‘Science superpower’ plan dreigt de Britse bureaucratie supermacht te maken, zegt peer | Wetenschapsbeleid

Het Britse plan om een ​​’wetenschaps- en technologie-supermacht’ te worden is zo onduidelijk en zit zo vol met nieuwe organisatiestructuren dat het land in plaats daarvan het risico loopt een ‘bureaucratie-supermacht’ te worden, zei een invloedrijke crossbench-peer.

Prof John Krebs, de co-auteur van een Lords-rapport over de wereldwijde ambities van de regering voor wetenschap en technologie, zei dat er ondanks lovenswaardige retoriek geen duidelijke strategie was over hoe de ambitie van de “supermacht” zou kunnen worden gerealiseerd, en redenen om te twijfelen slagen.

Lord Krebs zei tijdens een briefing over het rapport Science and Technology Superpower: More Than a Slogan? Ondertussen dreigde de oprichting van de nieuwe National Science and Technology Council en het Office for Science and Technology Strategy – bovenop bestaande instanties zoals UK Research and Innovation – de bureaucratie nog erger te maken, zei hij.

“Het plan van de regering om een ​​wetenschappelijke supermacht te worden is geweldig, maar op dit moment voelt het alsof je op een marathon begint met je veters aan elkaar geknoopt en geen wegwijzers die je vertellen hoe je bij de finish komt”, zei Krebs. “Het gevaar bestaat dat het VK een bureaucratie-supermacht wordt in plaats van een wetenschappelijke supermacht.”

Het Cabinet Office zei vorig jaar dat geavanceerde wetenschap en technologie “essentieel” zijn voor de welvaart van het land in het digitale tijdperk, en verklaarde dat het de ambitie had dat het VK tegen 2030 een “wetenschaps- en technische supermacht” zou worden. Het doel bouwt voort op een belofte om de onderzoeks- en ontwikkelingsfondsen tegen 2027 op te voeren tot 2,4% van het BBP. Dit vereist een ommekeer van een trend waarbij de financiering tussen 1985 en 2019 daalde van 1,84% van het BBP naar 1,74%.

Lady Brown, de voorzitter van de Lords-commissie, zei dat hoewel de regering “hoge ambities” had op het gebied van wetenschap en technologie, het onderzoek een “overvloed aan strategieën” op verschillende gebieden aantrof die weinig met elkaar te maken hadden. Ondertussen hadden tal van officiële instanties slecht gedefinieerde of overlappende verantwoordelijkheden en was het vaak onduidelijk wie waarvoor verantwoordelijk was.

Alleen al in de biowetenschappen werden tussen 2017 en 2021 meer dan een dozijn strategieën en initiatieven gelanceerd die verband houden met onderzoek en innovatie, hoorde het onderzoek, wat leidde tot wat Krebs een “verwarrend landschap” noemde en vermoedens dat de overheid misschien beter zou zijn in het schrijven van nieuwe strategieën dan ze te bezorgen.

Het rapport roept de regering op concreet te zijn over wat ze wil bereiken en een duidelijk uitvoeringsplan met meetbare doelen te publiceren. Het roept op tot nauwere samenwerking met het bedrijfsleven om de doelstelling van 2,4% van het BBP te halen en de dringende benoeming van een nieuwe minister van Wetenschap op kabinetsniveau. De post is vacant sinds George Freeman begin vorige maand aftrad.

“,”caption”:”Sign up to First Edition, our free daily newsletter – every weekday morning at 7am BST”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Meld u aan voor First Edition, onze gratis dagelijkse nieuwsbrief – elke doordeweekse ochtend om 7.00 uur BST

De collega’s bekritiseren de Britse benadering van internationale wetenschappelijke samenwerkingen, met massale bezuinigingen op buitenlandse hulp die uit de lucht komen vallen en het niet deelnemen aan Europa’s £ 80 miljard Horizon Europe-programma vanwege een ruzie over Brexit in Noord-Ierland. “Onszelf afsnijden van het grootste internationale samenwerkingsprogramma is opmerkelijk onhandig om te doen,” zei Krebs. Het VK kreeg veel meer geld uit het vorige Horizon-programma dan het erin stopte.

De Tory-leiderschapskandidaten, Liz Truss en Rishi Sunak, waren “vrijwel stil” over wetenschap en technologie, zei Krebs, wat verdere twijfels opriep over de toewijding van de regering aan het doel van de supermacht. “Dit rapport en de conclusies en aanbevelingen moeten op het bureau van de volgende premier liggen zodra hij of zij aan de slag gaat”, zei hij. “Wat me zorgen baart – hoewel het niet iets is waar de commissie naar heeft gekeken – is dat met de nadruk op belastingverlagingen sommige van deze toezeggingen om de wetenschappelijke uitgaven te verhogen stilletjes kunnen worden ingetrokken of verlaagd.”

Leave a Comment