UITLEG: Een blik op de raket die de leider van Al-Qaida doodde

WASHINGTON (AP) – Een jaar lang hebben Amerikaanse functionarissen gezegd dat het uitschakelen van een terroristische dreiging in Afghanistan zonder Amerikaanse troepen op de grond moeilijk maar niet onmogelijk zou zijn. Afgelopen weekend deden de VS precies dat: het doden van al-Qaida-leider Ayman al-Zawahri met een CIA-drone-aanval.

Bij andere spraakmakende luchtaanvallen in het verleden waren per ongeluk onschuldige burgers omgekomen. In dit geval kozen de VS er zorgvuldig voor om een ​​type Hellfire-raket te gebruiken waarmee de kans op andere slachtoffers sterk werd geminimaliseerd. Hoewel Amerikaanse functionarissen niet publiekelijk hebben bevestigd welke variant van de Hellfire werd gebruikt, zeiden experts en anderen die bekend zijn met terrorismebestrijdingsoperaties dat een waarschijnlijke optie de zeer geheime Hellfire R9X was – bekend onder verschillende bijnamen, waaronder de “messenbom” of de “vliegende Ginsu”. ”

Dat potentiële gebruik van de R9X, zei Klon Kitchen, senior fellow bij het American Enterprise Institute en voormalig inlichtingenanalist, suggereert dat de VS al-Zawahri wilden doden met “beperkte kans op bijkomende dood en vernietiging en om andere relevante politieke redenen.”

Een blik op het Hellevuur en hoe al-Zawahri waarschijnlijk werd gedood:

WAT IS EEN HELLFIRE-RAPEL?

Oorspronkelijk ontworpen als een antitankraket in de jaren tachtig, is de Hellfire de afgelopen twee decennia door militaire en inlichtingendiensten gebruikt om doelen in Irak, Afghanistan, Jemen en elders aan te vallen.

De precisiegeleide raketten kunnen op helikopters en onbemande drones worden gemonteerd en worden wereldwijd in gevechten gebruikt. Volgens Ryan Brobst, analist bij de Foundation for the Defense of Democracies, een denktank in Washington, zijn meer dan 100.000 Hellfire-raketten verkocht aan de VS en andere landen.

“Het kan genoeg schade aanrichten om de meeste doelen zoals voertuigen en gebouwen te vernietigen, terwijl het niet genoeg schade aanricht om stadsblokken te egaliseren en aanzienlijke burgerslachtoffers te veroorzaken”, zei Brobst.

Het Amerikaanse leger heeft routinematig Hellfire-raketten gebruikt om hoogwaardige doelen te doden, waaronder vorig jaar een hoge al-Qaida-leider in Syrië en al-Qaida-propagandist Anwar al-Awlaki in Jemen in 2011.

WAT DOODDE AL-ZAWAHRI?

De VS hadden meerdere opties voor de aanval. Het had een traditioneel Hellfire kunnen gebruiken, een bom die uit een bemand vliegtuig is gevallen, of een veel riskantere aanval door grondtroepen. US Navy SEALs vlogen bijvoorbeeld met helikopters Pakistan binnen en schakelden Osama bin Laden uit bij een inval.

In dit geval koos de CIA voor een drone-aanval. En hoewel de CIA over het algemeen haar contraterrorismemissies niet bevestigt en nauwlettend toeziet op informatie over aanvallen die zij uitvoert, hebben Amerikaanse regeringsfunctionarissen gezegd dat twee Hellfire-raketten zijn afgevuurd op het balkon van het gebouw waar al-Zawahri woonde in Kabul.

Online beelden van het gebouw tonen schade aan het balkon, waar volgens de VS al-Zawahri was, maar de rest van het huis staat en is niet zwaar beschadigd.

In tegenstelling tot andere modellen van de Hellfire heeft de R9X geen explosieve lading. In plaats daarvan heeft het een reeks van zes roterende bladen die tevoorschijn komen bij de uiteindelijke nadering van een doelwit, zei Kitchen. “Een van hun hulpprogramma’s is het openen van voertuigen en andere obstakels om bij het doel te komen zonder een explosieve kernkop te gebruiken,” zei hij.

BURGERLIJKE SLACHTOFFERS VERMIJDEN

Amerikaanse functionarissen en experts maakten deze week duidelijk dat het vermijden van burgerslachtoffers een cruciaal element was bij de wapenkeuze.

Minder dan een jaar geleden, een Amerikaanse drone-aanval – met behulp van een meer conventionele Hellfire-raket – sloeg een witte Toyota Corolla-sedan in een wijk in Kabul en doodde 10 burgers rond en in de buurt van de auto, waaronder zeven kinderen. Te midden van de chaotische terugtrekking van het Amerikaanse leger uit Afghanistan, geloofden Amerikaanse troepen dat er explosieven in de auto zaten en dat deze een onmiddellijke bedreiging vormden voor troepen op de grond. Het was, zeiden militaire leiders, een “tragische fout”

Een voormalige Amerikaanse functionaris zei dat de waarschijnlijke keuze voor een R9X een voorbeeld is van de inspanningen van de regering om manieren te vinden om nevenschade te minimaliseren en het verlies van onschuldige levens te voorkomen. Die raket is een zeer nauwkeurig wapen dat in een heel klein gebied toeslaat, zei de functionaris, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om terrorismebestrijdingsoperaties te bespreken.

Een regeringsfunctionaris zei maandag dat de VS de bouw van het huis waar al-Zawahri verbleef, hebben onderzocht om ervoor te zorgen dat de operatie kon worden uitgevoerd zonder de structurele integriteit van het gebouw in gevaar te brengen en ook om het risico op het doden van burgers, waaronder leden van zijn familie die zich in andere delen van het huis bevonden.

De keuze voor een raket is uiteindelijk een onderdeel van het verkleinen van de mogelijkheid om burgers te doden of andere nevenschade te veroorzaken.

“Ik zou zeggen dat dit veruit een optie met een lager risico is”, zegt Tom Karako, een expert op het gebied van raketverdediging bij het in Washington gevestigde Centrum voor Strategische en Internationale Studies. Het gebruik van het Hellfire, zei hij, “weerspiegelt een hoge mate van voorzichtigheid in tegenstelling tot een risico.”

VOORZIEN DE VS OEKRANE VAN DRONES DIE HELLFIRE-RAKKEN KUNNEN BRANDEN?

Nee. Hoewel de VS miljarden dollars aan militaire hulp heeft geleverd om Oekraïne te helpen de binnenvallende Russische troepen te bestrijden, is het op haar hoede voor het verstrekken van wapens die diep in Rusland kunnen vuren, waardoor het conflict mogelijk escaleert of de VS in de oorlog worden betrokken.

Als gevolg hiervan hebben de VS tot nu toe geen Hellfire-raketten of drones geleverd die ze zouden kunnen afvuren. In plaats daarvan hebben de VS kleinere, zogenaamde kamikaze-drones geleverd, zoals de Switchblade en Phoenix Ghost, die in plaats van raketten af ​​te vuren, exploderen wanneer ze een doelwit raken.

Leave a Comment