Saliba en Zinchenko ontslaan de hoop van Arsenal in het begin van het seizoen in zwoele opener | Arsenaal

Yes: de geruchten zijn waar. De Premier League, die nooit echt is verdwenen, is teruggekeerd. En het voelde best goed op een zwoele vrijdagavond, kijkend naar een Arsenal-team van enthousiaste nieuwe bewegende delen die uitstekend werk leveren om wat tedere verwachtingen voor het vroege seizoen te wekken in Selhurst Park.

Het was 24 graden in Zuid-Londen toen de aftrap naderde op de vroegste datum waarop de Engelse topklasse ooit is begonnen. Dit was een soort uitgedroogde hitte, het gras wit verschroeid, de lucht dodelijk blauw. De Engelse zomer heeft in ieder geval gevoel voor ironie. Om de Golfzon te vermijden, speelt de Premier League in plaats daarvan door een hittegolf in Engeland.

Ondanks alles was dit een leuke, luchtige start van het seizoen. Als het Community Shield van vorige week aanvoelde als een soort bezoek, voetbal opnieuw bedacht als een 90 minuten durende Sopranos-droomscène, dan had dit een vertrouwd gevoel. Een Londense derby. Een dicht gekapte systeembeheerder. Die vage zomerzon. Misschien was dit toch echt.

Het is een vraag die ook van toepassing kan zijn op Arsenal in een seizoen dat het werk van Mikel Arteta tot nu toe zal bepalen. Ze begonnen met een gedurfde start 11, het soort 11 dat rondslingert op fanchats, de hoopvolle 11, de taart voor het ontbijt 11. Saliba! Martinelli! Geen vulling! Behalve misschien Granit Xhaka! Maar dat is prima, hij is nu ook goed!

Tegen het einde van een zwaarbevochten 2-0-overwinning, een score die de veerkracht van Crystal Palace tussen de goals niet weerspiegelt, voelde het alsof hier iets aan de hand was. Gabriël Jezus was goed. Oleksandr Zinchenko was een tijdje goed. William Saliba was erg goed en zal de meeste aandacht trekken.

Saliba maakte zeven afstanden zonder ooit een tackle te hoeven maken. Zijn passing was solide. Hij zag er aan het einde niet zenuwachtig of zelfs maar erg moe uit, een stapje hoger dan de beladen, met snot besmeurde vertoningen uit het verleden van de centrale verdedigers van Arsenal. Hij kroop er doorheen en plaagde een paar seconden van tevoren dingen in zijn hoofd. Dit is goed. Waar is hij ook alweer geweest?

Hoewel het spel geruststellend levendig was, waren er voor de tv-kijkers op de openingsdag enkele verontrustende ontwikkelingen in de berichtgeving van Sky Sports. Voor de aftrap werden Gary Neville en Jamie Carragher uitgezonden om vox-pops te doen met fans, een stap hoger dan uit gaan om wat melk te halen, maar een verwatering van de rol van expert-analist. Waarom niet helemaal gaan en ze gewoon ergens in een kroeg hangen?

Oleksandr Zinchenko ontsnapt aan Jordan Ayew tijdens een zelfverzekerd debuut. Foto: David Klein/Reuters

Gaz en Carra deden hun best. Maar fronsende kerels in replica-shirts zijn buiten de betaalmuur overvloedig aanwezig. Forensische, grafische inhoud is waar mensen hun abonnement voor betalen.

Dan was er het vreemde, claustrofobische vooruitzicht dat Patrick Vieira tijdens de rust ademloze gemeenplaatsen moest uitspreken. Dit was voor alle betrokkenen onaangenaam. Vieira wil dit niet doen. Hij maakt op dat moment geen deel uit van het spektakel. Dit is nog geen Amerikaans worstelen. Stop met overproductie van dit ding. Het spel is goed. Geloof het.

En beide teams waren goed, Arsenal vanaf het begin. Gabriel Jesus deed iets briljants in drie minuten tijd, hij stal de bal op 40 meter van het doel en produceerde een nootmuskaat en een zijstap. Lange tijd vonden die roze uitshirts, de kleur van door hitte beschadigde verwerkte ham, nette, kleine driehoekjes. Zinchenko was opwindend mobiel en nam meer aanrakingen in het openingshalfuur dan wie dan ook op het veld.

Hij had een hand in het openingsdoelpunt en vond vijf meter onbemande ruimte door een looping te maken vanaf de rand van het strafschopgebied. Hij kopte de bal terug. Martinelli knikte.

Jezus was ook snel op de been en wanhopig om te dribbelen en te draaien. Hij is in grote lijnen precies wat Arsenal nodig heeft: druk, scherpte, autoriteit. Misschien zijn mensen vergeten hoe goed hij is, of hoe goed hij bedoeld was te zijn. Tussen hen hadden Jesus en Martinelli acht dribbels en vier schoten in het eerste half uur van het seizoen. Ze speelden in juni samen voor Brazilië tegen Japan in Tokio. Ze zouden zo goed moeten zijn.

Palace is uitgeput door blessures en het verlies van spelers. De verwachtingen zijn laag, wat misschien een handige plek is om te zijn, maar Vieira lijkt echt te weten wat hij doet en welke spelers hij kan vertrouwen. Ze drukten Arsenal aan weerszijden van de rust terug en gebruikten Wilfried Zaha als wapen tegen Ben White. Maar het was ook een kans voor Saliba om zijn kwaliteiten te tonen. Bovendien heeft Arsenal Saka, die het tweede doelpunt maakte en Marc Guéhi dwong een harde lage voorzet in zijn eigen net af te weren.

Voor Arteta is het traject vanaf hier duidelijk, een moment om de investering in tijd en middelen waar te maken. Maar ze hebben een speelstijl en een blauwdruk. De schaduw van de grote Arsène is gepasseerd. De tekortkomingen hier zijn de tekortkomingen van dit team, de sterke punten waarop Arteta heeft geënt. Fluister het maar, maar dit was eigenlijk best bemoedigend.

Leave a Comment