Onderzoekers roepen op tot nieuwe studies om te leren hoe onze hersenen veranderen als we na middernacht wakker zijn

Overzicht: Een nieuwe hypothese suggereert dat wanneer mensen wakker zijn tijdens de biologische circadiane nacht, er neurofysiologische veranderingen in de hersenen zijn die de manier veranderen waarop we met de wereld omgaan, vooral als het gaat om impulscontrole, informatieverwerking en beloningsverwerking.

Bron: massa generaal

Als je ooit laat opblijft om boos te reageren op Twitter-berichten, een hele pint ijs uit de container te eten, nog een fles wijn op te drinken of je gewoon ellendig te voelen, identificeer je je misschien met de Mind After Midnight-hypothese.

De hypothese, die werd beschreven in een recent artikel in Grenzen in netwerkpsychologiesuggereert dat wanneer mensen wakker zijn tijdens de biologische circadiane nacht – na middernacht voor de meeste mensen – er neurofysiologische veranderingen in de hersenen zijn die de manier waarop we omgaan met de wereld veranderen, met name acties die verband houden met beloningsverwerking, impulsbeheersing en informatieverwerking.

Door deze veranderingen kunt u de wereld eerder negatief bekijken, schadelijk gedrag vertonen en impulsieve beslissingen nemen (inclusief beslissingen die verband houden met verslavend gedrag zoals gokken en middelenmisbruik) zonder volledig over de gevolgen na te denken.

“Het basisidee is dat vanuit een wereldwijd, evolutionair standpunt op hoog niveau, je interne biologische circadiane klok is afgestemd op processen die slaap bevorderen, niet wakker zijn, na middernacht”, zegt Elizabeth B. Klerman, MD, Ph.D., een onderzoeker bij de afdeling Neurologie van het Massachusetts General Hospital, hoogleraar neurologie aan de Harvard Medical School en de senior auteur van het artikel.

Klerman beschrijft de hypothese als een oproep aan onderzoekers om nieuwe studies uit te voeren om beter te begrijpen hoe deze circadiane verschillen gedrag, besluitvorming en werkprestaties ‘s nachts beïnvloeden – en strategieën te identificeren die mensen kunnen helpen ermee om te gaan.

De bevindingen kunnen verstrekkende gevolgen hebben voor personen die ‘s nachts wakker moeten zijn om te werken, waaronder piloten, gezondheidswerkers, politieagenten en militair personeel. Onderzoek kan ook leiden tot nieuwe strategieën om gewelddadige criminaliteit, stoornissen in het gebruik van middelen, zelfmoorden en ander schadelijk gedrag te verminderen.

“Er zijn miljoenen mensen die midden in de nacht wakker zijn, en er zijn redelijk goede aanwijzingen dat hun hersenen niet zo goed functioneren als overdag”, zegt Klerman. “Mijn pleidooi is voor meer onderzoek om daar naar te kijken, omdat hun gezondheid en veiligheid, maar ook die van anderen, wordt aangetast.”

Er gebeuren nare dingen in het donker

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat mensen meer risico lopen op schadelijk gedrag, zoals zelfmoord, geweldscriminaliteit en middelengebruik ‘s nachts.

Michael L. Perlis, Ph.D., universitair hoofddocent psychologie aan de Perelman School of Medicine van UPenn en co-auteur van de Mind After Midnight-hypothese, ontdekte bijvoorbeeld dat als je je aanpast voor het aantal mensen dat wakker is op op elk willekeurig moment is de kans op zelfmoord statistisch gezien groter tijdens de nachtelijke uren.

Ook moorden en geweldsmisdrijven komen ‘s nachts vaker voor, evenals de risico’s van illegaal of ongepast gebruik van middelen als cannabis, alcohol en opioïden.

Onze nachtelijke voedselkeuzes ‘s nachts zijn ook vaak ongezond, omdat we meer koolhydraten, lipiden en bewerkte voedingsmiddelen nastreven en vaak meer calorieën consumeren dan we nodig hebben.

Dus hoe komt het dat al dit slechte gedrag ‘s nachts naar buiten komt?

Er zijn een paar voor de hand liggende antwoorden: het is bijvoorbeeld veel gemakkelijker om een ​​misdaad te plegen onder de dekmantel van de duisternis, en er zijn minder mensen in de buurt en ‘s nachts wakker om ons te helpen ons gedrag onder controle te houden. Maar het is waarschijnlijk dat er ook een biologische basis is.

Klerman legt uit dat de circadiane invloed op de neurale activiteit in onze hersenen in de loop van 24 uur verandert, wat leidt tot verschillen in de manier waarop we de wereld verwerken en erop reageren.

Positief affect – de neiging om informatie in een positief daglicht te zien – is bijvoorbeeld op het hoogste punt tijdens de ochtend, wanneer circadiane invloeden zijn afgestemd op wakkerheid, en op het laagste punt tijdens de nacht, wanneer circadiane invloeden zijn afgestemd op slaap.

Tegelijkertijd is negatief affect de neiging om informatie in een negatief of bedreigend licht te zien ‘s nachts het grootst.

Je lichaam produceert ‘s nachts ook van nature meer dopamine, wat je belonings- en motivatiesysteem kan veranderen en de kans op risicovol gedrag kan vergroten.

Deze bevooroordeelde interpretatie van informatie wordt vervolgens doorgestuurd naar de delen van de hersenen die verantwoordelijk zijn voor de besluitvorming, die normaal gesproken werken om negatieve emotionele afleiding te beheersen en zich te concentreren op doelgericht gedrag.

Maar deze delen van de hersenen zijn ook onderhevig aan door circadiane beïnvloede veranderingen die de besluitvorming, het functioneren en het stellen van prioriteiten kunnen aantasten.

Plots vernauwt je wereldbeeld en wordt negatiever, je begint slechte beslissingen te nemen en de mentale kaart die je maakt van de wereld om je heen komt misschien niet meer overeen met de realiteit.

Het resultaat? Je zou uiteindelijk te veel kunnen drinken, een cruciale diagnose van een patiënt missen, een olietanker tegen een aantal rotsen laten crashen, of erger.

Klerman ervoer enkele van deze gevoelens uit de eerste hand toen ze worstelde om in slaap te vallen na een ernstige jetlag tijdens een reis naar Japan.

“Terwijl een deel van mijn hersenen wist dat ik uiteindelijk in slaap zou vallen, terwijl ik daar lag en keek naar de klok, tik, tik, tik – ik was buiten mezelf”, herinnert ze zich.

Onderzoek kan ook leiden tot nieuwe strategieën om gewelddadige criminaliteit, stoornissen in het gebruik van middelen, zelfmoorden en ander schadelijk gedrag te verminderen. Afbeelding is in het publieke domein

“Toen dacht ik: ‘Wat als ik een drugsverslaafde was? Ik zou nu aan de drugs zijn.’ Later realiseerde ik me dat dit ook relevant kan zijn als het gaat om zelfmoordneigingen, middelenmisbruik of andere impulsstoornissen, gokken of ander verslavend gedrag. Hoe kan ik dat bewijzen?”

Zie ook

Dit toont een schaal en een meetlint

De hypothese op de proef stellen

De behoefte aan bewijs staat hier centraal. Het is belangrijk op te merken dat Mind After Midnight nog steeds een hypothese is – een die moet worden gevalideerd door middel van zorgvuldig opgebouwde onderzoeksstudies.

In een ironische wending, de beste manier om deze gegevens te verzamelen zonder de verstorende effecten van slaapverlies, vereist dat onderzoekers en studiepersoneel zelf wakker zijn en na middernacht werken, bijvoorbeeld door fMRI-beelden te maken van studiedeelnemers wiens slaapcycli zorgvuldig zijn aangepast voor nachtelijke waakzaamheid of het uitvoeren van andere protocollen.

“De meeste onderzoekers willen niet midden in de nacht worden opgepiept. De meeste onderzoeksassistenten en technici willen niet midden in de nacht wakker liggen”, geeft Klerman toe.

“Maar we hebben miljoenen mensen die ‘s nachts wakker moeten zijn of onvrijwillig wakker zijn. Sommigen van ons zullen hinder moeten ondervinden, zodat we ze beter kunnen voorbereiden, behandelen of doen wat we kunnen om te helpen.”

Over dit slaap- en psychologieonderzoeksnieuws

Auteur: Perskantoor
Bron: massa generaal
Contact: Persbureau – Mass General
Afbeelding: De afbeelding is in het publieke domein

Originele onderzoek: Vrije toegang.
“De geest na middernacht: nachtelijke waakzaamheid, gedragsontregeling en psychopathologie” door Andrew S. Tubbs et al. Grenzen in netwerkfysiologie


Abstract

De geest na middernacht: nachtelijke waakzaamheid, gedragsontregeling en psychopathologie

Voldoende slaap met minimale onderbreking tijdens de circadiaanse/biologische nacht ondersteunt de cognitie overdag en de emotionele regulatie. Omgekeerd leidt een verstoorde slaap met significante nachtelijke waakzaamheid tot cognitieve en gedragsstoornissen.

De meeste onderzoeken tot nu toe hebben onderzocht hoe gefragmenteerde of onvoldoende slaap het functioneren de volgende dag beïnvloedt, maar recent werk wijst op veranderingen in cognitie en gedrag die optreden wanneer iemand ‘s nachts wakker is.

Deze review vat het bewijs samen voor dag-nachtveranderingen in onaangepast gedrag, waaronder zelfmoord, gewelddadige misdaad en middelengebruik, en onderzoekt hoe stemming, beloningsverwerking en uitvoerende functie verschillen tijdens nachtelijke waakzaamheid.

Op basis van dit bewijs stellen we de Denk na middernacht hypothese waarin aandachtsbias, negatief affect, veranderde beloningsverwerking en prefrontale ontremming op elkaar inwerken om gedragsdysregulatie en psychiatrische stoornissen te bevorderen.

Leave a Comment