Pelosi belooft solidariteit met Taiwan terwijl China militaire oefeningen houdt en woede uitademt

TAIPEI, 3 augustus (Reuters) – China veroordeelde woedend het bezoek van de VS aan Taiwan op het hoogste niveau in 25 jaar, toen voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi het zelfgeregeerde eiland begroette als “een van de meest vrije samenlevingen ter wereld” en Amerikaanse solidariteit beloofde .

Beijing toonde zijn woede over de aanwezigheid van Pelosi op een eiland dat naar eigen zeggen deel uitmaakt van China met een uitbarsting van militaire activiteit in de omringende wateren, het ontbieden van de Amerikaanse ambassadeur in Beijing en het stopzetten van verschillende landbouwimporten uit Taiwan.

Sommige van de geplande militaire oefeningen van China zullen plaatsvinden binnen het 12-zeemijls zee- en luchtgebied van Taiwan, volgens het Taiwanese ministerie van Defensie, een ongekende stap die een hoge defensiefunctionaris tegen verslaggevers beschreef als “wat neerkomt op een zee- en luchtblokkade van Taiwan”.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Pelosi arriveerde dinsdag laat met een congresdelegatie voor een onaangekondigd bezoek en tartte de herhaalde waarschuwingen van China.

“Onze delegatie kwam naar Taiwan om ondubbelzinnig duidelijk te maken dat we Taiwan niet in de steek zullen laten”, zei Pelosi tegen de Taiwanese president Tsai Ing-wen. lees meer

“Nu, meer dan ooit, is Amerika’s solidariteit met Taiwan cruciaal, en dat is de boodschap die we hier vandaag brengen.”

In een toespraak tot het parlement zei Pelosi dat nieuwe Amerikaanse wetgeving gericht op het versterken van de Amerikaanse chipindustrie om te concurreren met China “grotere kansen biedt voor economische samenwerking tussen de VS en Taiwan”.

“We danken u voor uw leiderschap. We willen dat de wereld dat erkent”, zei Pelosi tegen Tsai, van wie Peking vermoedt dat hij aandringt op formele onafhankelijkheid – een rode lijn voor China.

Pelosi, een oude China-criticus, vooral op het gebied van mensenrechten, zou later op woensdag een ontmoeting hebben met een voormalige Tiananmen-activist, een Hong Kong-boekhandelaar die was vastgehouden door China en een Taiwanese activist die onlangs door China is vrijgelaten, mensen die bekend zijn met de zaak gezegd.

De laatste Amerikaanse huisspreker die naar Taiwan ging, was Newt Gingrich, in 1997. Maar Pelosi’s bezoek komt te midden van de sterk verslechterende Chinees-Amerikaanse betrekkingen, en China is de afgelopen kwart eeuw naar voren gekomen als een veel machtigere economische, militaire en geopolitieke macht.

China beschouwt Taiwan als een deel van zijn grondgebied en heeft nooit afstand gedaan van het gebruik van geweld om het onder zijn controle te brengen. De Verenigde Staten waarschuwden China om het bezoek niet te gebruiken als voorwendsel voor militaire actie tegen Taiwan.

Als vergelding kondigde de Chinese douane een schorsing aan van de invoer van citrusvruchten, gekoelde witgestreepte haarstaart en bevroren horsmakreel uit Taiwan, terwijl het ministerie van Handel de export van natuurlijk zand naar Taiwan verbood.

MILITAIRE OEFENINGEN

Pelosi’s bezoek, dat in de officiële Chinese nieuwsuitzendingen werd gestraald, was het dominante onderwerp op de zwaar gecensureerde sociale media van China, waarbij veel gebruikers Peking aanspoorden om het eiland binnen te vallen als vergelding en hun ontzetting uitten dat er geen militaire actie was ondernomen om haar komst te blokkeren. Een live-tracker van haar vliegtuig op WeChat in China werd bekeken door 22 miljoen mensen.

Het Chinese Twitter-achtige Weibo-platform crashte vlak voor de landing van Pelosi, wat Weibo de schuld gaf van overbelaste breedbandcapaciteit, zonder Taiwan te noemen.

Kort na de aankomst van Pelosi kondigde het Chinese leger gezamenlijke lucht- en zeeoefeningen aan in de buurt van Taiwan en testlanceringen van conventionele raketten in de zee ten oosten van het eiland, waarbij het Chinese staatspersbureau Xinhua van donderdag tot zondag live-vuuroefeningen en andere oefeningen rond Taiwan beschreef.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het bezoek van Pelosi de vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan ernstig schaadt, “een ernstige impact heeft op de politieke basis van de betrekkingen tussen China en de VS en een ernstige inbreuk vormt op de soevereiniteit en territoriale integriteit van China.”

Voor Pelosi’s aankomst zoemden Chinese gevechtsvliegtuigen langs de lijn die de Straat van Taiwan scheidde. Het Chinese leger zei dat het zeer alert was en “gerichte militaire operaties” zal lanceren als reactie op het bezoek van Pelosi.

De nationale veiligheidswoordvoerder van het Witte Huis, John Kirby, zei dinsdag na de aankomst van Pelosi dat de Verenigde Staten “niet geïntimideerd zullen worden” door China’s dreigementen of oorlogszuchtige retoriek en dat er geen reden is waarom haar bezoek een crisis of conflict zou veroorzaken.

Kirby zei dat China zou kunnen deelnemen aan “economische dwang” jegens Taiwan, eraan toevoegend dat de impact op de betrekkingen tussen de VS en China de komende dagen en weken zal afhangen van de acties van Peking.

‘CHINA’S AMBITIE’

De Verenigde Staten hebben geen officiële diplomatieke betrekkingen met Taiwan, maar zijn door de Amerikaanse wet verplicht om Taiwan de middelen te geven om zichzelf te verdedigen. China beschouwt bezoeken van Amerikaanse functionarissen aan Taiwan als een bemoedigend signaal naar het pro-onafhankelijkheidskamp op het eiland. Taiwan verwerpt de soevereiniteitsclaims van China en zegt dat alleen het Taiwanese volk kan beslissen over de toekomst van het eiland.

Het Taiwanese kabinet zei woensdag dat het leger zijn alertheidsniveau heeft verhoogd. Het ministerie van Defensie van het eiland zei dat dinsdag 21 Chinese vliegtuigen zijn identificatiezone voor luchtverdediging zijn binnengekomen en dat China probeerde belangrijke havens en steden te bedreigen met oefeningen in de omliggende wateren.

“De zogenaamde boorgebieden vallen binnen de drukste internationale kanalen in de Indo-Pacific-regio”, vertelde een hoge Taiwanese functionaris die bekend was met zijn veiligheidsplanning woensdag aan Reuters.

“We zien de ambitie van China: de Straat van Taiwan niet-internationale wateren maken en het hele gebied ten westen van de eerste eilandenketen in de westelijke Stille Oceaan tot zijn invloedssfeer maken”, zei de persoon.

(Dit verhaal corrigeert de spelling van Tiananmen in de 12e alinea; deze fout kwam ook eerder in de serie voor)

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Yimou Lee en Sarah Wu; Schrijven door Tony Munroe; Bewerking door Simon Cameron-Moore en Stephen Coates

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment