Stop de verspreiding – waarom de uitbraak van apenpokken moet worden ingedamd

De Verenigde Staten streven ernaar om deze zomer bijna 800.000 doses van het apenpokkenvaccin te distribueren naar staats- en lokale gezondheidsafdelingen om de groeiende apenpokkenepidemie te bestrijden. De gouverneur van Illinois, JB Pritzker, heeft onlangs een proclamatie uitgevaardigd waarin hij verklaart dat apenpokken een noodsituatie voor de volksgezondheid is en dat de staat Illinois een rampgebied is als gevolg van het toenemende aantal gevallen.

Illinois en Californië sluiten zich aan bij New York om de noodtoestand uit te roepen voor apenpokken. Gezamenlijk zijn deze drie staten goed voor 46 procent van de bevestigde gevallen in de Verenigde Staten.

Maar virologen waarschuwen al tientallen jaren voor apenpokken.

In een publicatie uit 2020 in het tijdschrift, virussen, beschreef Malachy Ifeanyi Okeke van de American University of Nigeria apenpokken als een ernstige opnieuw opduikende ziekteverwekker met een wereldwijd bereik. Erger was de zorg dat monkeypox de niche van een variola-virus zou kunnen vullen. Variola-virus is de veroorzaker van pokken, die sinds 1900 naar schatting 300 miljoen doden heeft veroorzaakt voordat het in 1980 na een massale wereldwijde vaccinatiecampagne als uitgeroeid werd verklaard.

Huidige gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention bevestigden meer dan 6.600 gevallen van apenpokken in de Verenigde Staten in 48 staten, het District of Columbia en Puerto Rico. Wereldwijd zijn meer dan 26.000 gevallen bevestigd uit 87 landen.

De overgrote meerderheid van de gevallen – 98 procent – is vastgesteld in landen die in het verleden geen gevallen van apenpokken hebben gemeld. Het Indiana Department of Health kondigde onlangs aan dat apenpokken was ontdekt bij twee kinderen, waardoor het totale aantal pediatrische gevallen in het land op vijf komt.

Ondanks het niet classificeren van de aanhoudende uitbraak van het apenpokkenvirus in juni als een noodsituatie voor de volksgezondheid, deed de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie, Tedros Ghebreyesus, dit na de tweede bijeenroeping van het International Health Regulations Emergency Committee eind juli.

In een eerder dit jaar gepubliceerde systematische review in PLOS verwaarloosde tropische ziektenmerkten Robert Steffen en collega’s een meer dan 10-voudige toename op van bevestigde, waarschijnlijke en/of mogelijke gevallen van apenpokken in de afgelopen vijf decennia.

Er zijn meerdere theorieën over waarom het aantal gevallen van apenpokken toeneemt, waaronder klimaatverandering en ontbossing. Een leidende hypothese over deze toename van gevallen van apenpokken is vaccingerelateerd. Mensen die tegen pokken waren ingeënt, hadden ongeveer 85 procent bescherming tegen apenpokken. De routinematige vaccinatie tegen pokken bij het grote publiek eindigde echter in 1972 in de Verenigde Staten, dus er zijn tegenwoordig minder mensen met immuunbescherming.

Wetenschappers hebben het natuurlijke reservoir voor het apenpokkenvirus niet geïdentificeerd, maar men denkt dat het kleine knaagdieren zijn. Het apenpokkenvirus werd in 1958 voor het eerst geïdentificeerd als een oorzaak van infecties bij een groep laboratoriumapen, maar het duurde tot 1970 voordat het eerste menselijke geval werd vastgesteld in de Democratische Republiek Congo, en de overgrote meerderheid van de gevallen deed zich voor in Centraal-Amerika. en West-Afrika. Tot nu toe werden buiten Afrika geïdentificeerde gevallen geassocieerd met reizen.

Dit is echter niet de eerste uitbraak van apenpokken buiten Afrika. Een uitbraak in meerdere staten in 2003 ging gepaard met 47 bevestigde en waarschijnlijke infecties. Volksgezondheidsfunctionarissen en epidemiologen hebben de oorsprong van de uitbraak getraceerd naar prairiehonden die werden gehuisvest in een dierenfaciliteit in Illinois waar ook geïmporteerde dieren uit Ghana werden gehuisvest. Bij die uitbraak waren laboratoriumbevestigde gevallen allemaal blootgesteld aan een prairiehond.

Een vrouw loopt op 2 augustus 2022 in de Bronx in de buurt van het bord van de apenpokkenvaccinatiekliniek in New York City.
John Smith/VIEWpress/Getty Images

Monkeypox is hier, en het gaat niet weg. Een groot deel van de nadruk op apenpokken wordt gericht op de LGBTQ+-gemeenschap.

Het is moeilijk om geen parallellen te zien die vergelijkbaar zijn met de begindagen van de hiv-epidemie. Monkeypox is echter geen “homoziekte”. Hoewel het waar is dat een onevenredig aantal gevallen wordt gemeld bij mannen die seks hebben met mannen, is apenpokken een virus dat iedereen zal besmetten, ook kinderen. Dieren en huisdieren kunnen ook besmet raken met apenpokken.

Monkeypox wordt rechtstreeks door huid-op-huidcontact verspreid. Overdracht kan plaatsvinden door het aanraken van de uitslag of korstjes van apenpokkenlaesies of via orale respiratoire secreties. Het kan ook worden verspreid door gedeelde kleding, handdoeken en beddengoed. Er zijn meldingen van patiënten met inwendige laesies op de slijmvliezen in de mond en in het rectum. Deze laesies zijn niet altijd zichtbaar, waardoor het virus kan worden overgedragen tijdens intieme activiteiten, zoals kussen of anale seks.

Het is zeker een cruciale rol voor deskundigen op het gebied van volksgezondheid, maar het kan niet het enige onderdeel zijn om de groeiende apenpokkenepidemie te bestrijden.

Experts op het gebied van de volksgezondheid beweren dat apenpokken kunnen worden ingeperkt, maar het venster sluit snel. Om de verspreiding effectief te verminderen en deze epidemie onder controle te krijgen, is het van vitaal belang ervoor te zorgen dat zorgverleners apenpokken overwegen bij het zien van patiënten in klinieken.

Het is absoluut noodzakelijk dat de toegang tot laboratoriumtests wordt uitgebreid tot buiten de volksgezondheid en grote commerciële referentielaboratoria om de testknelpunten, zoals die al vroeg in de COVID-19-pandemie werden waargenomen, te verminderen. Federale functionarissen en gezondheidsafdelingen van de staat moeten grote hoeveelheden vaccins verspreiden en risicopersonen vaccineren. Dit pad was succesvol in het voorkomen van de verspreiding van pokken in 1947 in New York City.

Het belangrijkste is dat er een bredere kijk moet zijn op de voorbereiding op pandemie om te voorkomen dat enkele van de vroege fouten van COVID-19 worden herhaald.

Nicholas Moore, PhD, is universitair hoofddocent medische laboratoriumwetenschappen, infectieziekten en pathologie aan het Rush University Medical Center en een Public Voices Fellow van The OpEd Project.

De standpunten in dit artikel zijn die van de schrijver.

Leave a Comment