om de al-Qaeda-leider te bespreken. . “Ayman al-Zawahiri werd de emir na Bin Laden, en nu is hij een shaheed [martyr]. En dat is het voor ons. De belangrijke vraag zal zijn: wie wordt nu de nieuwe leider?”

In de nasleep van de staking op Zawahiri zei de hoge ambtenaar dat de regering de Taliban had gewaarschuwd geen stappen te ondernemen die Mark Frerichs, een 60-jarige Amerikaanse civiel ingenieur en veteraan van de marine die in januari 2020 in Afghanistan werd ontvoerd, zouden schaden. De enige bekende overgebleven Amerikaanse gijzelaar in Afghanistan, wordt verondersteld te zijn gevangengenomen door het Haqqani-netwerk, een Taliban-factie die tijdens de oorlog in Afghanistan was gevestigd in de provincie Khost, vlakbij de grens met Pakistan, en in Pakistan zelf. De leider, Sirajuddin Haqqani, is nu minister van Binnenlandse Zaken in de Taliban-regering in Kabul.

De Taliban hebben ontkend kennis te hebben van de verblijfplaats van Frerichs. De directeur van een aannemersbedrijf genaamd International Logistical Support, was tijdens de Amerikaanse militaire aanwezigheid daar talloze keren naar Afghanistan gereisd. In mei 2020 loofde de FBI een beloning van $ 1 miljoen uit voor informatie die leidde tot zijn vrijlating of redding.

In april publiceerde de New Yorker informatie van naar eigen zeggen een video van een bron die niet kon worden geverifieerd, waarop Frerichs smeekte om zijn vrijlating. Daarin stelt hij dat het werd opgenomen op 28 november 2021. Het tijdschrift zei dat de zus van Frerichs had bevestigd dat het haar broer was.

De familie van Frerichs heeft kritiek geuit op zowel de regering van Trump als Biden, de eerste voor het ondertekenen van een vredesakkoord met de Taliban waarin hij niet werd genoemd en de laatste voor de uitvoering ervan.

Constable meldde vanuit Kabul. Ellen Nakashima, Devlin Barrett en Olivier Knox in Washington hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment