Russische families rouwen om oorlogsdoden terwijl het Kremlin de ware tol verbergt

Opmerking

Toen Yevgeny Chubarin zijn moeder vertelde dat hij zich bij het Russische leger zou voegen om tegen Oekraïne te vechten, huilde ze en smeekte hem om niet te gaan. Maar zijn blijdschap straalde erdoorheen. Op 15 mei had hij een AK-47 en was onderweg. De 24-jarige steenfabriekarbeider werd de volgende dag gedood.

Verhalen zoals die van hem zijn taboe in Rusland, waar het schrijnende verdriet van veel families begraven ligt onder de triomfantelijke bombast van staatsmedia. De oorlog wordt afgeschilderd als een existentiële strijd om te overleven, zowel tegen ‘nazi’s’ als tegen de NAVO, en een virtueel nieuwsverduistering over de bloedige tol onderstreept de bezorgdheid van het Kremlin over de duurzaamheid van zijn gefabriceerde ondersteuning.

Toch sijpelen er wat verhalen naar buiten. Vladimir Krot was een 59-jarige in de Sovjet-Unie opgeleide piloot, een gepensioneerde Afghaanse oorlogsveteraan, die smeekte om in Oekraïne te dienen. Hij bleef vragen ondanks herhaalde afwijzingen en in juni, toen het aantal slachtoffers toenam, kreeg hij uiteindelijk “ja” te horen. Krot stierf slechts enkele dagen later, toen zijn SU-25-jet neerstortte tijdens een trainingsvlucht in Zuid-Rusland. Hij liet een vrouw en een 8-jarige dochter achter.

Het aantal oorlogsslachtoffers is een staatsgeheim. Het is een misdaad om de invasie in twijfel te trekken of het leger te bekritiseren. Onafhankelijke journalisten die met nabestaanden spreken of begrafenissen verslaan, zijn gearresteerd en verteld dat het tonen van dergelijke “tranen en lijden” slecht is voor het publieke moreel. Autoriteiten hebben bevolen dat sommige online herdenkingspagina’s moeten worden gesloten.

De prioriteit van het Kremlin was om te voorkomen dat boze stemmen van rouwende families en anti-oorlogsactivisten samenkomen en aan kracht winnen. Informatie over oorlogsslachtoffers zou de steeds dringendere rekruteringsinspanningen van Rusland kunnen afschrikken, gevangenen met militaire ervaring oprapen en goedbetaalde contracten aanbieden voor uitzendingen.

Interne veiligheidsagenten bezochten deze zomer Dmitry Shkrebets nadat hij de Russische autoriteiten ervan beschuldigde te liegen over het aantal matrozen dat omkwam toen het vlaggenschip van de Zwarte Zee, Moskva, op 13 april tot zinken werd gebracht door Oekraïense raketten. Zijn zoon Yegor, een van de dienstplichtigen aan boord, werd vermeld als “vermist .” De agenten beschuldigden Shkrebets van het uiten van bommeldingen en namen zijn laptop in beslag, zoals hij beschreef op VKontakte, de Russische versie van Facebook. Dinsdag, 111 dagen na de dood van Yegor, gaf het leger zijn vader eindelijk een overlijdensakte.

“Het zal nooit gemakkelijker zijn”, schreef Shkrebets in een bericht. “Er zal nooit echte vreugde zijn. We zullen nooit meer hetzelfde zijn. We zijn anders geworden, we zijn ongelukkiger geworden, maar ook sterker, stoerder. We zijn zelfs niet langer bang voor degenen die gevreesd zouden moeten worden.”

Maar de onafhankelijke analist Bobo Lo van het Lowy Institute, een Australische denktank, is van mening dat het Kremlin het risico van onrust over het hoge aantal slachtoffers grotendeels heeft beperkt. Omdat de meeste mensen zo voorzichtig zijn met het uiten van afwijkende meningen, is het moeilijk om de werkelijke steun voor de oorlog te meten. Pollster VCIOM, dat dicht bij de regeringsautoriteiten staat, meldde in juni dat 72 procent van de Russen de gevechten steunt.

Patiënten en personeel in de stad Borodyanka zijn nog steeds aan het bijkomen van de wreedheid van een drie weken durende Russische bezetting. (Video: Whitney Leaming, Jon Gerberg, James Cornsilk/The Washington Post)

Politiek gezien heeft de Russische president Vladimir Poetin “dit kunnen verdedigen”, zei Lo, een voormalig plaatsvervangend hoofd van de missie bij de Australische ambassade in Moskou. “Deels door het beheersen van het informatieverhaal, maar ook omdat dit nu wordt gezien als een oorlog tegen het Westen.”

Met veel families die bang zijn om zich uit te spreken en er geen geloofwaardige slachtoffers zijn, houden onafhankelijke media en mensenrechtenorganisaties hun eigen cijfers bij. Hun aantal, alleen gebaseerd op bevestigde open-source overlijdensrapporten, is bescheiden.

De onafhankelijke Russische outlet Mediazona en BBC News Russian telden op 29 juli 5.185 oorlogsdoden, met de grootste verliezen in afgelegen en verarmde gebieden zoals de zuidelijke regio Dagestan en de Siberische regio Boerjatië. De welvarende steden Moskou en St. Petersburg werden nauwelijks geraakt, concludeerden de twee vestigingen. Moskou, met 12,5 miljoen inwoners, verloor slechts 11 militairen, en St. Petersburg, 35.

Daarentegen schatten de CIA en de Britse inlichtingendienst MI6 dat ten minste: 15.000 Russen zijn omgekomen sinds hun land eind februari Oekraïne binnenviel, verliezen gelijk aan de tien jaar durende Sovjetoorlog in Afghanistan. En dat was “waarschijnlijk een conservatieve schatting”, vertelde MI6-chef Richard Moore vorige maand aan het Aspen Security Forum.

De dood van Chubarin was een onheilspellende weerspiegeling van de wanhoop van het Russische leger. Een voormalige dienstplichtige uit de regio Karelië, tekende een contract voor drie maanden en was te opgewonden om te vragen hoeveel hij zou krijgen. Zijn moeder, Nina Chubarina, denkt dat hij zichzelf als man wilde bewijzen. Ze vraagt ​​zich af of hij probeerde zijn ex-vrouw terug te winnen.

“Hij wist dat het gevaarlijk was”, zei ze in een recent interview. Hij vertrok op 11 mei en stuurde vrolijke berichten en video’s nadat hij in Belgorod in het zuiden van Rusland was aangekomen. Hij kreeg weinig training in zijn vier dagen daar en belde toen snel naar huis. Hij had een machinegeweer gekregen en was op weg naar de oorlog.

“Dat was het. Dat was de laatste keer dat we elkaar spraken’, zegt ze. Het leger vertelde haar dat hij op 16 mei dood werd gevonden in de buurt van Mariupol. “Hij was een zeer dappere man, was nergens bang voor. Hij was zo vrolijk en open en zo aardig.”

Chubarina, een melkveehouder, trekt de oorlog niet in twijfel. Ze leest net een gedicht voor dat haar zoon haar stuurde toen ze in 2017 dienstplichtig was, over opgroeien en haar achterlaten: “Vergeef me voor alle pijn die op je vermoeide schouders is gevallen. Accepteer alstublieft mijn soldatenboog. Het komt uit de grond van mijn hart.”

Sergei Dustin van Baltiysk weigert stil te zijn. Zijn dochter, Alexandra, trouwde met een marinier genaamd Maksim en werd op 19-jarige leeftijd weduwe. Hij luchtte zijn woede op Facebook en zei dat Russen moesten vragen waarom hun zonen stervende waren.

Hij beschreef de oorlog als een “bloedbad dat is begonnen door gekke oude mannen die denken dat ze geweldige geopolitici en superstrategen zijn, in feite niet in staat tot iets anders dan vernietiging, bedreigingen tegen de wereld, hun wangen uitpuilend en eindeloze leugens.”

Sommige reacties noemden hem een ​​verrader. Zijn schoonzoon was in de winter vertrokken voor “oefeningen” en belandde in Oekraïne. Een oude vriend uit Oekraïne vocht aan de andere kant. Dustin hoopte dat geen van beiden zou sterven.

Hij weigerde details te horen over hoe de jongeman stierf, en zijn dochter sloot zichzelf op in haar verdriet. “Het is heel moeilijk voor haar om te begrijpen en te erkennen dat haar man deelnam aan een operatie die, zacht gezegd, verre van aardig was”, zei hij. “Dit hele verhaal brengt alleen maar verdriet en tragedie voor iedereen.”

Niet veel rouwende families twijfelen publiekelijk aan de oorlogsinspanningen. De stilte dient om het publieke begrip voor de impact ervan op het thuisfront te minimaliseren. In de Oost-Siberische stad Ulan-Ude bleek uit een recent onderzoek van de onafhankelijke nieuwssite Lyudi Baikala dat maar weinig inwoners wisten dat meer dan 250 mensen uit de regio waren vermoord, een telling die de site berekende met behulp van open bronnen.

Toch zijn er scheuren ontstaan. In Boerjatië maakte een groep vrouwen van Russische soldaten in juni een video om te eisen dat de militairen hun mannen naar huis brengen. Volgens Alexandra Garmazhapova, oprichter van de Free Buryatia Foundation, namen honderden soldaten uit de regio contact op met een actiegroep daar voor informatie over het verbreken van hun contracten. Slachtoffers op een lokale herdenkingspagina op VKontakte stijgen dagelijks.

Maandag werd de dood van lokale basketballers Dmitry Lagunov en Nikolay Bagrov bevestigd. Een vrouw genaamd Raisa Dugarova reageerde op de pagina. “Waarom moet Buryatia zijn zonen elke dag begraven?” zij vroeg. “Waarom doen we dit?”

De volgende dag was er nog een bericht, over de dood van Zolto Chimitov, een korporaal van begin dertig die geboren was in het landelijke dorpje Tsakir. Hij werd bokskampioen en volgde later een opleiding tot boswachter. Hij had drie kinderen.

“Oh god, stop alsjeblieft deze oorlog. Hoeveel van onze jongens kunnen er doodgaan?” schreef een vrouw genaamd Yevgenia Yakovleva. “Mijn ziel is verscheurd door pijn. Ik weet niet hoe ik dit moet accepteren, overleven en ermee leven.”

Leave a Comment