Senaat steunt Finland, Zweden voor NAVO 95-1 en berispt Rusland

WASHINGTON (AP) – Amerikaanse senatoren hebben woensdag een overweldigende tweeledige goedkeuring gegeven aan het NAVO-lidmaatschap voor Finland en Zweden, en noemden de uitbreiding van het westerse defensieve blok een “slam-dunk” voor de Amerikaanse nationale veiligheid en een dag van afrekening voor de Russische president Vladimir Poetin over zijn invasie van Oekraïne.

De 95-1-stemming van woensdag – voor de kandidatuur van twee West-Europese landen die, tot aan de oorlog van Rusland tegen Oekraïne, militaire allianties lang hadden vermeden – een cruciale stap gezet in de richting van uitbreiding van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie en haar 73 jaar oude wederzijdse pact defensie tussen de Verenigde Staten en democratische bondgenoten in Europa.

Meerderheidsleider van de senaat Chuck Schumer nodigde ambassadeurs van de twee naties uit op de zaalgalerij om getuige te zijn van de stemming.

President Joe Biden, die de belangrijkste speler is geweest bij het verzamelen van wereldwijde economische en materiële steun voor Oekraïne, heeft snelle toegang gezocht voor de twee voorheen niet-militair verbonden Noord-Europese landen.

“Deze historische stemming geeft een belangrijk signaal af van de aanhoudende, tweeledige Amerikaanse inzet voor de NAVO en om ervoor te zorgen dat ons Bondgenootschap klaar is om de uitdagingen van vandaag en morgen aan te gaan”, zei Biden woensdagavond in een verklaring.

“Ik kijk ernaar uit om de toetredingsprotocollen te ondertekenen en Zweden en Finland, twee sterke democratieën met zeer capabele militairen, te verwelkomen in de grootste defensieve alliantie in de geschiedenis”, voegde de president eraan toe.

Goedkeuring van alle aangesloten landen – momenteel 30 – is vereist. De kandidaturen van de twee welvarende Noord-Europese landen hebben de ratificatie gewonnen van meer dan de helft van de NAVO-lidstaten in de ongeveer drie maanden sinds de twee zich hebben aangemeld. Het is een doelbewust snel tempo dat bedoeld is om een ​​bericht naar Rusland te sturen over zijn zes maanden oude oorlog tegen de op het westen lijkende Oekraïense regering.

“Het is een waarschuwingsschot voor tirannen over de hele wereld die geloven dat vrije democratieën gewoon voor het grijpen liggen”, zei senator Amy Klobuchar, D-Minn., in het Senaatsdebat voorafgaand aan de stemming.

“De niet-uitgelokte invasie van Rusland heeft de manier veranderd waarop we denken over veiligheid in de wereld”, voegde ze eraan toe.

Senaatsleider Mitch McConnell, die eerder dit jaar Kiev bezocht, drong aan op unanieme goedkeuring. In een toespraak tot de Senaat noemde McConnell de goed gefinancierde, moderniserende legers van Finland en Zweden en hun ervaring in het werken met Amerikaanse troepen en wapensystemen, en noemde het een “slam-dunk voor de nationale veiligheid” van de Verenigde Staten.

“Hun toetreding zal de NAVO sterker en Amerika veiliger maken. Als een senator op zoek is naar een verdedigbaar excuus om nee te stemmen, wens ik hem veel succes’, zei McConnell.

Sen. Josh Hawley, een Republikein uit Missouri die zijn standpunten vaak in lijn brengt met die van de meest fervente aanhangers van voormalig president Donald Trump, bracht de enige nee-stem uit. Hawley nam de Senaatsvloer op om Europese veiligheidsallianties een afleiding te noemen van wat hij de belangrijkste rivaal van de Verenigde Staten noemde: China, niet Rusland.

“We kunnen meer doen in Europa … meer middelen besteden, meer vuurkracht … of doen wat we moeten doen om Azië en China af te schrikken. We kunnen niet allebei doen’, zei Hawley, die hem een ​​’klassieke nationalistische benadering’ van het buitenlands beleid noemde.

Sen. Tom Cotton uit Arkansas, net als Hawley een potentiële presidentskandidaat voor 2024, weerlegde zijn punten zonder zijn potentiële Republikeinse rivaal te noemen.

Dat omvatte het argumenteren tegen Hawley’s bewering dat een grotere NAVO meer verplichtingen zou betekenen voor het Amerikaanse leger, ‘s werelds grootste. Cotton was een van de velen die de militaire sterktes van de twee naties aanhaalden – waaronder de ervaring van Finland met het beveiligen van de honderden kilometers grens met Rusland en zijn goed opgeleide grondtroepen, en de goed uitgeruste marine en luchtmacht van Zweden.

Ze zijn “twee van de sterkste leden van de alliantie zodra ze lid worden”, zei Cotton.

Amerikaanse staats- en defensiefunctionarissen beschouwen de twee landen als ‘beveiligingsleveranciers’, waardoor de defensiepositie van de NAVO in het bijzonder in de Baltische staten wordt versterkt. Finland zal naar verwachting de NAVO-doelstelling voor defensie-uitgaven van 2% van het BBP in 2022 overschrijden, en Zweden heeft toegezegd om de doelstelling van 2% te halen.

Dat is in tegenstelling tot veel van de nieuwkomers van de NAVO die vroeger uit de baan van de Sovjet-Unie kwamen, velen met kleinere legers en economieën. Noord-Macedonië, de meest recente nieuwkomer van de NAVO, bracht een actief leger van slechts 8.000 man mee toen het in 2020 toetrad.

De stemmen van senatoren die NAVO-kandidaten goedkeuren, zijn vaak scheef – die voor Noord-Macedonië was 91-2. Maar de goedkeuring van woensdag van bijna alle aanwezige senatoren droeg extra gewicht in het buitenlands beleid in het licht van de oorlog in Rusland.

Schumer, DN.Y., zei dat hij en McConnell aan de leiders van het land hadden toegezegd dat de Senaat de ratificatieresolutie “zo snel als we konden” zou goedkeuren om de alliantie te versterken “in het licht van de recente Russische agressie”.

Zweden en Finland dienden in mei een aanvraag in, waarbij ze hun al lang bestaande standpunt van militaire niet-gebondenheid opzij zetten. Het was een belangrijke verschuiving in de veiligheidsregelingen voor de twee landen nadat buurland Rusland eind februari zijn oorlog tegen Oekraïne lanceerde. Biden moedigde hun toetreding aan en verwelkomde de regeringsleiders van de twee landen in mei in het Witte Huis, zij aan zij met steun van de VS.

De VS en hun Europese bondgenoten hebben zich verenigd met een nieuw gevonden partnerschap in het licht van de militaire invasie van Poetin, evenals de ingrijpende verklaringen van de Russische leider dit jaar waarin hij de NAVO veroordeelt, versluierde herinneringen aan het Russische nucleaire arsenaal en de historische aanspraken van Rusland op het grondgebied van veel van zijn buren.

“Het uitbreiden van de NAVO is precies het tegenovergestelde van wat Poetin voor ogen had toen hij zijn tanks beval Oekraïne binnen te vallen”, zei senator Bob Menendez, een democraat uit New Jersey en voorzitter van de commissie voor buitenlandse betrekkingen van de Senaat, eraan toevoegend dat het Westen Rusland niet kon toestaan om “invasies van landen te lanceren”.

De stemming van woensdag door Republikeinen en Democraten viel op voor de normaal traag bewegende en verdeelde kamer. De senatoren stemden een amendement van senator Rand Paul, R-Ky., tegen, bedoeld om ervoor te zorgen dat de garantie van de NAVO om haar leden te verdedigen niet in de plaats komt van een formele rol voor het Congres bij het autoriseren van het gebruik van militair geweld. Paul, een oud pleitbezorger om de VS buiten de meeste militaire acties in het buitenland te houden, stemde “aanwezig” bij de ratificatie van het lidmaatschap van Zweden en Finland.

Senatoren keurden een ander amendement van senator Dan Sullivan, R-Alaska goed, waarin werd verklaard dat alle NAVO-leden minimaal 2% van hun bruto binnenlands product aan defensie moeten besteden en 20% van hun defensiebudget aan belangrijk materieel, inclusief onderzoek en ontwikkeling.

Elke regering die lid is van de NAVO moet haar goedkeuring geven voor elk nieuw lid om toe te treden. Het proces kwam onverwacht in de problemen toen Turkije zijn bezorgdheid uitte over de toevoeging van Zweden en Finland, en de twee beschuldigde van zachtheid tegenover verboden Turks-Koerdische ballingschapsgroepen. De bezwaren van Turkije vormen nog steeds een bedreiging voor het lidmaatschap van de twee landen.

____

Volg de berichtgeving van AP over de NAVO op https://apnews.com/hub/nato.

Leave a Comment