Senaat besliste scheidsrechter verzwakt drugsplan Dem in economisch wetsvoorstel

WASHINGTON (AP) – De parlementariër van de senaat heeft zaterdag een slag toegebracht aan het plan van de Democraten om de prijzen van medicijnen te beteugelen, maar liet de rest van hun uitgestrekte economische rekening grotendeels intact toen partijleiders zich voorbereidden op de eerste stemmingen over een pakket dat veel van de belangrijkste binnenlandse leden van president Joe Biden bevatte. doelen.

Elizabeth MacDonough, de onpartijdige arbiter van de kamer, zei dat wetgevers de taal moeten schrappen die forse straffen oplegt aan medicijnmakers die hun prijzen op de particuliere verzekeringsmarkt boven inflatie opdrijven. Dat waren de belangrijkste prijsbeschermingen van het wetsvoorstel voor de ongeveer 180 miljoen mensen wier ziektekostenverzekering afkomstig is van een particuliere verzekering, hetzij door werk of alleen gekocht.

Andere belangrijke bepalingen werden intact gelaten, waaronder het geven van Medicare de macht om te onderhandelen over wat het betaalt voor geneesmiddelen voor zijn 64 miljoen oudere ontvangers, een lang doel voor Democraten. Sancties voor fabrikanten voor het overschrijden van de inflatie zouden van toepassing zijn op medicijnen die aan Medicare worden verkocht, en er is een jaarlijkse eigen bijdrage van $ 2.000 aan medicijnkosten en gratis vaccins voor Medicare-begunstigden.

Haar uitspraken kwamen toen de Democraten van plan waren om zaterdag te beginnen met stemmen in de Senaat over hun uitgebreide pakket over klimaatverandering, energie, kosten voor gezondheidszorg, belastingen en zelfs vermindering van het tekort. Partijleiders hebben gezegd dat ze geloven dat ze de eenheid hebben die ze nodig hebben om de wetgeving door de 50-50 Senaat te halen, met een beslissende stem van vice-president Kamala Harris en een stevige Republikeinse oppositie.

“Dit is een grote overwinning voor het Amerikaanse volk”, zei senaatsleider Chuck Schumer, DN.Y., over het wetsvoorstel, dat beide partijen in hun verkiezingscampagnes gebruiken om de schuld te geven aan de ergste periode van inflatie in vier jaar. tientallen jaren. “En een triest commentaar op de Republikeinse Partij, die actief strijdt tegen voorzieningen die de kosten voor de Amerikaanse familie verlagen.”

In reactie daarop zei senaatsleider Mitch McConnell, R-Ky., dat de Democraten “de verontwaardiging van het Amerikaanse volk verkeerd interpreteren als een mandaat voor weer een nieuwe roekeloze belasting- en uitgavengolf.” Hij zei dat Democraten “al een keer Amerikaanse families hebben beroofd door inflatie en nu is hun oplossing om Amerikaanse families nog een tweede keer te beroven.”

Het schrappen van boetes voor medicijnfabrikanten vermindert de prikkels voor farmaceutische bedrijven om te beperken wat ze in rekening brengen, waardoor de kosten voor patiënten toenemen.

Het uitwissen van die taal zal de $ 288 miljard aan besparingen van 10 jaar verminderen die de totale drugsbeperkingen van de Democraten naar schatting zouden opleveren – een vermindering van misschien tientallen miljarden dollars, hebben analisten gezegd.

Schumer zei dat de beslissing van MacDonough over de prijsplafond voor particuliere verzekeringen “een ongelukkige uitspraak” was. Maar hij zei dat de overgeleverde taal voor de prijsstelling van geneesmiddelen “een grote overwinning voor het Amerikaanse volk” was en dat de algemene rekening “grotendeels intact blijft”.

De uitspraak volgde op een periode van 10 dagen waarin de Democraten de belangrijkste onderdelen van de agenda van Biden die dood leken te doen herleven. In snelle deals met de twee meest onvoorspelbare senatoren van de Democraten – de eerste conservatieve Joe Manchin uit West Virginiadan de centristische Kyrsten Sinema uit Arizona – Schumer stelde een breed pakket samen dat, hoewel een fractie van eerdere, grotere versies die Manchin ontspoorde, de partij een prestatie zou opleveren tegen de achtergrond van de congresverkiezingen van dit najaar.

De parlementariër tekende ook een vergoeding voor de overtollige uitstoot van methaan, een krachtige bron van broeikasgassen, door olie- en gasboringen. Ze liet ook milieusubsidies aan minderheidsgemeenschappen en andere initiatieven voor het verminderen van de CO2-uitstoot staanzei de Senaatscommissie voor Milieu en Openbare Werken Thomas Carper, D-Del.

Ze keurde een bepaling goed die vereist dat lonen op vakbondsschaal worden betaald als energie-efficiëntieprojecten in aanmerking komen voor belastingverminderingen, en een andere die de belastingverminderingen voor elektrische voertuigen zou beperken tot die auto’s en vrachtwagens die in de Verenigde Staten zijn geassembleerd.

De algemene maatregel stuit op unanieme Republikeinse oppositie. Maar ervan uitgaande dat de Democraten een non-stop “vote-a-rama” van amendementen bestrijden – veel ontworpen door Republikeinen om de maatregel te laten ontsporen – zouden ze in staat moeten zijn om de maatregel door de Senaat te dwingen.

Huispassage zou kunnen komen als die kamer vrijdag kort terugkeert van reces.

“Hoe zal vote-a-rama zijn. Het zal als een hel zijn, “zei senator Lindsey Graham uit South Carolina, de hoogste Republikein in de Begrotingscommissie van de Senaat, vrijdag over de naderende GOP-amendementen. Hij zei dat Manchin en Sinema, door het democratische wetsvoorstel te steunen, “wetgeving versterken die het leven van de gemiddelde persoon moeilijker zal maken” door de energiekosten te verhogen met belastingverhogingen en het voor bedrijven moeilijker te maken om werknemers in dienst te nemen.

Het wetsvoorstel biedt bestedings- en belastingprikkels om over te stappen op schonere brandstoffen en steenkool te ondersteunen met hulp bij het verminderen van de CO2-uitstoot. Aflopende subsidies die miljoenen mensen helpen om premies voor particuliere verzekeringen te betalen, zouden met drie jaar worden verlengd, en er is $ 4 miljard om westerse staten te helpen de droogte te bestrijden.

Er zou een nieuwe minimumbelasting van 15% komen voor sommige bedrijven die meer dan $ 1 miljard per jaar verdienen, maar veel minder betalen dan de huidige 21% vennootschapsbelasting. Er zou ook een belasting van 1% worden geheven op bedrijven die hun eigen aandelen terugkopen, ingeruild nadat Sinema weigerde hogere belastingen te steunen op managers van private equity-bedrijven en hedgefondsmanagers. Het IRS-budget zou worden opgepompt om de belastinginningen te versterken.

Terwijl de uiteindelijke kosten van het wetsvoorstel nog worden bepaald, zou het in totaal meer dan $ 300 miljard over 10 jaar besteden om de klimaatverandering te vertragen, wat volgens analisten de grootste investering van het land in die inspanning zou zijn, en miljarden meer aan gezondheidszorg. Het zou meer dan $ 700 miljard aan belastingen en besparingen op geneesmiddelen van de overheid opleveren, waardoor er ongeveer $ 300 miljard overblijft voor het terugdringen van het tekort – een bescheiden hap uit de verwachte 10-jarige tekorten van vele biljoenen dollars.

Democraten gebruiken speciale procedures waardoor ze de maatregel kunnen aannemen zonder de meerderheid van 60 stemmen te halen die wetgeving vaak nodig heeft in de Senaat.

Het is de taak van de parlementariër om te beslissen of delen van de wetgeving moeten worden geschrapt wegens het overtreden van die regels, waaronder de eis dat bepalingen voornamelijk gericht zijn op de federale begroting en niet op het opleggen van nieuw beleid.

____

Associated Press-schrijver Matthew Daly heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment