Trage reactie op apenpokken legt ‘vermoeide, overwerkte’ Amerikaanse gezondheidsinstanties bloot | Apenpokken

Een “trage en bureaucratische” reactie waarbij apenpokken zich snel over de VS hebben verspreid – met alleen al meer dan duizend gevallen in New York City – laat zien hoe zwaar de lokale gezondheidsinstanties zijn getroffen sinds de Covid-pandemie, aldus voorstanders.

Eens een zeldzaam Afrikaans virus, heeft apenpokken gevat te midden van de rafelige lappendeken van stads-, provincie-, staats- en federale instanties die de Amerikaanse volksgezondheidsinfrastructuur vormen.

“Helaas betekenen vertraagde acties dat apenpokken zich heeft verspreid binnen de homogemeenschap en onder andere mannen die seks hebben met mannen”, zegt David Harvey, uitvoerend directeur van de National Coalition of STD Directors.

“Deze uitbraak is uitgegroeid tot een volksgezondheidscrisis in Amerika. We bevinden ons nog steeds in een zeer chaotische situatie op staats- en lokaal niveau met een georganiseerde reactie.”

Als verklaring voor de chaos wijzen veel waarnemers op hoe Covid het landschap voor volksgezondheidsfunctionarissen heeft hervormd. Eens beschouwd als neutrale scheidsrechters van informatie, werden veel gezondheidsfunctionarissen politiek aangevallen na een impopulair masker- en vaccinatiebeleid.

In het hele land werden volksgezondheidsfunctionarissen lastiggevallen, bedreigd, ontslagen of voelden zich simpelweg opgebrand en stopten. De situatie werd niet geholpen omdat middelen die ooit waren besteed aan zaken als het volgen van overdraagbare ziekten, zoals tuberculose, of het runnen van routinematige vaccinatieklinieken, plotseling werden omgeleid naar Covid-19.

Seksuele gezondheidsklinieken hebben het ook moeilijk gehad, omdat testen en personeel werden besteed aan Covid-19, waardoor organisaties werden geschaad die al jarenlang te kampen hadden met onderfinanciering.

Het resultaat was slechtere gezondheidsresultaten voor veel basisgezondheidsdiensten: routinematige vaccinaties voor kinderen zijn gedaald; sterfgevallen door overdoses zijn geëxplodeerd; en de VS heeft voor het zesde achtereenvolgende jaar een recordaantal seksueel overdraagbare aandoeningen geregistreerd.

Terwijl apenpokken zich heeft verspreid, heeft de Biden-administratie geprobeerd te reageren door ongeveer 1,1 miljoen vaccins vrij te geven en de testcapaciteit op te voeren, die is gegroeid van ongeveer 6.000 tot 80.000 per week. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft monkeypox deze week uitgeroepen tot een wereldwijde noodsituatie op het gebied van de gezondheid, en de VS zouden dit voorbeeld kunnen volgen door monkeypox uit te roepen tot een nationale noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid, waardoor meer middelen worden vrijgemaakt voor lokale instanties.

“Het systeem is moe, het is overwerkt, het is onderbetaald, het is onderbemand”, zegt Lori Tremmel Freeman, algemeen directeur van de National Association of County and City Health Officials. “Al dezelfde problemen die ons tijdens de pandemie teisterden, zijn nog steeds bij ons en zijn niet verdwenen.

“Wat eraan wordt toegevoegd, met apenpokken en daarbuiten, is dat we ook een personeelsbestand hebben dat trauma’s in de geestelijke gezondheid heeft gedocumenteerd na de pandemie.”

Voorstanders van de volksgezondheid willen dat de president en het congres meer geld uittrekken om te reageren op de uitbraak en voor seksuele gezondheidsklinieken in het algemeen. Openbare voorzieningen hebben bewezen de eerste verdedigingslinie te zijn bij apenpokken, ook al is de federale preventiefinanciering voor dergelijk werk sinds 2003 met 41% gedaald.

“Lokale seksuele zorgverleners wordt gevraagd om te reageren op apenpokken bovenop een al uit de hand gelopen soa-epidemie in Amerika”, zei Harvey. “We staan ​​op het breekpunt: we hebben de regering van Biden en het congres nodig om onmiddellijk soa-programma’s voor de volksgezondheid en klinische diensten te financieren.”

Hoewel iedereen apenpokken kan krijgen, treft het virus vooral mannen die seks hebben met mannen. Seksuele gezondheidsklinieken waren vaak eerstelijnshulpverleners bij de uitbraak vanwege de manier waarop apenpokken zijn symptomen kan vertonen, met laesies rond de geslachtsdelen en de anus – hoewel seks slechts één manier is waarop apenpokken zich kan verspreiden. Elk nauw contact met een besmette persoon kan de ziekte verspreiden, zoals aanraken, kussen en knuffelen, evenals het delen van glazen, bestek, beddengoed en handdoeken.

Hoewel het virus, dat tot dezelfde familie behoort als pokken, zelden dodelijk is, kunnen de symptomen ondraaglijk zijn, met pijnlijke laesies en griepachtige symptomen, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Naar verluidt heeft tot 10% van de mensen ziekenhuisopname nodig, en velen verschijnen op de spoedeisende hulp vanwege ernstige pijn, zei Freeman.

De situatie wordt nog verergerd omdat het testen op apenpokken beperkt is. Er is geen thuistest en de resultaten kunnen dagen duren. Er is echter een vaccin waarvoor mensen met een verhoogd risico in aanmerking kunnen komen; ze kunnen ook in aanmerking komen voor behandeling met het medicijn tecovirimat, verkocht als TPOXX. Maar de barrières zijn aanzienlijk, het verkrijgen ervan kan lastig zijn, en tecovirimat – meestal gereserveerd voor mensen met ernstige symptomen – moet door artsen worden aangevraagd uit de nationale strategische nationale voorraad van de overheid, wat veel papierwerk met zich meebrengt.

Bovendien hebben mensen zonder verzekering waarschijnlijk geen toegang tot zowel vaccin als medicijn, zei Freeman; ongeveer 12,7% van de LGBTQ+-gemeenschap heeft geen ziektekostenverzekering, vergeleken met 11,4% van de algemene bevolking, volgens een analyse van federale functionarissen. Zelfs als je wel een verzekering hebt, zijn er obstakels in het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem, zoals proberen te navigeren tussen spoedeisende zorgklinieken, eerstelijnszorgaanbieders en gezondheidsafdelingen van de staat.

Freeman vertelde een verhaal over een lokale gezondheidsafdeling die de staat om informatie vroeg over een uitbraak van apenpokken. De staat antwoordde om contact op te nemen met de CDC; de CDC stuurde vervolgens lokale functionarissen terug naar de staat.

‘Er wordt hier veel met de vinger gewezen,’ zei ze. “We hadden het moeten leren. We zouden nu meer moeten weten dan we drie jaar geleden wisten uit onze Covid-reactie [about] wat we hier moeten doen.”

Leave a Comment