Tijdens de laatste crisis in Taiwan werd het Chinese leger overtroffen door Amerikaanse troepen. Niet nu.

Drie Mirage 2000-straaljagers van Franse makelij taxiën op een startbaan voor een hangar op de luchtmachtbasis Hsinchu op 5 augustus 2022. China voerde zijn grootste militaire oefeningen ooit uit rond Taiwan, ondanks veroordeling door de Verenigde Staten, Japan en de Europese Unie .

Sam Yeh | AFP | Getty Images

De laatste keer dat de spanningen tussen Peking en Washington over Taiwan hoog opliepen, stuurde de Amerikaanse marine oorlogsschepen door de Straat van Taiwan en China kon er niets aan doen.

Die dagen zijn voorbij.

Het Chinese leger heeft een transformatie ondergaan sinds het midden van de jaren negentig, toen er een crisis uitbrak over het bezoek van de president van Taiwan aan de VS, wat leidde tot een boze reactie van Peking.

“Het is nu een heel andere situatie”, zegt Michele Flournoy, voormalig ondersecretaris van Defensie voor beleid in de regering-Obama. “Het is een veel meer omstreden en veel dodelijker omgeving voor onze troepen.”

De Chinese president Xi Jinping heeft, in tegenstelling tot zijn voorgangers, nu serieuze militaire macht tot zijn beschikking, waaronder raketten die schepen kunnen doden, een enorme marine en een steeds capabelere luchtmacht. Die nieuwe militaire macht verandert de strategische berekening voor de VS en Taiwan, waardoor de potentiële risico’s van een conflict of misrekening toenemen, zeggen voormalige functionarissen en experts.

Tijdens de crisis van 1995-96 voerde China, in navolging van de huidige spanningen, militaire oefeningen met live-vuur uit, gaf het strenge waarschuwingen aan Taipei en lanceerde het raketten in de wateren bij Taiwan.

Maar het Amerikaanse leger reageerde met het grootste machtsvertoon sinds de oorlog in Vietnam en stuurde een reeks oorlogsschepen naar het gebied, waaronder twee vliegdekschipgroepen. Het vliegdekschip Nimitz en andere slagschepen zeilden door de smalle waterweg die China en Taiwan scheidt, en brachten het idee van Amerika’s militaire dominantie naar huis.

“Beijing zou moeten weten dat de sterkste militaire macht in de westelijke Stille Oceaan de Verenigde Staten is”, zei de toenmalige minister van Defensie, William Perry.

Het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) was destijds een low-tech, traag bewegende strijdmacht die geen partij was voor het Amerikaanse leger, met een matte marine en luchtmacht die zich niet te ver van de Chinese kustlijn konden wagen, de voormalige en huidige Amerikaanse zeiden ambtenaren.

“Ze realiseerden zich dat ze kwetsbaar waren, dat de Amerikanen vliegdekschepen recht voor hun neus konden besturen, en dat ze er niets aan konden doen”, zei Matthew Kroenig, die diende als inlichtingen- en defensiefunctionaris in de Bush, Obama en Trump. administraties.

De Chinezen, verbluft door de high-tech demonstratie van het Amerikaanse leger in de eerste Golfoorlog, “gingen naar school op de Amerikaanse manier van oorlog” en begonnen een gezamenlijke inspanning om te investeren in hun leger en – vooral – om hun positie in de Straat van Taiwan, zei Kroenig.

Peking trok een aantal lessen uit de crisis van 1995-96 en concludeerde dat het satelliettoezicht en andere inlichtingen nodig had om tegenstanders aan de horizon te spotten, en een “blauw water” marine- en luchtmacht die in staat was om over de westelijke Stille Oceaan te zeilen en te vliegen, volgens David Finkelstein, directeur van China en Indo-Pacific veiligheidszaken bij CNA, een onafhankelijk onderzoeksinstituut.

“De PLA-marine heeft opmerkelijke vooruitgang geboekt sinds 1995 en 1996. Het is eigenlijk verbijsterend hoe snel de PLA-marine zichzelf heeft opgebouwd. En natuurlijk vloog de PLA-luchtmacht in ’95-96 bijna nooit over water”, zei Finkelstein , een gepensioneerde officier van het Amerikaanse leger.

Gen. Mark Milley, voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, heeft de dramatische opkomst van China als militaire macht beschreven als een strategische aardbeving.

“We zijn getuige, naar mijn mening, we zijn getuige van een van de grootste verschuivingen in de mondiale geostrategische macht die de wereld heeft meegemaakt”, zei Milley vorig jaar.

Het Chinese leger is nu “zeer formidabel, vooral in en rond de thuiswateren, vooral in de buurt van Taiwan”, zegt James Stavridis, een gepensioneerde viersterrenadmiraal en voormalig bevelhebber van de NAVO.

De Chinese marine heeft nu meer schepen dan de VS, zei hij. Hoewel Amerikaanse marineschepen groter en geavanceerder zijn, met meer ervaren bemanningen en commandanten, “heeft kwantiteit een geheel eigen kwaliteit”, zegt Stavridis, een analist van NBC News.

China bouwt momenteel amfibische schepen en helikopters om een ​​mogelijke grootschalige invasie van Taiwan te kunnen organiseren, zeggen experts, maar of het PLA tot een dergelijke prestatie in staat is, blijft een kwestie van discussie.

Tijdens de crisis van 1995-96 verloor China de communicatie met een van zijn raketten en was het vastbesloten om afstand te nemen van wereldwijde positioneringssystemen die verbonden waren met de VS, zei Matthew Funaiole, een China-expert bij de denktank Center for Strategic and International Studies. “Het zette hen aan het denken dat ‘we niet kunnen vertrouwen op technologie uit andere landen'”, zei hij.

Ambtenaren in de VS en Taiwan moeten nu rekening houden met een veel dodelijker en wendbaarder Chinees leger dat Amerika de mogelijkheid kan ontzeggen om straffeloos oorlogsschepen of vliegtuigen in te zetten, en zelfs om veilig te opereren vanuit bases in de regio, zeiden Funaiole en andere experts. .

“Het spel is veranderd in termen van hoe gestapeld het kaartspel is voor de VS. Het is veel meer een gelijk spel. Wat de VS ook doet, China heeft opties”, zei Funaiole.

Verontwaardigd over het bezoek van voorzitter Nancy Pelosi aan Taiwan deze week, heeft China grootschalige, live-vuur militaire oefeningen gelanceerd, waaronder het lanceren van ballistische raketten, die de oefeningen in de impasse van 1995-96 hebben overtroffen. De oefeningen vinden plaats in de wateren rond Taiwan in het noorden, oosten en zuiden, met enkele oefeningen binnen ongeveer 10 mijl van de kust van Taiwan. China was ooit niet in staat om een ​​grote oefening uit te voeren in de wateren ten oosten van Taiwan, aldus experts.

China heeft donderdag minstens 11 ballistische raketten afgevuurd in de buurt van Taiwan, waarvan er één over het eiland vliegt, volgens functionarissen in Taipei. Japan zei dat vijf raketten zijn geland in zijn economische uitsluitingszone, nabij een eiland ten zuiden van Okinawa.

Deze keer heeft de Amerikaanse regering geen aankondigingen gedaan over oorlogsschepen die door de Straat van Taiwan varen. “Biden zou dat kunnen proberen, maar China zou ze op de bodem van de zeestraat kunnen zetten. Dat konden ze in 1995 niet”, zei Kroenig.

Het Witte Huis zei donderdag dat het vliegdekschip USS Ronald Reagan in de regio zou blijven terwijl China zijn oefeningen rond Taiwan uitvoert om “de situatie in de gaten te houden”. Maar de woordvoerder van de National Security Council, John Kirby, zei dat een eerder geplande ICBM-test was uitgesteld om misverstanden te voorkomen.

Ondanks de harde retoriek tussen de twee mogendheden en de toenemende spanningen, is China niet van plan een oorlog te beginnen over het bezoek van Pelosi en probeert het een machtsvertoon te organiseren, niet een invasie van Taiwan, zeiden voormalige Amerikaanse functionarissen en experts.

Voorlopig richt de Chinese president Xi zich op het ondersteunen van de trage economie van zijn land en het veiligstellen van een ongekende derde termijn op het volgende congres van de Communistische Partij later dit jaar. Maar het nieuwe leger van China kan leiden tot overmoed in de besluitvorming van Peking of leiden tot een cyclus van escalatie waarin elke partij zich gedwongen voelt om vastberaden te reageren, zeiden voormalige functionarissen.

Het risico bestaat dat Xi de vastberadenheid van de VS onderschat en dat hij gelooft dat er een kans is om Taiwan in de komende jaren te grijpen of te blokkeren voordat Amerikaanse investeringen in nieuwe wapens het militaire evenwicht veranderen, zei Flournoy, nu voorzitter van het Centrum. voor een denktank New American Security.

“Ik maak me zorgen dat China zich misrekent, omdat het verhaal in Peking er nog steeds een is van de achteruitgang van de VS, dat de VS naar binnen keert”, zei Flournoy. “Dat is heel gevaarlijk, als je je potentiële tegenstander onderschat.”

Om een ​​dergelijke uitkomst te voorkomen, betoogt Flournoy dat zowel Taiwan als de VS hun strijdkrachten moeten versterken om Peking af te schrikken en de potentiële kosten van een mogelijke invasie of interventie tegen Taiwan te verhogen.

Finkelstein zei dat hij zich zorgen maakt over een “actie-reactie”-keten van gebeurtenissen die zou kunnen leiden tot een conflict dat niemand wil, en dat het risico van misrekeningen in Peking, Taipei en Washington “torenhoog” wordt.

Om de spanningen onder controle te houden, moeten de VS en China een intensieve dialoog voeren om de temperatuur te verlagen, zei hij. “We moeten constant met elkaar praten.”

Leave a Comment