Sommige laboratoriumtechnici weigeren bloed af te nemen van mogelijke apenpokkenpatiënten, waardoor ze zich zorgen maken over stigmatisering en vertragingen bij het testen



CNN

Veel technici van Labcorp en Quest Diagnostics, twee van de grootste commerciële laboratoria in de VS, weigeren bloed af te nemen van patiënten die mogelijk apenpokken hebben, zo heeft CNN vernomen.

Labcorp en Quest betwisten niet dat hun flebotomisten in veel gevallen geen bloed afnemen van mogelijke apenpokkenpatiënten. Wat na bedrijfsverklaringen en follow-ups van CNN onduidelijk blijft, is of de flebotomisten uit zichzelf weigeren om bloed te nemen of dat het het bedrijfsbeleid is dat hen verhindert. De twee testgiganten zeggen dat ze hun veiligheidsbeleid en -procedures voor hun werknemers herzien.

Experts op het gebied van infectieziekten die patiënten met apenpokken behandelen, zeggen dat de weigeringen gebaseerd zijn op stigmatisering en langzame inspanningen om patiënten met apenpokken te identificeren en te isoleren in een tijd waarin de gezondheidsfunctionarissen van het land bekritiseerd worden omdat ze worstelen om de uitbraak onder controle te krijgen. Dinsdag waren er 6.326 gemelde gevallen van apenpokken, een stijging van 81% ten opzichte van een week eerder, volgens gegevens van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention.

“Dit is absoluut onvergeeflijk. Het is een ernstig plichtsverzuim”, zegt David Harvey, uitvoerend directeur van de National Coalition of STD Directors, die 1.600 seksuele gezondheidsklinieken in de VS vertegenwoordigt, waarvan sommige flebotomisten van commerciële laboratoria, waaronder Labcorp en Quest, in hun kantoren hebben. De commerciële laboratoria hebben tienduizenden flebotomisten in dienst – gezondheidswerkers die bloed afnemen – in verschillende soorten klinieken en dokterspraktijken in het hele land, evenals in hun eigen patiëntenservicecentra.

Hoewel apenpokken wordt gediagnosticeerd door uitstrijkjes te maken, zijn bloedonderzoeken nodig om het virus te onderscheiden van andere soorten infecties, zeggen experts op het gebied van infectieziekten. Harvey zei dat artsen van klinieken voor seksuele gezondheid een oplossing hebben moeten vinden wanneer flebotomisten hebben geweigerd bloed af te nemen van vermoedelijke apenpokkenpatiënten.

“We kunnen ons geen vertraging in diagnostische tests veroorloven omdat commerciële laboratoria niet het juiste doen,” zei hij.

Harvey voegde eraan toe dat het voelt alsof de weigeringen “een hedendaags voorbeeld van discriminatie” zijn – een standpunt dat door anderen wordt gedeeld.

“Dit doet me denken aan vroeger toen mensen niet voor hiv-patiënten wilden zorgen”, zegt Arthur Caplan, een bio-ethicus aan de New York University.

Apenpokkengevallen in de VS zijn voornamelijk onder mannen die seks hebben met mannen, en wanneer een technicus geen bloed trekt, “houdt het meer stigma en angst en bezorgdheid in stand” voor een virus dat al is gestigmatiseerd, voegde Dr. Peter Chin-Hong eraan toe. een lid van het Wetenschappelijk Adviescomité voor Monkeypox Virus van het California Department of Public Health dat zich bezighoudt met patiënten met apenpokken.

Chin-Hong, specialist in infectieziekten bij UCSF Health, zei dat mannen vermijden om getest te worden op het virus uit angst om gestigmatiseerd te worden.

“Het feit dat flebotomisten bang zijn om monsters te nemen, maakt het nog onaantrekkelijker voor iemand om een ​​apenpokkentest te vragen,” zei hij. “Dus dit gaat het nog erger maken.”

Flebotomisten nemen regelmatig bloed af van mensen met veel soorten infecties, en apenpokken is niet nieuw: de VS hebben eerder gevallen gezien, waaronder twee vorig jaar en tientallen in 2003. De hoeveelheid pokkenvirus in het bloed is volgens aan de CDC, die gezondheidswerkers instrueert om standaardvoorzorgsmaatregelen te nemen om overdracht te voorkomen bij het hanteren van monsters van vermoedelijke of bevestigde apenpokkenpatiënten.

Bloedonderzoek is niet alleen nodig om onderscheid te maken tussen apenpokken en andere infecties, maar ook om te testen op andere seksueel overdraagbare aandoeningen, zoals syfilis, aangezien mensen met apenpokken soms soa’s hebben.

Als bij vermoedelijke apenpokkenpatiënten geen bloed wordt afgenomen, “wordt de zorgstandaard niet gevolgd”, zei Harvey, de directeur van de vereniging van seksuele gezondheidsklinieken.

In een e-mail aan CNN op maandagochtend schreef een woordvoerster van Quest dat “we de CDC-richtlijnen volgen waarin staat dat patiënten met een bevestigde of vermoede apenpokkeninfectie moeten worden geïsoleerd. Zodra een persoon uit zijn isolement is, zullen we hem van dienst zijn.”

De woordvoerster, Kim Gorode, stuurde een link naar deze CDC-richtlijnen om het beleid van Quest te ondersteunen. Die richtlijnen zeggen echter niet dat gezondheidszorgdiensten moeten worden uitgesteld tot na een isolatieperiode. In feite zegt de CDC dat zijn isolatieaanbevelingen “niet van toepassing zijn in zorginstellingen”.

CDC-woordvoerster Kristen Nordlund zei dat “CDC’s richtlijnen voor het isoleren van apenpokken specifiek stellen dat mensen geïsoleerd moeten blijven, behalve om medische zorg te krijgen. Het verkrijgen van een monster voor testen is medische zorg die kan leiden tot diagnose of behandeling, indien gerechtvaardigd.

Sinds het eerste geval in de VS in mei werd geïdentificeerd, heeft de CDC richtlijnen voor infectiebeheersing met apenpokken gegeven aan zorgverleners. Die pagina biedt gedetailleerde instructies over hoe deze patiënten veilig kunnen worden behandeld en merkt op dat overdracht in instellingen voor gezondheidszorg “zelden” is gemeld.

Later maandag schreef Gorode in een e-mail aan CNN dat “we onze richtlijnen nu evalueren in het licht van de updates die vandaag op de CDC-site zijn geplaatst.” Ze heeft niet aangegeven wat die updates waren. CDC-woordvoerder Jason McDonald zei dat de enige update maandag was dat de zin over de isolatierichtlijnen die niet van toepassing zijn op instellingen voor gezondheidszorg hoger op de pagina is geplaatst.

Gorode voegde eraan toe dat “we ervoor willen zorgen dat elke patiënt toegang heeft tot de tests die ze nodig hebben, terwijl we ook een veilige omgeving voor onze werknemers en al onze patiënten bevorderen.”

Labcorp-directeur Dr. Brian Caveney vertelde vorige week aan CNN dat “tot nu toe gewoonlijk geen” bloedafnames van vermoedelijke apenpokkenpatiënten werden gedaan, maar dat het bedrijf zijn beleid aan het herzien was en dat dit “waarschijnlijk zou veranderen”.

Caveney, de president van diagnostiek van het bedrijf, zei dat Labcorp “probeerde ervoor te zorgen dat ons personeel veilig is, maar ook om ervoor te zorgen dat we voor onze klanten zorgen terwijl we de juiste voorschriften en beleid op het gebied van veiligheid op het werk aan het uitzoeken waren.”

“(Monkeypox) is nieuw – niemand wist wat het was – sommige verpleegsters en artsen zijn er bang voor. Sommige van onze flebotomisten zijn er – terecht – bang voor geweest”, zei hij.

Maar het hoofd van een groep flebotomisten zei dat ze niet bang hoefden te zijn, zolang ze de standaardvoorzorgsmaatregelen nemen.

Diane Crawford, CEO van de National Phlebotomy Association, zei dat ze “teleurgesteld” is dat laboratoria flebotomisten toestaan ​​te weigeren bloed af te nemen van vermoedelijke of bevestigde apenpokkenpatiënten.

“Het is een probleem. Het is net als een dokter die weigert voor een patiënt te zorgen,’ zei ze.

Caplan, de bio-ethicus, vroeg zich af waarom Quest en Labcorp nu werken aan richtlijnen voor hun flebotomisten toen het eerste geval van apenpokken meer dan twee maanden geleden in de VS verscheen.

“Dit had al moeten gebeuren”, zei hij.

Caplan zei dat de CDC meer moest doen om flebotomisten op te leiden buiten de pagina’s op haar website.

“Ze hebben een educatieve uitrol nodig (voor flebotomisten) en niet alleen begeleiding. Dat is heel, heel belangrijk’, zei hij.

Hij zei dat voorlichting over standaard veiligheidsmaatregelen flebotomisten zou moeten helpen zich op hun gemak te voelen bij het nemen van monsters van deze patiënten.

“Ik wil niet dat je ziek wordt of weggaat of een nieuwe baan aanneemt, wat de beschikbaarheid van deze diensten zou schaden,” zei hij. “En we hebben de plicht om hun werk zo veilig en risicovrij mogelijk te maken, en dat gaat verder dan alleen informatie op websites.”

Maar Caplan voegde eraan toe dat flebotomisten uiteindelijk wel bloed moeten afnemen van mensen die apenpokken hebben of kunnen hebben.

“We willen dat je het doet, het is belangrijk om de uitbraken te helpen beheersen, en dit is het soort risicofactor waarvoor je je hebt aangemeld”, zei hij.

Leave a Comment