Pelosi: China kan Amerikaanse functionarissen niet stoppen Taiwan te bezoeken

TOKYO (AP) – De voorzitter van het Amerikaanse Huis, Nancy Pelosi, zei vrijdag dat China Taiwan niet zal isoleren door te voorkomen dat Amerikaanse functionarissen daarheen reizen.

Ze maakte de opmerkingen in Tokio tijdens de laatste etappe van een Azië-tour, met als hoogtepunt een bezoek aan Taiwan dat China woedend maakte.

De Chinezen hebben geprobeerd Taiwan te isoleren, zei Pelosi, onder meer door te voorkomen dat het zelfbesturende eiland lid wordt van de Wereldgezondheidsorganisatie.

“Ze zullen misschien proberen Taiwan ervan te weerhouden andere plaatsen te bezoeken of eraan deel te nemen, maar ze zullen Taiwan niet isoleren door ons te beletten daarheen te reizen”, zei ze.

Pelosi zei dat haar reis naar Taiwan niet bedoeld was om de status-quo voor het eiland te veranderen, maar om de vrede in de Straat van Taiwan te handhaven. Ze prees ook de hard bevochten democratie van Taiwan, inclusief de vooruitgang in diversiteit en succes in technologie en zaken, en bekritiseerde China’s schendingen van handelsovereenkomsten, de verspreiding van wapens en mensenrechtenproblemen.

Pelosi, de eerste spreker van het Huis die Taiwan in 25 jaar bezocht, zei woensdag in Taipei dat de Amerikaanse inzet voor democratie op het eiland en elders “ijzersterk blijft”.

Pelosi en vijf andere congresleden kwamen eind donderdag aan in Tokio na een bezoek aan Singapore, Maleisië, Taiwan en Zuid-Korea.

In Taipei zei Pelosi woensdag dat de Amerikaanse inzet voor democratie in Taiwan en elders “ijzersterk blijft”. Ze werd de eerste House-spreker die het eiland in 25 jaar bezocht.

China, dat Taiwan claimt en heeft gedreigd het zo nodig met geweld te annexeren, noemde haar bezoek aan het eiland een provocatie en begon donderdag met militaire oefeningen, waaronder training voor raketaanvallen, in zes zones rond Taiwan, in wat de grootste zou kunnen zijn sinds de midden jaren negentig.

Pelosi zei dat China de ‘stakingen had gelanceerd die ons bezoek waarschijnlijk als excuus gebruikte’.

Eerder vrijdag zei de Japanse premier Fumio Kishida dat de militaire oefeningen van China gericht op Taiwan een “ernstig probleem” vormen dat de regionale vrede en veiligheid bedreigt nadat vijf ballistische raketten die als onderdeel van de oefeningen waren afgevuurd in de exclusieve economische zone van Japan waren geland.

Kishida, die na het ontbijt met Pelosi en haar congresdelegatie sprak, zei dat de raketlanceringen “onmiddellijk moeten worden gestopt”.

YouTube-videominiatuur

De Japanse minister van Defensie Nobuo Kishi zei dat donderdag vijf raketten zijn geland in de exclusieve economische zone van Japan bij Hateruma, een eiland ver ten zuiden van de belangrijkste eilanden van Japan. Hij zei dat Japan tegen China protesteerde en zei dat de raketten “de nationale veiligheid van Japan en het leven van het Japanse volk bedreigden, wat we sterk veroordelen.”

Het ministerie van Defensie zei later dat het geloofde dat de andere vier raketten, afgevuurd vanaf de Chinese zuidoostkust van Fujian, over Taiwan vlogen.

De Japanse minister van Buitenlandse Zaken Yoshimasa Hayashi, die een regionale bijeenkomst in Cambodja bijwoonde, zei dat de acties van China “een ernstige impact hebben op de vrede en stabiliteit in de regio en de internationale gemeenschap, en we eisen de onmiddellijke opschorting van de militaire oefeningen.”

Japan heeft de afgelopen jaren zijn defensiecapaciteit en troepenaanwezigheid versterkt in het zuidwesten van Japan en afgelegen eilanden, waaronder Okinawa, dat ongeveer 700 kilometer (420 mijl) ten noordoosten van Taiwan ligt. Veel inwoners zeggen dat ze zich zorgen maken dat hun eiland snel verwikkeld zal raken in een conflict in Taiwan. Okinawa is de thuisbasis van de meerderheid van ongeveer 50.000 Amerikaanse troepen die in Japan zijn gestationeerd in het kader van een bilateraal veiligheidspact.

Tijdens het ontbijt eerder vrijdag bespraken Pelosi en haar congresdelegatie ook hun gedeelde veiligheidszorg over China, Noord-Korea en Rusland, en beloofden ze zich te zullen inzetten voor vrede en stabiliteit in Taiwan, zei Kishida. Pelosi zou ook gesprekken voeren met haar Japanse ambtgenoot, Tweede Kamervoorzitter Hiroyuki Hosoda.

Japan en zijn belangrijkste bondgenoot, de VS, hebben samen met andere democratieën in de Indo-Pacifische regio en Europa aangedrongen op nieuwe veiligheids- en economische kaders als tegenwicht voor de groeiende invloed van China te midden van toenemende spanningen tussen Peking en Taipei.

Dagen voor Pelosi’s bezoek aan Taiwan, bezocht een groep hoge Japanse wetgevers, waaronder voormalig minister van Defensie Shigeru Ishiba, het eiland en besprak de regionale veiligheid met de Taiwanese president Tsai Ing-wen. Ishiba zei dat Japan, terwijl het samenwerkt met de Verenigde Staten om conflicten in de Indo-Pacific te voorkomen, een defensieovereenkomst met Taiwan wil.

Donderdag gaven de ministers van Buitenlandse Zaken van de Groep van Zeven geïndustrialiseerde landen een verklaring af waarin ze zeiden: “Er is geen rechtvaardiging om een ​​bezoek te gebruiken als voorwendsel voor agressieve militaire activiteiten in de Straat van Taiwan.” Het zei dat China’s “escalerende reactie het risico loopt de spanningen op te voeren en de regio te destabiliseren”.

China sprak zijn ongenoegen uit over de verklaring over de last-minute annulering van de gesprekken tussen de Chinese en Japanse ministers van Buitenlandse Zaken in de marge van de bijeenkomst van de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties in Cambodja op donderdag.

Pelosi hield donderdag gesprekken in Zuid-Korea, ook een belangrijke bondgenoot van de VS, die wegbleef van de kwestie Taiwan, blijkbaar om China niet van streek te maken, en zich in plaats daarvan concentreerde op de toenemende nucleaire dreiging van Noord-Korea.

De afgelopen jaren heeft Zuid-Korea geworsteld om een ​​evenwicht te vinden tussen de Verenigde Staten en China, omdat hun rivaliteit is toegenomen.

De Chinese militaire oefeningen die donderdag zijn begonnen, hebben betrekking op de marine, de luchtmacht en andere afdelingen en zullen tot zondag duren. Ze omvatten raketaanvallen op doelen in de zeeën ten noorden en ten zuiden van het eiland in een echo van de laatste grote Chinese militaire oefeningen in 1995 en 1996, gericht op het intimideren van de leiders en kiezers van Taiwan.

Taiwan heeft zijn leger op scherp gezet en civiele verdedigingsoefeningen georganiseerd, terwijl de VS talrijke marine-middelen in het gebied heeft.

China vloog ook oorlogsvliegtuigen naar Taiwan en blokkeerde de invoer van zijn citrus en vis.

China beschouwt het eiland als een afgescheiden provincie en beschouwt bezoeken aan Taiwan door buitenlandse functionarissen als erkenning van zijn soevereiniteit.

De regering-Biden en Pelosi hebben gezegd dat de Verenigde Staten zich blijven inzetten voor het zogenaamde één-China-beleid, dat Peking erkent als de regering van China, maar informele betrekkingen en defensiebanden met Taipei toestaat. De administratie ontmoedigde maar belette Pelosi niet om te bezoeken.

Pelosi is al lange tijd een pleitbezorger van de mensenrechten in China. Samen met andere wetgevers bezocht ze in 1991 het Tiananmen-plein in Peking om de democratie te steunen, twee jaar na een bloedig militair optreden tegen demonstranten op het plein.

Als leider van het Huis van Afgevaardigden heeft Pelosi’s reis de spanningen tussen de VS en China meer doen toenemen dan bezoeken van andere leden van het Congres. De laatste spreker van het Huis die Taiwan bezocht, was Newt Gingrich in 1997.

China en Taiwan, die in 1949 na een burgeroorlog uit elkaar gingen, hebben geen officiële betrekkingen maar zakelijke banden van miljarden dollars.

____

Associated Press-schrijvers Hyung-jin Kim in Seoul, Zuid-Korea, en Huizhong Wu in Taipei, Taiwan hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment