Silo in Beiroet stort in, trauma doet herleven voorafgaand aan ontploffingsjubileum

  • Silo’s een torenhoge herinnering aan de explosie van 4 augustus 2020
  • Smeulend vuur had de inwoners van Beiroet wekenlang op scherp gezet
  • Ontploffing 2020 gezien als symbool van corruptie Libanese elite

BEIRUT, 31 juli (Reuters) – Een deel van de graansilo’s in de haven van Beiroet stortte zondag in, slechts enkele dagen voor de tweede verjaardag van de enorme explosie die hen beschadigde, waardoor een stofwolk over de hoofdstad kwam en traumatische herinneringen aan de explosie die het leven kostte deed herleven. meer dan 215 personen.

Er waren geen directe meldingen van verwondingen.

Libanese functionarissen waarschuwden vorige week dat een deel van de silo’s – een torenhoge herinnering aan de catastrofale explosie van 4 augustus 2020 – zou kunnen instorten nadat het noordelijke deel in een versneld tempo begon te kantelen.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“Het was hetzelfde gevoel als toen de ontploffing plaatsvond, we herinnerden ons de explosie”, zei Tarek Hussein, een inwoner van het nabijgelegen Karantina-gebied, die boodschappen aan het doen was met zijn zoon toen de ineenstorting plaatsvond. “Er vielen een paar grote stukken en mijn zoon werd bang toen hij het zag”, zei hij.

In de silo’s was al enkele weken een vuur aan het smeulen, wat volgens functionarissen het gevolg was van de zomerhitte die fermenterende granen ontbrandde die sinds de explosie binnen zijn blijven rotten.

De ontploffing van 2020 werd veroorzaakt door ammoniumnitraat dat sinds 2013 onveilig is opgeslagen in de haven. Het wordt door de Libanezen algemeen gezien als een symbool van corruptie en slecht bestuur door een heersende elite die het land ook in een verwoestende financiële ineenstorting heeft gebracht.

Een van de krachtigste niet-nucleaire explosies ooit, de explosie verwondde zo’n 6.000 mensen en verbrijzelde delen van Beiroet, waardoor tienduizenden mensen dakloos werden.

Ali Hamie, de minister van Transport en Openbare Werken in de demissionaire regering, vertelde Reuters dat hij vreesde dat meer delen van de silo’s spoedig zouden instorten.

Minister van Milieu Nasser Yassin zei dat hoewel de autoriteiten niet wisten of andere delen van de silo’s zouden vallen, het zuidelijke deel stabieler was.

De brand in de silo’s, die ‘s nachts oranje gloeien in een haven die nog steeds lijkt op een rampgebied, had veel inwoners van Beiroet wekenlang op scherp gezet.

‘SPOREN VERWIJDEREN’ VAN AUG. 4

Er is controverse geweest over wat te doen met de beschadigde silo’s.

De regering nam in april een besluit om ze te vernietigen, tot woede van de families van de slachtoffers die hen wilden verlaten om de herinnering aan de ontploffing te bewaren. Het parlement heeft vorige week geen wet aangenomen die hen zou beschermen tegen sloop.

De hoop van de burgers dat er verantwoordelijkheid zal worden genomen voor de explosie van 2020 is vervaagd nu de onderzoeksrechter te maken heeft gehad met politiek verzet op hoog niveau, waaronder juridische klachten die zijn ingediend door hoge functionarissen die hij heeft willen ondervragen.

De kandidaat-premier Najib Mikati heeft gezegd dat hij elke inmenging in het onderzoek afwijst en wil dat het zijn gang gaat.

Echter, als gevolg van wantrouwen jegens de autoriteiten, hebben veel mensen gezegd dat ze dachten dat de brand opzettelijk was aangestoken of met opzet niet onder controle was.

Divina Abojaoude, een ingenieur en lid van een commissie die de families van slachtoffers, bewoners en experts vertegenwoordigt, zei dat de silo’s niet hoefden te vallen.

“Ze kantelden geleidelijk en hadden ondersteuning nodig, en ons hele doel was om ze ondersteund te krijgen”, vertelde ze aan Reuters.

“Het vuur was natuurlijk en versnelde de zaken. Als de regering had gewild, hadden ze het vuur kunnen beheersen en verminderen, maar we hebben vermoedens dat ze wilden dat de silo’s instortten.”

Reuters kon regeringsfunctionarissen niet onmiddellijk bereiken om te reageren op de beschuldiging dat de brand had kunnen worden beperkt.

Eerder deze maand noemde de minister van Economische Zaken moeilijkheden bij het blussen van de brand, waaronder het risico dat de silo’s worden omgestoten of dat de brand zich verspreidt als gevolg van luchtdruk die wordt gegenereerd door legerhelikopters.

Fadi Hussein, een inwoner van Karantina, zei dat hij geloofde dat de instorting opzettelijk was om “elk spoor van 4 augustus” te verwijderen.

“We maken ons geen zorgen om onszelf, maar om onze kinderen, vanwege de vervuiling”, zei hij, als gevolg van de ineenstorting van de silo’s. impact van het stof.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Geschreven door Nayera Abdallah en Tom Perry Bewerking door Hugh Lawson, Nick Macfie en Frances Kerry

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment