Terwijl Pelosi Azië-tour begint, waarschuwt China voor militaire actie als ze Taiwan bezoekt

Huisspreker Nancy Pelosi begon maandag aan een Azië-tour die in het geheim is gehuld na een escalatie van de spanningen met China over Taiwan.

Zonder te weten of Pelosi het eiland zal bezoeken, stopte ze eerst in Singapore, waar premier Lee Hsien Loong haar tijdens een bijeenkomst aanspoorde om te streven naar “stabiele” banden met Peking.

Haar reisroute omvat ook Maleisië, Zuid-Korea en Japan, maar een mogelijk bezoek aan Taiwan heeft in de aanloop de aandacht gedomineerd.

Berichten over een plan om het eiland te bezoeken hebben Peking woedend gemaakt en veroorzaakt onrust in het Witte Huiswaarbij president Biden de temperatuur tussen Washington en Peking probeert te verlagen.

Peking beschouwt het zelfbestuurde Taiwan als zijn grondgebied – dat op een dag zal worden ingenomen, desnoods met geweld – en zegt een bezoek aan Pelosi als een grote provocatie te beschouwen.

Het persbureau Reuters citeert de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Zhao Lijian, die maandag zei dat het “een grove inmenging in de binnenlandse aangelegenheden van China” zou zijn als Pelosi zou stoppen in Taiwan. Hij waarschuwde dat dit zou resulteren in “zeer ernstige ontwikkelingen en gevolgen”.

“We willen de Verenigde Staten nogmaals vertellen dat China paraat staat, dat het Chinese Volksbevrijdingsleger nooit werkeloos zal toekijken en dat China resoluut zal reageren en krachtige tegenmaatregelen zal nemen om zijn soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen”, zei Zhao tegen een regelmatig terugkerend publiek. dagelijkse briefing.

Nancy Pelosi, voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, bezoekt Singapore
Huisvoorzitter Nancy Pelosi schudt op 1 augustus 2022 de hand van de Singaporese premier Lee Hsien Loong in Singapore.

Mohd Fyrol, officiële fotograaf / (Singapore) Ministerie van Communicatie en Informatie / Hand-out via Reuters


Het kantoor van Pelosi bevestigde haar Azië-reis in een verklaring zondag toen haar vliegtuig eenmaal in de lucht was, na dagen van speculatie in de Amerikaanse media en de spreker die weigerde haar reisschema te bevestigen.

“De reis zal gericht zijn op wederzijdse veiligheid, economisch partnerschap en democratisch bestuur in de Indo-Pacific-regio”, zei haar kantoor, verwijzend naar Azië-Pacific.

In de verklaring werd Taiwan niet genoemd. Maar bezoeken van Amerikaanse functionarissen daar worden meestal geheim gehouden totdat de delegaties landen.

Een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis zei maandagochtend dat Pelosi “haar reisplannen niet heeft bevestigd”, eraan toevoegend dat het nationale veiligheidsteam contact heeft gehad met Pelosi en haar team en haar “grondige briefings” heeft gegeven.

Pelosi, zei de woordvoerder, “zal haar eigen beslissing nemen omdat het Congres een onafhankelijke tak van de regering is.”

Taiwan is eerder bezocht door een spreker van het Huis – Newt Gingrich ging in 1997 naar Taiwan. “Er is geen reden voor Peking om een ​​mogelijk bezoek dat in overeenstemming is met het al lang bestaande Amerikaanse beleid om te buigen in een soort crisis of conflict”, zei de woordvoerder.

De Global Times, het door de staat gerunde Chinese roddelblad, suggereerde dat Pelosi “noodexcuses zoals een vliegtuigstoring of tanken” zou kunnen gebruiken om op een Taiwanese luchthaven te landen.

“Als ze durft te stoppen in Taiwan, zal het het moment zijn om het kruitvat van de situatie in de Straat van Taiwan in brand te steken”, tweette Hu Xijin, een voormalige Global Times-redacteur die nu commentator is.

De 23 miljoen inwoners van Taiwan hebben lang geleefd met de mogelijkheid van een invasie, maar de dreiging is toegenomen onder de Chinese president Xi Jinping.

De Verenigde Staten voeren een beleid van “strategische ambiguïteit” over de vraag of het militair zou ingrijpen als China zou binnenvallen.

Washington erkent Peking diplomatiek boven Taipei, maar steunt ook de democratische regering van Taiwan en verzet zich tegen elke gedwongen wijziging van de status van het eiland.

Amerikaanse functionarissen brengen vaak discrete bezoeken aan Taiwan om steun te betuigen, maar een Pelosi-reis zou meer in het oog springen dan in de recente geschiedenis.

De regering van Taiwan zwijgt over het vooruitzicht van een bezoek aan Pelosi en er is minimale berichtgeving in de lokale pers.

“Ik heb echt een hekel aan wat de Chinezen doen”, zegt Hsu Ching-feng, een fruitverkoper in Taipei, tegen Agence France-Presse. ‘Maar wij gewone mensen kunnen er niets aan doen, behalve ze negeren. Ik zal ze gewoon negeren.’

Als huisspreker is Pelosi de derde in de rij voor het Amerikaanse presidentschap en een van de machtigste politici van het land.

Meneer Biden en Xi hadden een gespannen telefoontje vorige week vertroebeld door meningsverschillen over Taiwan.

Xi gaf een schuine waarschuwing aan de Verenigde Staten om niet met vuur te spelen boven het eiland.

Speculaties over de plannen van Pelosi voor Taiwan vielen samen met een toename van de militaire activiteit in de regio.

Amerikaanse functionarissen hebben geprobeerd de betekenis van een bezoek aan Pelosi te bagatelliseren en drongen op kalmte van de Chinese leiders aan.

Kharis Templeman, een Taiwanese expert bij de Hoover Institution, zei dat Peking “de Amerikaanse politiek verkeerd heeft gelezen en hun signalering heeft verpest” met zijn intense reactie.

“Ze hebben het verkeerde doelwit gekozen. Biden heeft geen controle over de voorzitter of enig ander lid van het Congres”, tweette hij zondag.

“Ze hebben de grens getrokken bij de voorzitter van het Huis, tijdens een bezoek dat rijk is aan symboliek maar van beperkte praktische waarde. En nu zal het politiek kostbaar zijn voor Pelosi om niet te gaan, of voor Xi om niet met iets dramatisch te reageren.”

In Taiwan zijn de meningen verdeeld over het vooruitzicht van een bezoek aan Pelosi, maar cijfers van zowel de regerende partij als de belangrijkste oppositie hebben gezegd dat het eiland niet moet toegeven aan Chinese druk.

“Als Pelosi de reis zou annuleren of uitstellen, zou dat een overwinning zijn voor de Chinese regering en voor Xi, omdat het zou aantonen dat de druk die het heeft uitgeoefend enkele gewenste effecten heeft bereikt”, zei Hung Chin-fu, van Taiwan’s National Cheng Kung. Universiteit, vertelde AFP.

Sara Cook heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment