Senaat stemt overweldigend om Zweden en Finland toe te voegen aan de NAVO

WASHINGTON – De Senaat keurde woensdag met overweldigende meerderheid een verdrag goed dat de NAVO zou uitbreiden naar Finland en Zweden, waarbij Republikeinen en Democraten de handen in elkaar slaan om de weg vrij te maken voor een van de belangrijkste uitbreidingen van het bondgenootschap in decennia te midden van de voortdurende aanval van Rusland op Oekraïne.

De stemming was 95 tegen 1, met alleen senator Josh Hawley, de Republikein van Missouri, die tegen de verhuizing was. De eenzijdige telling, die de twee derde steun die nodig is om een ​​verdrag goed te keuren ver overtreft, onderstreepte de tweeledige honger naar een meer gespierde westerse militaire alliantie, zelfs te midden van de dreigementen van Russische functionarissen dat Zweden en Finland met vergelding te maken zouden krijgen als ze lid zouden worden van de NAVO.

“Het lidmaatschap van Finland en Zweden zal de NAVO nog verder versterken, en is des te urgenter gezien de Russische agressie, gezien de immorele en ongerechtvaardigde oorlog van Poetin in Oekraïne”, zei senator Chuck Schumer, democraat van New York en de leider van de meerderheid. “Poetin versterkt de NAVO-alliantie, en niets laat het beter zien” dan de klinkende goedkeuring van het pact door de Senaat.

Alle 30 huidige leden van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie moeten de toetreding van de twee landen ratificeren. Tweeëntwintig landen hebben dit al gedaan, maar nog maar twee weken geleden dreigde president Recep Tayyip Erdogan van Turkije de toetredingsaanvragen van Finland en Zweden te blokkeren, wat het proces zou verlengen.

Toch is de goedkeuring van de Verenigde Staten een cruciale stap, en de stemming was een triomf voor president Biden. Het was een rechtvaardiging van zijn streven om westerse bondgenoten te verzamelen om de meedogenloze campagne van Poetin in Oekraïne het hoofd te bieden en een stap in de richting van het nakomen van zijn belofte als presidentskandidaat om de allianties te herstellen die tijdens het Trump-tijdperk slecht waren verslechterd en de rol van de Verenigde Staten in bescherming van de democratie over de hele wereld.

“Deze historische stemming geeft een belangrijk signaal af van de aanhoudende, tweeledige Amerikaanse toewijding aan de NAVO en om ervoor te zorgen dat ons bondgenootschap klaar is om de uitdagingen van vandaag en morgen aan te gaan”, zei de heer Biden in een verklaring, eraan toevoegend dat hij uitkeek naar de verwelkoming “twee sterke democratieën met zeer capabele militairen, tot de grootste defensieve alliantie in de geschiedenis.”

Democraten voerden aan dat het toevoegen van Zweden en Finland aan de NAVO de last voor de Verenigde Staten en het bredere bondgenootschap zou verminderen.

“Meer dan ooit is het glashelder dat de NAVO een cruciale rol speelt voor de veiligheid van de Verenigde Staten en als bolwerk bij de bescherming van vrede en democratieën over de hele wereld”, zei senator Bob Menendez, democraat van New Jersey en voorzitter van de Commissie buitenlandse betrekkingen.

“Zeventig jaar geleden kwamen democratische naties van Europa en de Verenigde Staten samen om de vrijheid, vrijheid en individuele rechten van hun burgers te verdedigen tegen de dreiging van een gemilitariseerde Sovjet-Unie,” vervolgde de heer Menendez. “Nu – net als toen – dient het defensieve bondgenootschap als een bolwerk van stabiliteit en de rechtsstaat voor de bevolking van zijn lidstaten.”

De stemmarge weerspiegelde ook een opvallende verwerping door de Republikeinen van de “America First”-filosofie die werd aangehangen door president Donald J. Trump, die openlijk minachting had voor de NAVO en voor de Amerikaanse toezeggingen aan internationale organisaties.

Sommige Republikeinen in de Senaat hebben met verontrusting toegekeken hoe een groeiend aantal van hun collega’s, die de heer Trump willen evenaren en een beroep doen op zijn aanhangers, anti-interventionistische standpunten hebben ingenomen die in strijd zijn met de traditionele agressieve houding van hun partij. Zelfs toen de heer Trump het Witte Huis bezette, was het buitenlands beleid een van de weinige gebieden waar de Republikeinen hem durfden uit te dagen.

De overweldigende uitslag op woensdag – met slechts één overloper – was een van de krachtigste afwijzingen tot nu toe van dat isolationistische wereldbeeld. Senator Rand Paul, Republikein van Kentucky, stemde aanwezig.

Weinig Republikeinen hadden moeite met het idee om een ​​wederzijds defensiepact aan te gaan met een land dat een 800-mijlsgrens met Rusland deelt, in plaats daarvan met het argument dat dit de alliantie zou versterken.

De stemming kwam een ​​dag nadat de Republikeinen in het Huis zich hadden verzameld rond Spreker Nancy Pelosi, Democraat van Californië – een van hun meest bittere politieke tegenstanders – omdat ze de waarschuwingen van de Chinese regering hadden genegeerd en naar Taiwan waren afgereisd. Die steun, en de klinkende stemming op woensdag, stonden in schril contrast met de veldslagen die de Republikeinen hebben gevoerd met de Democraten over binnenlands beleid.

Het markeerde ook het succes van een gezamenlijke inspanning van senator Mitch McConnell, Republikein van Kentucky en de leider van de minderheid, die al lang tegen de anti-interventionistische spanning in zijn partij aandrong, maar de afgelopen maanden een bijzonder agressieve poging lanceerde om publiekelijk steun te verzamelen voor het soort assertieve militaire aanwezigheid in het buitenland dat ooit als Republikeinse orthodoxie werd beschouwd.

Vastbesloten om de wereld te laten zien dat de opvattingen van de heer Trump over militaire hulp en allianties geen vat hadden op de Republikeinen van de Senaat, reisde de Republikeinse leider in mei naar Oekraïne, Zweden en Finland.

De heer McConnell voerde aan dat zowel Zweden als Finland in staat zouden zijn om hun deel van de defensielast te dragen, in een poging een antwoord te geven op een bezorgdheid die vaak door conservatieven werd geuit over toevoeging aan het bondgenootschap. En hij had tegen zijn leden gepleit dat “nog nauwere samenwerking” met de twee naties de Verenigde Staten zou helpen om China tegen te gaan, een ander argument dat werd aangevoerd door Republikeinen die beweerden dat de VS hun defensiemiddelen van Europa naar Azië moeten verplaatsen.

“Hun toetreding zal de NAVO sterker en Amerika veiliger maken”, zei de heer McConnell woensdag in een toespraak vanaf de Senaatsvloer. “Als een senator een verdedigbaar excuus zoekt om nee te stemmen, wens ik hem veel succes.”

Alleen de heer Hawley, die in 2024 algemeen wordt gezien als een aspirant-presidentskandidaat, stemde tegen het verdrag en schreef in een opinieartikel dat “uitbreiding van de NAVO vrijwel zeker meer Amerikaanse troepen in Europa op de lange termijn zou betekenen.”

“In het licht van deze grimmige realiteit moeten we kiezen”, zei dhr. Hawley. “We moeten minder doen in Europa (en elders) om prioriteit te geven aan China en Azië.”

De vier andere Republikeinse senatoren waarvan algemeen wordt aangenomen dat ze presidentiële aspiraties koesteren – Ted Cruz uit Texas, Tom Cotton uit Arkansas, Tim Scott uit South Carolina en Marco Rubio uit Florida – stemden allemaal voor de uitbreiding.

De heer Cruz noemde de NAVO in een kort interview ‘de meest succesvolle militaire alliantie in de moderne geschiedenis’ en zei dat ‘het binnenhalen van serieuze extra militaire capaciteit’ haar alleen maar zou versterken.

En dhr. Cotton ging woensdagmiddag voor de stemming naar de Senaatsvloer om een ​​puntsgewijs argument tegen de tegenstanders van het verdrag te leveren, waarbij hij ze als “alarmerend en achterlijk” bestempelde.

“Sommige critici zeggen dat Amerika niet moet beloven landen halverwege de wereld te beschermen,” zei dhr. Cotton. “Maar deze critici zijn zeven decennia te laat. We zijn al gebonden aan een verdrag om meer dan twee dozijn landen in Europa te verdedigen.”

De “echte vraag vandaag”, zei hij, “is of het toevoegen van twee capabele en sterke naties aan ons wederzijdse defensiepact ons sterker of zwakker zal maken.”

Alleen de Senaat is bevoegd om verdragen te overwegen en goed te keuren. Het Huis heeft vorige maand, als blijk van solidariteit, een niet-bindende resolutie aangenomen ter ondersteuning van de toetreding van Finland en Zweden tot de NAVO, met 394 tegen 18 stemmen.

Leave a Comment