Topwetgevers hernieuwen oproep aan DHS IG om af te stappen van onderzoek naar ontbrekende teksten, daarbij verwijzend naar CNN-rapportage

De voorzitter van het House Oversight Committee, Carolyn Maloney, en de voorzitter van het House Homeland Security, Bennie Thompson, herhaalden maandag in een brief hun oproep aan inspecteur-generaal Joseph Cuffari om af te treden.

“We schrijven met ernstige nieuwe zorgen over uw gebrek aan transparantie en onafhankelijkheid, die de integriteit van een cruciaal onderzoek van uw kantoor in gevaar lijken te brengen”, zeiden ze in de brief.

Maloney en Thompson eisen ook getranscribeerde interviews met belangrijke medewerkers van DHS IG. CNN meldde voor het eerst dat de inspecteur-generaal van de DHS de inspanningen om ontbrekende sms-berichten van de geheime dienst terug te krijgen in juli 2021, een jaar voordat Cuffari zijn bezorgdheid over de transparantie van de geheime dienst en het DHS uitte aan de toezichtscommissies van het congres, had gestaakt.

“De commissies hebben nieuw bewijs verkregen dat uw kantoor meer dan een jaar geleden in het geheim de pogingen om sms-berichten van de geheime dienst te verzamelen heeft opgegeven”, staat in de brief. “Deze documenten geven ook aan dat uw kantoor mogelijk stappen heeft ondernomen om de omvang van ontbrekende gegevens te verdoezelen, waardoor er meer bezorgdheid ontstaat over uw vermogen om uw taken als inspecteur-generaal (IG) onafhankelijk en effectief uit te voeren.”

De commissies vragen uiterlijk maandag om een ​​reeks mededelingen en documenten, variërend van correspondentie met betrekking tot besluiten om geen sms-berichten te verzamelen of terug te halen tot mededelingen met betrekking tot het informeren van het Congres.

CNN heeft contact opgenomen met het Department of Homeland Security Office van de inspecteur-generaal voor commentaar.

Uit de brief blijkt dat een adjunct-inspecteur-generaal van het DHS, Thomas Kait, op 27 juli 2021 een e-mail schreef aan een senior contactpersoon van het DHS, Jim Crumpacker, waarin hij adviseerde dat DHS-onderzoekers niet langer op zoek waren naar sms-berichten. Kait is een van de stafleden die de commissie nu wil interviewen.

“Jim, gebruik deze e-mail als een verwijzing naar ons gesprek waarin ik zei dat we niet langer telefoongegevens en sms-berichten van de USSS opvragen. [United States Secret Service] met betrekking tot de gebeurtenissen op 6 januari”, aldus de e-mail, volgens de brief.

De brief bevestigt ook dat CNN meldt dat het onderzoek naar sms-berichten in december 2021 is heropend.

Wetgevers zeiden in de brief van maandag dat Kait ook “sleuteltaal” verwijderde uit een memo van februari aan het DHS, wat het belang van sms-berichten voor het onderzoek van de inspecteur-generaal onderstreept. De originele memo vermeldde dat de meeste DHS-componenten de gevraagde informatie niet hadden verstrekt en merkte op dat de inhoud van sms-berichten een “kritieke bron van informatie is voor de DHS OIG-beoordeling”, maar de definitieve versie verklaarde het tegenovergestelde en zei dat ze antwoorden hadden ontvangen, volgens de brief.

“Deze documenten roepen verontrustende nieuwe zorgen op dat uw kantoor niet alleen het Congres meer dan een jaar lang niet op de hoogte heeft gesteld dat cruciaal bewijsmateriaal in dit onderzoek ontbrak, maar dat uw hogere staf er bewust voor koos om dat bewijs niet na te streven en vervolgens stappen lijkt te hebben ondernomen om de deze mislukkingen”, staat in de brief.

Het gaat verder met ontbrekende sms-berichten voor de twee topfunctionarissen van Binnenlandse Veiligheid onder voormalig president Donald Trump – waarnemend secretaris Chad Wolf en waarnemend plaatsvervangend secretaris Ken Cuccinelli. Uit informatie verkregen door de commissie bleek dat het kantoor van de inspecteur-generaal in februari wist dat die berichten niet toegankelijk waren, maar het Congres niet op de hoogte bracht. CNN heeft contact opgenomen met Cuccinelli voor commentaar.

De brief van maandag is weer een nieuwe wending in de voortdurende saga over ontbrekende berichten rond 6 januari. Memo’s verkregen door CNN geven aan dat het Department of Homeland Security het personeel er herhaaldelijk aan herinnerde om de inspecteur-generaal en relevante Hill-commissies na te leven.

Nadat het bureau van de inspecteur-generaal bezorgdheid had geuit bij de minister van Binnenlandse Veiligheid, Alejandro Mayorkas, over de naleving van verzoeken, heeft de secretaris een memo van september 2021 aan het personeel gestuurd waarin staat dat werknemers moeten meewerken aan interviews en informatie moeten verstrekken.

“De afdeling zet zich in om de missie van de OIG te ondersteunen. Van DHS-medewerkers wordt verwacht dat ze meewerken aan OIG-audits, inspecties, onderzoeken en andere onderzoeken. Elke poging om informatie te verbergen of de OIG te belemmeren bij het uitvoeren van zijn kritieke werk is in strijd met de richtlijnen van de afdeling en kan leiden tot ernstige gevolgen”, staat in de memo.

Toen, in oktober 2021, gaf Jonathan Meyer, algemeen adviseur van DHS, een memo uit specifiek voor 6 januari 2021, waarin hij zei dat het kantoor samenwerkte met de geselecteerde commissie van het Huis die de opstand in Capitol Hill onderzocht.

“Ik geef het departement en zijn onderdelen daarom opdracht om snel en grondig te reageren op verzoeken van de geselecteerde commissie die het ontvangt”, staat in de memo. “Een dergelijke samenwerking en transparantie zijn van vitaal belang voor de verplichting van het ministerie om onze natie en haar fundamentele democratische principes te beschermen.”

Leave a Comment