Pac-12-commissaris op USC, UCLA: ‘Ik denk dat ze al spijt hebben van’ exit

LOS ANGELES – Het is ongeveer een maand geleden sinds het nieuws dat USC en UCLA voor de Big Ten vluchten, en de teleurstelling en woede jegens de twee LA-scholen vanuit de Pac-12 zijn niet veel minder geworden – of helemaal niet.

“Het is duidelijk dat UCLA en USC een beslissing hebben genomen voor financieel gewin op korte termijn ten koste van hun student-atleten”, vertelde Pac-12-commissaris George Kliavkoff. de atletische op vrijdag. “Het is me 100 procent duidelijk. Het is echt jammer, en ik denk dat ze er nu al spijt van hebben, gezien de tegenwerking die ze uit bijna elke hoek van hun gemeenschap hebben gekregen. Ik denk dat ze er in de loop van de tijd meer spijt van zullen krijgen.”

Kliavkoff stond aan het begin van zijn eerste vakantie sinds hij een jaar geleden als commissaris werd aangenomen toen het nieuws bekend werd. Hij was in Montana, op weg naar Idaho, in een gebied zonder veel mobiele ontvangst, toen hij meerdere sms’jes ontving van zijn plaatsvervangend commissaris.

“Het verrassende voor mij is dat de Pac-12 een missie heeft die verband houdt met de gezondheid en het welzijn van zijn student-atleten, en dit is een beslissing die naar mijn mening rechtstreeks indruist tegen de gezondheid en het welzijn van -zijn van student-atleten. Dat is de verrassing voor mij.”

Een Pac-12 atletische directeur vertelde: de atletische op vrijdag was het meest verrassende aspect van de verhuizing aan de kant van de UCLA, aangezien het een openbare school is die verbonden is met Californië-Berkeley, en de verhuizing van de Bruins is gescheurd door gouverneur Gavin Newsom. De University of California Board of Regents heeft opdracht gegeven tot een herziening van de manier waarop de beslissing is verlopen.

“Ik was niet geschokt omdat ik lang genoeg in deze business zit, maar ik was verrast omdat ik het idee had geaccepteerd dat UCLA zich niet van Cal kon loskoppelen vanwege het hele regentengebeuren”, vertelde een andere Pac-12 AD. de atletische. ‘Ze worden bestuurd door dezelfde groep, en het is niet logisch dat dezelfde raad van toezicht de een zou overweldigen ten koste van de ander. Dat is in strijd met hun verantwoordelijkheid. Dat is echt waar de verrassing kwam.

“Kijk naar al het werk dat Oklahoma en Texas moesten doen toen, 12 jaar geleden, de Pac-12 ze probeerden te overvallen. Maar het was altijd Oklahoma State en Texas Tech die hen koppelden, en dat stopte het. Dus ze hadden duidelijk hun lessen geleerd, en wat voor werk ze ook achter de schermen moesten doen om het te repareren, ze deden het. UCLA heeft duidelijk niet gewerkt, want dit zou op dit moment geen politieke kwestie moeten zijn. Het zal interessant zijn om te zien wat er tijdens die hoorzitting gebeurt.”

Kliavkoff hield ook zijn gevoelens voor het leiderschap van de Big 12 niet tegen in de nasleep van wat hij zei dat er talloze toenaderingen waren om te proberen Pac-12-programma’s te pocheren die, zegt hij, aan hem zijn doorgestuurd door beheerders in zijn competitie.

“Ik heb geprobeerd me te concentreren op dingen die de conferentie vooruit helpen, en ik heb geprobeerd zo min mogelijk tijd te besteden aan het reageren op het nepnieuws en de onzin die uit andere conferenties is voortgekomen in een poging ons te destabiliseren, ” hij zei.

Gevraagd naar zijn relatie met Brett Yormark, zei Kliavkoff dat hij en de nieuwe Big 12-commissaris de afgelopen maand een paar keer hebben gesproken. “Ik vertelde hem dat ik geloof dat atletiek op de universiteit gezonder is als we een gezonde en levendige Big 12 en een gezonde en levendige Pac-12 hebben. Het hebben van die stemmen in de CFP-kamer (College Football Playoff) is waardevol. We hebben die gesprekken en dan doen de mensen in zijn conferentie hun uiterste best om onze conferentie te destabiliseren. Ik herinner hem daar steeds aan, en het is een zich herhalend patroon.”

Kliavkoff weigerde in te gaan op de details van hoe Yormark daarop reageerde, behalve dat hij eraan toevoegde: ‘Het zou in het belang van de universiteitsatletiek zijn als beide conferenties sterk zijn. Ik weet zeker dat we sterk zullen zijn, en ik denk dat als hij de juiste dingen doet, het goed komt.”

Rond de competitie

Cameron Ward zou de man kunnen zijn: Er zijn dit jaar veel veelbelovende transfer quarterbacks in de Pac-12, maar verreweg de speler met de grootste hype is Caleb Williams van USC, de transfer uit Oklahoma. Maar de nieuwe offensiefcoördinator van de staat Washington, Eric Morris, zei dat hij denkt dat zijn man, Cameron Ward, de beste quarterback in de competitie kan zijn.

‘Ze zullen het snel genoeg zien,’ zei Morris over mensen die de overdracht van het vleesgeworden woord over het hoofd zouden kunnen zien. ‘Deze jongen heeft iets speciaals. Ik heb een aantal geweldige gehad. Ik weet hoe dat eruit ziet. Het zal leuk zijn voor de wereld om dit kind tot leven te zien komen.”

Ward zei vrijdag die hoorzitting die hem een ​​goed gevoel geeft.

“Een man als Coach Morris die een kans maakt op een nulsterrenjongen uit een klein stadje in Texas en me helemaal naar Pullman, Washington brengt, is gek”, zei hij. “Gewoon hem in mijn hoek hebben, wetende dat hij me vertrouwt en in mij gelooft om dat systeem te bedienen, is iets waar ik elke dag voor leef, en ik ben gewoon klaar om mezelf te bewijzen.”

Hij verkoos de staat Washington boven Ole Miss, Indiana en West Virginia. Ward, die voor een FCS-beste 47 touchdowns en bijna 4.700 yards gooide bij Incarnate Word, zei dat hij er bijzonder trots op is ooit een zero-star prospect te zijn. “Dat doe ik omdat ik in mijn hoofd wist dat ik altijd een vijfsterren was. Ik had het gevoel dat ik altijd met die jongens kon concurreren, maar de situatie waarin ik me bevond, op de middelbare school, speelde in een Wing-T-run-zware aanval – gooide de bal waarschijnlijk zeven of acht keer op een normale vrijdagavond. Niet echt veel film daar. … Maar alles gebeurt met een reden.”

Utah heeft genoeg reden voor optimisme: Cameron Rising maakte vorig seizoen All-Pac-12 van het eerste team, boekte een 20-tegen-5 touchdown-to-interception-ratio en liep voor 499 yards en zes touchdowns voor de conferentiekampioenen, die volgens de competitiemedia zullen herhalen.

Opstaan ​​vertelde de atletische dat hij vorig seizoen niet al zijn armkracht had, na een grote schouderoperatie, maar nu die “extra kracht” heeft om de bal te leveren. Hij zei dat hij vorig jaar waarschijnlijk rond de 80 procent was. “Ik voelde me soms niet echt op mijn gemak bij het gooien van een diepe bal. Ik had het gevoel dat ik me echt moest inspannen om die worpen te maken, maar nu heb ik het gevoel dat ik het vertrouwen heb om het gewoon te laten scheuren. ”

De speler bereidde zich voor op een uitbraak: Stanford’s EJ Smith, zoon van de legendarische Emmitt Smith, liep vorig seizoen slechts 133 yards, maar de 6-foot, 213-pond junior was de speler Kyu Blu Kelly en Tanner McKee die werden genoemd als de Stanford-speler die het meest klaar was voor een breakout-seizoen.

“Hij gaat een geweldig jaar tegemoet”, voorspelde McKee. “Hij is zo veelzijdig. Kan routes rennen, geweldige pass pro-man, is erg geduldig, geweldig zicht, raakt echt het gat, kan mensen de ruimte laten missen. Hij is het totaalpakket. We zijn zo enthousiast voor hem.”

Stanford kan de boost gebruiken. Vorig seizoen eindigde de kardinaal als laatste in de Pac-12 in haasten, met minder dan 87 yards op de grond per wedstrijd. Het was de derde keer in de afgelopen vier seizoenen dat Stanford, ooit het meest fysieke team in de competitie, in haast bij de onderste twee eindigde.

Pas op voor de running backs van de Bevers: Jonathan Smith heeft een paar begaafde running backs gehad tijdens zijn vier seizoenen coaching bij Oregon State. Twee seizoenen geleden leidde Jermar Jefferson de Pac-12 in haast. Vorig seizoen deed BJ Baylor dat wel. Deshaun Fenwick, die vorig seizoen 127 yards liep tegen de staat Washington, keert terug. Maar houd eerstejaars Damien Martinez in de gaten, een 5-foot-11, 228-pond driesterrenrekruut uit Texas. Smith is niet iemand om te gutsen, maar hij is enthousiast over de lichamelijkheid van Martinez en hoe snel hij dingen heeft opgepikt tijdens de lente.

Ben jij dat, ASU?: De staat Arizona, die een laag seizoen achter de rug heeft met aanzienlijke personeelswisselingen als gevolg van een wervingsschandaal dat heeft geleid tot een lopend NCAA-onderzoek, heeft net zoveel roosterverloop gehad als elk team in het land. De omstreden hoofdcoach Herm Edwards merkte op dat de Sun Devils 43 nieuwe spelers hebben. Het is vermeldenswaard dat Utah State vorig seizoen 44 nieuwkomers had en van een seizoen met één overwinning naar een Mountain West-titel sprong. Edwards zei dat hij een streefdatum heeft voor wanneer hij een beter idee zal hebben van wat voor soort team hij heeft.

“Op dit moment lijkt het me van een afstand als ik ze zie juichen, sommige van hen in de lente heb bekeken, nu hebben we er wat meer toegevoegd, een zeer hechte groep jongens naar mijn mening,” zei hij. “Maar hoe gaan ze samen spelen, hoe komen ze samen? Ik denk dat je dat waarschijnlijk pas weet na de derde wedstrijdweek. Ik denk dat je na drie weken zult ontdekken hoe ze samen spelen. En dat heb ik het team verteld. Dan kun je bepalen wat voor soort team je bent. Dat is het leuke van coachen.”

(Foto van George Kliavkoff, links, Pac-12 senior associate commissaris Merton Hanks, midden, en Stanford AD Bernard Muir: Kirby Lee / USA Today)

Leave a Comment