Oekraïne Oorlogsnieuws: VS en Rusland bespreken Griner via kanaal voor gevangenenruil

Credit…Zwembadfoto door Andrew Harnik

PHNOM PENH, Cambodja – De topdiplomaten van de Verenigde Staten en Rusland zeiden vrijdag dat hun regeringen bereid waren te onderhandelen over Brittney Griner en Paul N. Whelan, twee Amerikaanse gevangenen in Rusland, via een kanaal dat eerder door hun twee presidenten was opgezet.

De diplomaten, staatssecretaris Antony J. Blinken en minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov van Rusland, maakten hun opmerkingen in afzonderlijke persconferenties met verslaggevers een dag nadat een Russische rechtbank mevrouw Griner, een professionele basketbalster, had veroordeeld tot negen jaar gevangenisstraf in een strafkolonie. op beschuldiging van het proberen om drugs Rusland binnen te smokkelen.

Amerikaanse functionarissen hebben gezegd dat mevrouw Griner “ten onrechte is vastgehouden” en dat haar proces politiek gemotiveerd was, aangezien de spanningen tussen de twee landen hoog blijven vanwege de Russische oorlog in Oekraïne.

De regering-Biden heeft aangeboden Viktor Bout, een gevangengenomen Russische wapenhandelaar, vrij te laten in ruil voor mevrouw Griner en de heer Whelan, zeiden mensen die bekend waren met het voorstel. De heer Blinken en het ministerie van Buitenlandse Zaken hebben de details van het voorstel niet openbaar gemaakt.

Tijdens een bijeenkomst van ministers van Buitenlandse Zaken van Oost-Azië en partnerlanden op vrijdag zei de heer Lavrov dat hoewel hij en de heer Blinken naast elkaar hadden gezeten, de heer Blinken geen enkele poging deed om met hem te praten.

“Vandaag zat er maar één persoon tussen ons aan tafel. Ik heb niet gezien dat hij me probeerde te pakken’, zei dhr. Lavrov op een persconferentie die werd uitgezonden door het ministerie.

Toen hem ‘s middags werd gevraagd naar de veroordeling van mevrouw Griner en de bewering van de heer Lavrov dat de heer Blinken hem niet benaderd had, zei de heer Blinken alleen dat de gesprekken zouden plaatsvinden via het door de heer Lavrov genoemde kanaal.

“We hebben, zoals u weet, een substantieel voorstel ingediend waarover Rusland met ons zou moeten samenwerken”, zei de heer Blinken. “En wat minister van Buitenlandse Zaken Lavrov vanmorgen zei en publiekelijk zei, is dat ze bereid zijn om via kanalen in te zetten die we hebben opgezet om precies dat te doen, en we zullen het nastreven.”

De heer Lavrov en de heer Blinken spraken vorige week over de mogelijkheid van een gevangenenruil, waarbij de onderhandelingen zouden plaatsvinden via een speciaal daarvoor opgezet kanaal, volgens mensen die bekend zijn met het gesprek. Destijds bekritiseerde dhr. Lavrov de Verenigde Staten voor wat hij beschreef als een poging om in het openbaar te onderhandelen over een gevangenenruil.

Zowel de heer Lavrov als de woordvoerder van het Kremlin, Dmitri Peskov, hernieuwden die kritiek op vrijdag. “Deze uitwisselingen zullen nooit plaatsvinden als we de nuances van de uitwisseling in de pers gaan bespreken”, zei Peskov tegen verslaggevers in Moskou. “De Amerikanen hebben deze fout gemaakt. Ze hebben om de een of andere reden besloten om deze problemen met de megafoonmethode op te lossen.”

Credit…Zwembadfoto door Kirill Kudryavtsev
Credit…Tatjana Makeyeva/Reuters

In hun opmerkingen over een diplomatiek kanaal leken beide partijen te verwijzen naar een overeenkomst tussen president Biden en president Vladimir V. Poetin van Rusland, bereikt op een top in Genève in juni vorig jaar, om te onderhandelen over de uitwisseling van gevangenen en gijzelaars.

Ondanks het verzenden van signalen dat een mogelijke uitwisseling mogelijk is, hebben Russische functionarissen erop aangedrongen dat eerst een juridische procedure moet worden afgerond. Na de uitspraak op donderdag te hebben gehoord, zeiden de advocaten van mevrouw Griner dat ze in beroep zouden gaan tegen het vonnis, wat het proces mogelijk zou verlengen.

Trevor R. Reed, een voormalige Amerikaanse marinier, die werd veroordeeld tot negen jaar gevangenisstraf nadat hij was beschuldigd van het aanvallen van een Russische politieagent, bracht meer dan twee jaar in Russische hechtenis door voordat hij in april werd ingewisseld voor een veroordeelde Russische piloot.

De heer Blinken zei vrijdag dat de veroordeling van mevrouw Griner “onze zeer belangrijke bezorgdheid over het Russische rechtssysteem en het gebruik van onrechtmatige detenties van de Russische regering om haar eigen agenda te bevorderen, in de schijnwerpers zet, waarbij individuen als politieke pionnen worden gebruikt. Hetzelfde geldt voor Paul Whelan.”

De heer Whelan is een voormalige Amerikaanse marinier die in 2020 door een rechtbank in Moskou werd veroordeeld voor spionage nadat hij in 2018 voor het eerst was vastgehouden.

Donderdag zei John Kirby, een woordvoerder van de nationale veiligheid van het Witte Huis, dat hij verwachtte dat de heer Blinken zou proberen om met de heer Lavrov te praten over de Amerikaanse gevangenen tijdens de bijeenkomst in Phnom Penh.

“Ik twijfel er niet aan dat als hij de kans krijgt om meneer Lavrov een knoopsgat te maken, hij dat zal doen”, zei meneer Kirby. “En als hij dat niet doet, als het niet gewoon organisch gebeurt, weet ik zeker dat minister Blinken contact zal opnemen en die communicatie zal hebben.”

Toen een gesprek niet tot stand kwam, leek meneer Lavrov te proberen meneer Blinken te overtuigen dat hij niet met hem wilde praten, door te zeggen: “Al mijn knoppen zitten op hun plaats.”

Leave a Comment