Tweelingen wijzen Joe Smith aan voor toewijzing, selecteer Sandy Leon

De Twins selecteerden woensdag het contract van veteranenvanger Sandy Leon – gisteren verworven in een minor league-ruil met Cleveland – en aangewezen veteraan rechtshandige reliever Joe Smith voor opdracht (Twitter-link via Do-Hyoung Park van MLB.com). Minnesota heeft ook lefty hersteld Caleb Thielbar van de 15-daagse geblesseerde lijst en optievanger Caleb Hamilton naar Triple-A St. Paul.

Smith, 38, tekende laat in het laagseizoen een eenjarige deal van $ 2,5 MM met de Twins. Hij heeft momenteel een matige 4.61 ERA tot 27 1/3 frames, hoewel dat aantal onevenredig scheef is door een nachtmerrieachtige verschijning op 17 juli, toen Smith een zes-run afranseling nam door toedoen van de White Sox in een 11-0 klapbandverlies . Afgezien van dat ene vreselijke uitje, is hij anders gegooid naar een ERA van 2.67.

De Twins gaven Smith echter zelden werk in de achtste inning en vertrouwden vaak op hem in innings vijf tot en met zeven, waarbij ze vaak hogere innings toevertrouwden aan John Duran, Griffin Jaxen (met veel minder succes) Emily Pagan en Tyler Duffey. Smith is dit jaar gevoelig voor homerus, zelfs als men bereid is om die White Sox-implosie liefdadig over het hoofd te zien, en linksen hebben hem absoluut in brand gestoken, met een slaglijn van .303/.410/.606 in 39 slagbeurten.

In het verleden blonk de sidearming Smith uit in het beperken van hard contact. Na een korte hapering in dat opzicht in 2020, kaatste hij terug in 2021 – niet naar zijn eerdere piek, toegegeven, maar een gemiddelde uitstapsnelheid van 87,9 mph en een hard-hit rate van 35,2% waren beide solide genoeg. Dit seizoen heeft Smith echter een gemiddelde uitgangssnelheid van 89,2 mph behaald, en een flinke 42,1% van de geslagen ballen tegen hem hebben de knuppel verlaten met 95 mph of hoger.

Smith is nog steeds ongeveer $ 879K verschuldigd van het salaris van $ 2,5 miljoen van dit jaar, en elk team dat hem claimt, is verantwoordelijk voor de rest van dat bedrag. Als hij niet wordt geclaimd op vrijstellingen, kan hij een minor league-opdracht afwijzen ten gunste van een vrij bureau, terwijl hij toch het volledige resterende salaris behoudt. Een nieuw team zou pas verantwoordelijk zijn voor het pro rata deel van het competitieminimum wanneer Smith wordt aangetrokken en toegevoegd aan het Hoofdklasse-roster. De Twins kunnen Smith natuurlijk niet langer ruilen nu de deadline van gisteren is verstreken, dus hij zal ofwel volledige vrijstellingen krijgen ofwel vrijstellingen vrijgeven binnen de komende paar dagen.

Wat Leon betreft, hij zal de Twins een defensieve back-up geven die al lang wordt geprezen voor zijn ontvangstvaardigheden en verdediging – zelfs als ze gepaard gaan met bloedarmoede. Op dit moment in zijn carrière is de 33-jarige switch-hitter de ervaren back-up voor veteranen. Hij sloeg 2-uit-15 met een paar honkslagen maar zes keer vier wijd eerder dit seizoen met de Guardians en heeft een slag van .226/.340/.333 in 100 Triple-A slagbeurten tussen Cincinnati en Cleveland op het jaar. Hij zal de Twins een stevige handschoen en een ervaren game-caller geven terwijl ze wachten op de terugkeer van de 25-jarige Ryan Jeffersdie nog enkele weken out is met een gebroken duim.

Het is mogelijk dat de Twins Leon blijven selecteren, zelfs nadat Jeffers terugkeert, aangezien Leon nog steeds een betere defensieve back-up achter de plaat zou zijn dan Gary Sanchez, die zou kunnen terugkeren naar de rol van de primaire aangewezen slagman. Daarnaast krijgen Major League-teams in september een paar extra roosterplaatsen, waardoor het gemakkelijker wordt om zowel Leon als Sanchez te roosteren. De Twins hadden de afgelopen seizoenen regelmatig drie vangmogelijkheden.

Leave a Comment