Oorlog in Oekraïne: Live Updates

Credit…David Guttenfelder voor The New York Times

DRUZHKIVKA, Oekraïne – Volgens het Oekraïense leger en westerse militaire analisten zijn de oude steunpunten van de Oekraïense defensie in het oosten de afgelopen dagen hevig aangevallen.

Dat Oekraïense soldaten nog steeds de loopgraven en vestingwerken in handen hebben in twee voorsteden, Avdiivka en Pisky, aan de rand van de stad Donetsk, getuigt van de waarde van hun ingegraven posities in het oosten. De sterke defensieve posities van Oekraïne hebben de opmars van het Russische leger vertraagd, met slechts twee grote steden, Sievierodonetsk en Lysychansk, en enkele tientallen kilometers grondgebied die van eigenaar wisselden, ondanks duizenden gesneuvelde soldaten aan beide kanten.

Het was niet precies duidelijk waarom de aanvallen op de vestingwerken werden geïntensiveerd, en de aanvallen vormen een uitzondering op een algemene afbouw van de Russische aanvallen in de oostelijke Donbas-regio, die al maanden het middelpunt van de oorlog was. Sommige militaire analisten zijn van mening dat de relatieve stilte deels het gevolg is van het uitwijken van Russische troepen naar het zuiden om daar een Oekraïens tegenoffensief af te weren.

De twee steden, grotendeels verlaten en verwoest, zijn nauwelijks grote prijzen om te veroveren, maar als ze zouden vallen, zou dat de Russische opmars naar de drie grote steden in de regio Donetsk die onder Oekraïense controle blijven, Bakhmut, Kramatorsk en Sloviansk, kunnen vergemakkelijken.

Het Oekraïense leger en paramilitaire groepen bouwden de vestingwerken in de twee steden tijdens de acht jaar van oorlog van lage intensiteit na de militaire interventie van Rusland in 2014 in Oekraïne om een ​​separatistische regio, de Volksrepubliek Donetsk, te ondersteunen. Ze behoren nu tot de meest oostelijke posities van Oekraïne.

Door verlaten fabrieken en mijnen te slingeren, gebruik te maken van wortelkelders in landhuizen en moerassen als natuurlijke barrières te gebruiken, hebben de verdedigingslinies daar talloze aanvallen doorstaan. Na er niet in geslaagd te zijn Avdiivka te flankeren, begon Rusland deze week met directe tankaanvallen, volgens het Institute for the Study of War, een in Washington gevestigde onderzoeksorganisatie.

Het instituut nam nota van Russische propagandavideo’s die suggereren dat Russische troepen een positie hadden ingenomen bij de ventilatieschacht van de Butiyka-kolenmijn, die sinds 2015 de Oekraïense positie was die het dichtst bij de stad Donetsk lag, een paar kilometer verwijderd van wat volgens de separatisten hun hoofdstad is. .

De Oekraïense generale staf heeft gezegd dat de tankaanvallen de soldaten niet uit Avdiivka hebben verdreven, maar merkte op dat ze een gedeeltelijk succes waren, in een mogelijke erkenning van het verlies van de strategisch en politiek belangrijke positie.

“De vijand heeft al dagen op rij zijn aanvalspogingen niet opgegeven”, zei de Oekraïense militaire gouverneur van Avdiivka, Vitaliy Barabash, woensdag tegen Radio Liberty. “Overal wordt geraakt door artillerie- en luchtvaart”bommen.

Credit…Alessandro Guerra/EPA, via Shutterstock

Het Russische leger heeft ook op de stad geschoten met raketten die ontvlambaar materiaal in de lucht spuiten en het vervolgens ontsteken, waardoor een gigantische vuurbal ontstaat. Het Russische thermobarische raketsysteem, bijgenaamd de hittegolf, is een van de meest destructieve wapens in het arsenaal van Rusland.

“Mensen leven in verschrikkelijke, onmenselijke omstandigheden”, zei Barabash. Hij zei dat er nog ongeveer 2.000 burgers in Avdiivka waren op een pre-invasiebevolking van ongeveer 20.000. “Elke dag wordt de stad ongeveer 20 keer beschoten”, zei hij.

Over het algemeen is de Russische campagne in Donbas de afgelopen weken afgenomen na de verschijning op het slagveld van de Amerikaanse HIMARS, het langeafstandsraketsysteem dat wordt gebruikt om munitiedepots achter de Russische linies te raken, en het begin van het tegenoffensief van Oekraïne rond de zuidelijke stad van Kherson, volgens Serhiy Grabskiy, een voormalige Oekraïense legerkolonel en commentator over de oorlog voor de Oekraïense nieuwsmedia. Rusland heeft ongeveer 10.000 soldaten van de aanval op Sloviansk afgeleid om het zuiden te verdedigen, zei hij.

“Oekraïense troepen hebben de afgelopen jaren in de Donbas behoorlijk effectieve verdedigingsposities gecreëerd”, zei Grabskiy in een telefonisch interview. De Russen “zitten nu eerlijk gezegd vast in Donbas zonder echt succes”, zei hij. “En ze hebben een nieuwe hoofdpijn: het zuiden, dat vanuit het perspectief van de Oekraïense strijdkrachten een belangrijker strategisch doel is.”

Leave a Comment