Seniorenhuizen in Minnesota worden belegerd door personeel dat pijnstillers steelt

Eric Linn deed een bescheiden verzoek aan het bejaardentehuis dat in het voorjaar van 2019 voor zijn moeder zorgde toen ze op sterven lag aan de ziekte van Alzheimer. Hij vroeg of ze vredig en zonder onnodige pijn mocht sterven.

Maar Linns vertrouwen was geschonden toen hij hoorde dat iemand die de nachtdienst werkte verschillende doses morfine en anti-angstmedicatie van zijn moeder had gestolen. Niemand kon de dader identificeren of genoeg geven om het te onderzoeken, zei hij. Geschrokken door de onthulling, verhuisde Linn zijn 65-jarige moeder de volgende ochtend uit de faciliteit naar het huis van zijn familie in de buurt van St. Cloud, waar ze vier dagen later stierf.

“Ik kon de gedachte niet verdragen dat mijn moeder op die manier zou sterven – alleen en met pijn”, zei Linn, een loodgieter. “Het weinige dat ze had – haar gevoel van vrede – werd van haar beroofd.”

Te midden van een epidemie van opioïdenmisbruik, zijn bejaardentehuizen in Minnesota aantrekkelijke doelwitten geworden voor verslaafden en drugsdealers. Nieuw onderzoek toont aan dat verpleeghuizen en assistentiewoningen in de hele staat er vaak niet in slagen senioren te beschermen tegen diefstal van zeer verslavende pijnstillers – waarbij jaarlijks duizenden pillen worden gestolen door mensen die zijn toevertrouwd om voor kwetsbare bewoners te zorgen. De gevolgen zijn verwoestend: veel senioren hebben lange tijd onnodig geleden zonder de oorzaak van hun ellende te kennen.

In de afgelopen acht jaar werden meer dan 11.300 medicijnen, voornamelijk verdovende middelen voor de behandeling van pijn, gestolen van ten minste 368 bewoners van verpleeghuizen en assistentiewoningen in Minnesota, volgens een binnenkort te publiceren onderzoek. In sommige gevallen is het toezicht zo laks dat diefstallen maandenlang onopgemerkt blijven, wat resulteert in een tiental of meer slachtoffers op één locatie. Gemiddeld vonden de diefstallen plaats gedurende 56 dagen met meer dan 30 gestolen doses per inwoner, volgens de analyse van 107 onderbouwde rapporten van drugsmisbruik onderzocht door het Minnesota Department of Health.

De daders, bijna de helft van hen verpleegkundigen, hebben soms ingenieuze methoden gebruikt, vonden de onderzoekers. Ze zijn de kamers van de bewoners uitgelopen met krachtige verdovende middelen in hun zakken, taillebanden, beha’s en sokken. Ze vervingen ze soms door vrij verkrijgbare medicijnen zoals aspirine. Ze hebben vloeibare medicijnen verdund in spuiten en geschoren pillen – een deel van de medicijnen voor zichzelf houdend. En ze hebben hun sporen zorgvuldig verborgen door lekke medicijnverpakkingen opnieuw te verzegelen, personeelshandtekeningen op het aantal drugs te vervalsen en pillenverpakkingen in shredders te stoppen, ontdekten de onderzoekers.

Sommige werknemers hebben zelfs de gestolen medicijnen ingenomen tijdens hun diensten, waardoor de patiëntenzorg in gevaar kwam, ontdekten de onderzoekers.

“De situatie is uit de hand gelopen”, zegt Eilon Caspi, een gerontoloog en professor aan de Universiteit van Connecticut, die samen met onderzoekers van de Purdue University het onderzoeksproject leidde.

Hoewel het niet nieuw is, is het probleem van opioïdendiefstallen in bejaardentehuizen verergerd door de verergerende opioïdenepidemie en een overheidscrisis die de inspanningen om de diefstallen tegen te gaan heeft belemmerd. De langdurige zorggroepen van de staat zeggen dat achterstallige onderzoeken hen ervan weerhouden om daders snel genoeg te identificeren. Het kan zes maanden tot een jaar duren voordat de Minnesota Board of Nursing een onderzoek heeft afgerond nadat een diefstal is gemeld. Ondertussen kan een verpleegster van het ene bejaardentehuis naar het andere springen en op elke locatie medicijnen stelen zonder dat zorgverleners weten dat ze een risico vormen voor patiënten.

De dieven zijn ook steeds brutaler geworden, zeggen beheerders van langdurige zorg, en misbruiken hun toegang tot pijnstillers door maandenlang honderden pillen te stelen. In een geval uit 2018 stal een verpleegster in een woonzorgcentrum in Grand Rapids meer dan 1.900 tabletten over een periode van twee jaar door ze routinematig in een “overloopopslag” in haar kantoor te plaatsen. Toen de faciliteit geen medicijnen meer had, verzon de verpleegster excuses waarom ze er geen toegang toe had. Alles bij elkaar genomen, gingen 13 bewoners zonder hun pijnstillers, volgens een staatsonderzoek.

“Onze zorg is dat het niet alleen verslaafden zijn die voor zichzelf stelen”, zegt Patti Cullen, president en chief executive van Care Providers of Minnesota, een industriegroep. “We zien gevallen waarin de hoeveelheid gestolen drugs veel groter is dan wat een enkele persoon zou kunnen gebruiken.”

Maar het publiek kan het moeilijk vinden om meer te weten te komen over deze misdaden en waar ze plaatsvinden. Dat komt omdat voltooide staatsonderzoeken naar drugsdiefstallen in langdurige zorginstellingen samen met diefstallen van persoonlijke spullen zoals sieraden worden samengevoegd onder de brede categorie ‘financiële uitbuiting’. Zelfs in gevallen waarin verdovende middelen zijn gestolen, komt de term ‘diefstal’ vaak niet voor in rapporten over mishandeling door de staat. In plaats daarvan noemen regelgevers het “drugsafleiding” – een term die volgens sommige voorstanders van patiëntenzorg de misdaden bagatelliseert.

“We moeten stoppen met het ontsmetten van deze wreedheid door het drugsafleiding te noemen en noemen is wat het is: criminele diefstal van pijnmedicatie”, zegt Kristine Sundberg, uitvoerend directeur van Elder Voice Family Advocates.

Drugsdiefstallen staan ​​al jaren bekend als een gevaar op de werkplek in bejaardentehuizen en hebben geleid tot een reeks veiligheidsprotocollen. Elke dosis van een gereguleerde stof die wordt toegediend, moet worden gedocumenteerd en elke werkploeg wordt een medicijntelling uitgevoerd om discrepanties op te sporen. Geneesmiddelen met een hoog diefstalrisico moeten volgens de langdurige zorggroepen worden bewaard in dubbel afgesloten containers die alleen toegankelijk zijn voor bevoegd personeel.

Zich ervan bewust dat er meer veranderingen nodig waren, kwamen het ministerie van Volksgezondheid en de sectorgroepen voor langdurige zorg van de staat in 2019 samen en ontwikkelden een lange lijst van aanbevolen preventieve maatregelen, waaronder sterkere wervingspraktijken en de onmiddellijke rapportage van vermoedelijke dieven aan professionele licentiecommissies.

Maar wetshandhavers zeggen dat het onderzoeken van dergelijke diefstallen unieke uitdagingen met zich meebrengt, vanwege de grote hoeveelheid drugs die wordt toegediend en het aantal wisselende medewerkers dat er toegang toe heeft. In een geval dit voorjaar werden meer dan 240 verdovende tabletten voor drie bewoners gedurende enkele maanden vermist uit het Sanctuary, een verzorgingstehuis in West St. Paul. Gezondheidsonderzoekers van de staat konden de dader niet identificeren vanwege de slechte administratie van de faciliteit en het gebrek aan procedureel toezicht, aldus een staatsrapport.

Een woordvoerster van het Heiligdom zei dat de faciliteit het personeel opnieuw heeft opgeleid over het toedienen van medicijnen en de procedures heeft gewijzigd om twee personeelsleden te verplichten alle verdovende middelen te gebruiken. Na een intern onderzoek, zei ze, ontsloeg de faciliteit een externe verpleegster die verantwoordelijk werd geacht voor de diefstal.

“Het grootste probleem is dat te veel mensen op elk moment toegang hebben tot deze verdovende middelen”, zegt Brian Sturgeon, hoofd van de politie van West St. Paul en voormalig narcotica-onderzoeker. “Het helpt niet dat de inventaris [of drugs] wordt vaak niet correct gedaan – als het al wordt gedaan.”

Zodra drugsdiefstallen zijn ontdekt, voelen familieleden zich vaak schuldig en hebben ze spijt dat ze geen waarschuwingssignalen hebben gezien.

Lois Gildea, onderzoeksverpleegkundige aan de Universiteit van Minnesota, zei dat ze geen reden had om te vermoeden dat een verpleegster pijnstillers stal van haar schoonmoeder in een verzorgingstehuis in Wayzata. Op een dag ontdekte een persoonlijke verzorgingsassistent die was ingehuurd door Gildea dat sommige pillen in haar dispenser een iets lichtere kleur hadden dan de voorgeschreven verdovende middelen. Gealarmeerd stopte Gildea een kleine camera in een teddybeer naast haar moeders bed. Op videobeelden was te zien hoe een verpleegster de verdovende middelen stal terwijl haar schoonmoeder in de badkamer was, zei ze.

“Het meest verontrustende was dat ze niet wist hoe lang ze ongemak en pijn had,” zei Gildea.

Kari Shaw zei dat haar 88-jarige moeder nog steeds getraumatiseerd is door wat ze drie jaar geleden meemaakte.

Er werd ontdekt dat een thuisverpleegkundige verdovende middelen stal van haar moeder, LaVonne Borsheim, die een ernstig geval van reumatoïde artritis had, en deze verving door allergiepillen. De omschakeling veroorzaakte zo’n alarmerende achteruitgang in de gezondheid van haar moeder dat familieleden dachten dat ze misschien zou sterven. Ze sliep het grootste deel van de dag en werd dan in doodsangst wakker – soms snikkend en smekend om pijnstillers. Niemand vermoedde de thuisverpleegster totdat Borsheims man haar naar een pijnkliniek bracht, en bloedonderzoek toonde aan dat er geen opioïden in haar systeem waren, zei Shaw.

De verpleegster, La Vang, ingehuurd om voor Borsheim te zorgen, pleitte in mei 2019 schuldig aan het stelen van voorgeschreven opioïden en werd veroordeeld tot 18 maanden gevangenisstraf.

‘Het was een nachtmerrie,’ zei Shaw. “Mijn moeder zei steeds: ‘De pijn is ondraaglijk’, maar niemand begreep waarom.”

Nu is Borsheim bang om alleen te zijn in haar kamer in een verzorgingshuis in Maple Grove. Ze brengt het grootste deel van haar dagen door in de lobby van het gebouw, speelt domino’s en deelt verhalen, en gaat pas voor het slapengaan terug naar haar slaapkamer. ‘Als iemand je privéruimte binnendringt en je bijna doodt, is dat gewoon…’ zei Shaw, op zoek naar de juiste woorden. “Dat is een herinnering die niet weggaat.”

De volgende bevindingen waren gebaseerd op een beoordeling van 107 onderzoeksrapporten van het ministerie van Volksgezondheid die drugsdiefstallen in bejaardentehuizen in Minnesota tussen 2013 en 2021 aantoonden.

Aantal gestolen medicijnen: 11.328

Aantal slachtoffers: 368

Gemiddeld aantal gestolen doses per inwoner: 30

Gemiddelde duur van de diefstallen: 56 dagen

Percentage drugs gestolen uit instellingen voor begeleid wonen: 85%

Percentage drugs gestolen uit verpleeghuizen: 15%

Bronnen: Eilon Caspi, Universiteit van Connecticut; Wei-Lin Xue, School of Nursing, Purdue University; Pi-Ju (Marian) Liu, School of Nursing, Purdue University

Leave a Comment