Verlies van geur is een waarschuwingssignaal voor de ziekte van Alzheimer. Wat als je je reukvermogen verliest door Covid?

Een van de vreemdere symptomen van Covid – het verlies van de reukzin – is een symptoom dat, ruim voor de pandemie, werd beschouwd als een waarschuwingssignaal voor dementie.

De grote vraag voor onderzoekers is nu of Covid-gerelateerd reukverlies ook in verband kan worden gebracht met cognitieve achteruitgang. Ongeveer 5 procent van de Covid-patiënten wereldwijd – zo’n 27 miljoen mensen – heeft melding gemaakt van reukverlies dat langer dan zes maanden aanhoudt.

Nieuwe voorlopige bevindingen die zondag werden gepresenteerd op de Alzheimer’s Association International Conference in San Diego suggereren dat er mogelijk een verband is, hoewel experts waarschuwen dat meer onderzoek nodig is.

Volledige berichtgeving over de Covid-19-pandemie

Uit eerder onderzoek is gebleken dat sommige Covid-patiënten na hun infectie cognitieve stoornissen ontwikkelen. In de nieuwe studie – die niet is gepubliceerd in een peer-reviewed tijdschrift – ontdekten onderzoekers in Argentinië dat reukverlies tijdens Covid een sterkere voorspeller kan zijn van cognitieve achteruitgang, ongeacht de ernst van de ziekte.

“Onze gegevens suggereren sterk dat volwassenen ouder dan 60 jaar kwetsbaarder zijn voor cognitieve stoornissen na Covid als ze een reukstoornis hadden, ongeacht de ernst van de Covid”, zei co-auteur van het onderzoek Gabriela Gonzalez-Aleman, een professor aan Pontificia Universidad Catolica Argentina in Buenos Aires, eraan toevoegend dat het te vroeg is om te zeggen of de cognitieve stoornis permanent is.

De studie volgde 766 volwassenen van 55 tot 95 jaar gedurende een jaar na hun infectie. Bijna 90 procent had een bevestigd geval van Covid en alle voltooiden in de loop van een jaar regelmatig fysieke, cognitieve en neuropsychiatrische tests.

Tweederde van de geïnfecteerden had aan het eind van dat jaar een soort cognitieve stoornis. Bij de helft van de deelnemers was de beperking ernstig.

De onderzoekers hadden geen harde gegevens over de toestand van de cognitieve functie van de patiënten voordat ze Covid opliepen om te vergelijken met de bevindingen aan het einde, maar ze vroegen de families van de deelnemers naar hun cognitieve functie vóór infectie en namen geen mensen op die duidelijke cognitieve stoornis vóór het onderzoek.

Volgens Jonas Olofsson, een professor psychologie aan de Universiteit van Stockholm die het verband tussen reukvermogen en het risico op dementie bestudeert – en niet betrokken was bij het nieuwe onderzoek, is geurverlies een gevestigde voorloper van cognitieve achteruitgang. Het is ook goed ingeburgerd dat Covid kan leiden tot blijvend reukverlies, zei hij.

“De vraag is of die twee onderzoekslijnen elkaar kruisen,” zei Olofsson. “Deze studie is behoorlijk prikkelend, hoewel de informatie die ik tot nu toe heb gezien geen sterke conclusies toelaat. ”

De geur-hersenverbinding

Volgens Dr. Claire Sexton, senior directeur van wetenschappelijke programma’s en outreach bij de Alzheimer’s Association, “is reukverlies een signaal van een ontstekingsreactie in de hersenen.”

“We weten dat ontstekingen deel uitmaken van het neurodegeneratieve proces bij ziekten zoals de ziekte van Alzheimer,” zei Sexton. Maar we moeten dieper ingaan op hoe ze precies met elkaar verbonden zijn.”

Een afzonderlijke studie – niet gerelateerd aan Covid – die afgelopen donderdag in het tijdschrift Alzheimer’s & Dementia werd gepubliceerd, onderzoekt dat verband verder. Onderzoekers van de Universiteit van Chicago ontdekten dat niet alleen een afname van het reukvermogen in de loop van de tijd het verlies van de cognitieve functie kan voorspellen, het verlies van het reukvermogen kan ook een waarschuwing zijn voor structurele veranderingen in hersengebieden die belangrijk zijn bij de ziekte van Alzheimer en Dementie.

Met behulp van gegevens van het Memory and Aging Project van de Rush University volgden de onderzoekers het reukverlies bij 515 oudere volwassenen ouder dan 22 jaar. Ze maten ook het volume van de grijze stof in delen van de hersenen die verband hielden met dementie en die met geur.

Ze ontdekten dat mensen wiens reukvermogen in de loop van de tijd sneller afnam, in beide hersengebieden kleinere hoeveelheden grijze stof kregen. Hetzelfde gold niet voor delen van de hersenen die aan het gezichtsvermogen zijn gebonden, wat suggereert dat reukzin een unieke link heeft met cognitie in termen van structurele verschillen.

“Niet alleen kan de reukfunctie in de loop van de tijd de ontwikkeling van dementie voorspellen, maar het kan ook de grootte van die hersengebieden voorspellen die belangrijk zijn”, zegt onderzoeksleider Dr. Jayant Pinto, directeur van Rhinology and Allergy bij UChicago Medicine.

Geur ‘kritiek’ voor cognitie

Covid is niet het eerste virus dat reukverlies veroorzaakt, maar virusgerelateerd reukverlies kwam vóór de pandemie zelden voor, zei Pinto. Dat betekent dat wetenschappers pas sinds kort grote studies kunnen doen over hoe geurverlies veroorzaakt door een virus de cognitie kan beïnvloeden.

“Reukzin is uiterst kritisch voor cognitie, vooral voor de hersenen om informatie over de omgeving te verwerken. Als je dat communicatiekanaal met de hersenen afsluit, zal het lijden’, zegt dr. Carlos Pardo, hoogleraar neurologie aan de Johns Hopkins University, die bij geen van beide onderzoeken betrokken was.

Maar of Covid-gerelateerd reukverlies cognitieve achteruitgang kan veroorzaken, blijft onduidelijk.

“Dat is een open vraag – leidt de verwonding van het olfactorische systeem door SARS-CoV-2 niet alleen tot problemen in het olfactorische systeem, maar ook in de hersenen zelf?” zei Pinto.

Download de NBC News-app voor volledige berichtgeving over de Covid-19-pandemie

Volgens Olofsson is het reuksysteem – de delen van de hersenen die verband houden met geur, inclusief de bulbus olfactorius, het deel van de hersenen dat geur verwerkt – verbonden met delen van de hersenen die het geheugen verwerken. Hoewel het mogelijk is dat Covid de bulbus olfactorius verstoort en vervolgens de hersenen eromheen verslechteren, zei Olofsson dat dit niet waarschijnlijk is.

“Er zijn een aantal andere manieren waarop deze twee zaken met elkaar in verband kunnen worden gebracht. De oorzaak kan een pathologie zijn die geen verband houdt met het Covid-effect”, zei hij.

Of Covid kan eenvoudig bestaand reukverlies of cognitieve achteruitgang versterken die onopgemerkt bleef vóór de infectie, zei Olofsson. Patiënten hebben mogelijk al enige cognitieve achteruitgang ervaren toen ze Covid opliepen, of hebben mogelijk al een lichte stoornis van het reuksysteem gehad, waardoor ze vatbaarder werden voor Covid-gerelateerd geurverlies.

“Het kan zijn dat de reukfunctie werd behouden ondanks het feit dat hij was geatrofieerd, maar toen Covid kwam, werd hij weggevaagd”, zei hij.

Als blijkt dat Covid-geurverlies cognitieve stoornissen kan veroorzaken, kan het begrijpen van het verband artsen helpen vroegtijdig in te grijpen bij reukverlies en mogelijk cognitieve achteruitgang bij mensen met een hoog risico te voorkomen.

“We zullen te maken hebben met de endemische circulatie van een virus dat niet weggaat”, zei Pardo. “Als we meer manieren leren waarop we geur snel kunnen herstellen, kunnen we mogelijk de schade die reukverlies kan veroorzaken met cognitieve problemen bij mensen die vatbaar zijn, minimaliseren.”

Volgen NBC GEZONDHEID Aan Twitter & Facebook.

Leave a Comment