US House Speaker Pelosi landt in Taiwan; Chinese gevechtsvliegtuigen gaan de lucht in

  • Chinese gevechtsvliegtuigen zoemen scheidslijn Straat Taiwan
  • Bezoek spreker US House heeft Peking woedend gemaakt
  • Peking houdt vol dat het zelfbestuurde Taiwan deel uitmaakt van China

TAIPEI, 2 augustus (Reuters) – Nancy Pelosi, voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, arriveerde dinsdag laat in het door China opgeëiste Taiwan aan boord van een Amerikaans militair vliegtuig, het eerste bezoek in 25 jaar en een bezoek dat het risico loopt de betrekkingen tussen Washington en Peking naar een nieuw laag.

Pelosi en haar delegatie stapten uit van een transportplan van de Amerikaanse luchtmacht op Songshan Airport in het centrum van Taipei en werden begroet door de Taiwanese minister van Buitenlandse Zaken, Joseph Wu en Sandra Oudkirk, de hoogste Amerikaanse vertegenwoordiger in Taiwan.

“Het bezoek van onze congresdelegatie aan Taiwan is een eerbetoon aan de niet aflatende inzet van Amerika om de levendige democratie van Taiwan te steunen”, zei Pelosi in een verklaring kort na de landing. “Amerika’s solidariteit met de 23 miljoen inwoners van Taiwan is vandaag belangrijker dan ooit, nu de wereld voor de keuze staat tussen autocratie en democratie.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Pelosi was op een tournee door Azië met aangekondigde bezoeken aan Singapore, Maleisië, Zuid-Korea en Japan. Haar stop in Taiwan was niet aangekondigd, maar was alom geanticipeerd.

Chinese gevechtsvliegtuigen zoemden dinsdag voor haar aankomst langs de lijn die de Straat van Taiwan scheidde, aangezien de Chinese leiding waarschuwde voor het bezoek van Pelosi, de tweede in de lijn van opvolging van het Amerikaanse presidentschap en een lange tijd criticus van Peking.

In het laatste retorische salvo zei de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi dinsdag dat Amerikaanse politici die “met vuur spelen” over de Taiwanese kwestie “niet tot een goed einde zullen komen”.

De Verenigde Staten zeiden maandag dat ze zich niet zouden laten intimideren door wat het Chinese “sabelgerammel” noemde.

De meeste geplande ontmoetingen van Pelosi, waaronder met president Tsai Ing-wen, waren gepland voor woensdag, zei een persoon die bekend was met haar reisschema. Vier bronnen zeiden dat ze woensdagmiddag was gepland om een ​​groep activisten te ontmoeten die openhartig zijn over de staat van dienst van China op het gebied van mensenrechten.

Pelosi, 82, is een nauwe bondgenoot van de Amerikaanse president Joe Biden, beiden lid van de Democratische Partij, en is een sleutelfiguur geweest bij het leiden van zijn wetgevingsagenda door het Amerikaanse Congres.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken van Taiwan zei dat het geen commentaar had op berichten over Pelosi’s reisplannen, terwijl haar kantoor ook had gezwegen.

Dinsdagavond lichtte het hoogste gebouw van Taiwan, Taipei 101, op met berichten als: “Welcome to Taiwan”, “Speaker Pelosi”, “Taiwan (heart) USA”.

Terwijl de spanningen al hoog waren, vlogen verschillende Chinese gevechtsvliegtuigen dinsdagochtend dicht bij de mediaanlijn die de Straat van Taiwan scheidde voordat ze later op de dag vertrokken, vertelde een bron aan Reuters. Verschillende Chinese oorlogsschepen voeren sinds maandag ook in de buurt van de onofficiële scheidslijn en zijn daar gebleven, aldus de bron.

Het Chinese vliegtuig voerde herhaaldelijk tactische bewegingen uit door kort de middenlijn te “aanraken” en terug te cirkelen naar de andere kant van de zeestraat, terwijl Taiwanese vliegtuigen in de buurt stand-by stonden, zei de persoon.

Vliegtuigen van geen van beide partijen passeren normaal gesproken de middenlijn.

Vier Amerikaanse oorlogsschepen, waaronder het vliegdekschip USS Ronald Reagan, werden opgesteld in de wateren ten oosten van Taiwan op wat de Amerikaanse marine routine-inzet noemde. Het vliegdekschip was door de Zuid-Chinese Zee gevaren en bevond zich nu in de Filipijnse Zee, ten oosten van Taiwan en de Filippijnen en ten zuiden van Japan, vertelde een functionaris van de Amerikaanse marine aan Reuters.

Het opereerde met de geleide-raketkruiser USS Antietam en torpedojager USS Higgins, met het amfibische aanvalsschip USS Tripoli ook in het gebied.

Sinds vorige week heeft het Chinese Volksbevrijdingsleger verschillende oefeningen gehouden, waaronder live-vuuroefeningen, in de Zuid-Chinese Zee, de Gele Zee en de Bohai Zee, in een show van Chinese militaire macht.

China beschouwt bezoeken van Amerikaanse functionarissen aan Taiwan als een bemoedigend signaal naar het pro-onafhankelijkheidskamp op het democratische, zelfbestuurde eiland. Peking beschouwt Taiwan als een deel van zijn grondgebied en heeft nooit afgezien van het gebruik van geweld om het eiland onder zijn controle te brengen. Taiwan verwerpt de soevereiniteitsclaims van China en zegt dat alleen de bevolking kan beslissen over de toekomst van het eiland.

De Verenigde Staten hebben geen officiële diplomatieke betrekkingen met Taiwan, maar zijn volgens de Amerikaanse wet verplicht het eiland de middelen te geven om zichzelf te verdedigen.

‘STAAT PROVOCATEUR’

Rusland – zelf opgesloten in confrontatie met het Westen over zijn invasie van Oekraïne – stemde ook in op het verwachte bezoek van Pelosi. Maria Zakharova, de woordvoerster van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dat het bezoek een provocerende poging van de VS was om druk uit te oefenen op China, een land waarmee Rusland de afgelopen jaren een sterk partnerschap heeft gesmeed.

“De VS is een provocateur van de staat”, zei Zakharova. “Rusland bevestigt het principe van ‘één China’ en verzet zich tegen de onafhankelijkheid van het eiland in welke vorm dan ook.”

Eerder op dinsdag bezocht Pelosi Maleisië, nadat ze maandag aan haar Azië-tour in Singapore was begonnen. Haar kantoor zei dat ze ook naar Zuid-Korea en Japan zou gaan, maar maakte geen melding van een bezoek aan Taiwan.

Het Taiwanese ministerie van Defensie zei dat het de militaire activiteiten in de buurt van Taiwan volledig onder de knie had en dat het troepen zou sturen als reactie op “vijandelijke dreigingen”.

De Chinese ministeries van Defensie en Buitenlandse Zaken hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

In de zuidoostelijke Chinese stad Xiamen, die tegenover Taiwan ligt en een grote militaire aanwezigheid heeft, meldden bewoners waarnemingen van gepantserde voertuigen.

Chinese sociale media gonsden van zowel angst over mogelijke conflicten als patriottische ijver.

“Geconfronteerd met de roekeloze veronachtzaming van China’s herhaalde en serieuze verklaringen, zullen alle tegenmaatregelen van Chinese zijde gerechtvaardigd en noodzakelijk zijn, wat ook het recht is van elk onafhankelijk en soeverein land”, zei de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Hua Chunying, op een dagelijkse briefing in Peking. .

Tijdens een telefoongesprek afgelopen donderdag waarschuwde de Chinese president Xi Jinping Biden dat Washington zich moet houden aan het één-China-principe en dat “zij die met vuur spelen, daardoor omkomen”. Biden vertelde Xi dat het Amerikaanse beleid ten aanzien van Taiwan niet was veranderd en dat Washington sterk gekant is tegen unilaterale pogingen om de status-quo te veranderen of de vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan te ondermijnen.

De nationale veiligheidswoordvoerder van het Witte Huis, John Kirby, zei maandag dat de reacties van Peking het afvuren van raketten in de buurt van Taiwan, grootschalige lucht- of marine-activiteiten, of verdere “valse juridische claims” zoals China’s bewering dat de Straat van Taiwan geen internationale waterweg is, kunnen omvatten.

“We zullen niet in het aas trappen of ons bezighouden met sabelrammelen. Tegelijkertijd laten we ons niet intimideren”, zei Kirby.

Bonnie Glaser, een Taiwanese expert bij het Duitse Marshallfonds van de Verenigde Staten, vertelde verslaggevers in een oproep dat de schade aan de Amerikaans-Chinese betrekkingen die door het bezoek aan Pelosi is aangericht, moeilijk te herstellen zou zijn.

“We weten allemaal hoe slecht deze relatie het afgelopen jaar is geweest. En ik denk gewoon dat dit bezoek van Nancy Pelosi het naar een nieuw dieptepunt zal brengen”, zei Glaser. “En ik denk dat het heel moeilijk zal zijn om daarvan te herstellen.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Yimou Lee en Sarah Wu; Aanvullende berichtgeving door Fabian Hamacher in Taipei, Yew Lun Tian in Peking en Patricia Zengerle in Washington; Geschreven door Tony Munroe en Michael Martina; Bewerking door Angus MacSwan, Will Dunham en Mark Heinrich

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment