Oekraïne ‘bedreigt burgers’ met legerbases in woonwijken, zegt Amnesty | Oekraïne

Amnesty International heeft gezegd dat het Oekraïense leger het leven van burgers in gevaar brengt door zich in woonwijken te vestigen, in een rapport dat door Oekraïense regeringsvertegenwoordigers werd verworpen als het de schuld geeft van de Russische invasie.

De onderzoekers van de mensenrechtengroep ontdekten dat Oekraïense troepen sommige scholen en ziekenhuizen als basis gebruikten, in de buurt van huizen schoten en soms in woonflats woonden. Het rapport concludeerde dat dit in sommige gevallen betekende dat Russische troepen zouden reageren op een aanval of woonwijken zouden aanvallen, waardoor burgers gevaar liepen en de civiele infrastructuur werd beschadigd.

Het bekritiseerde ook het Oekraïense leger voor het niet evacueren van burgers die in het kruisvuur terecht konden komen.

“We hebben een patroon gedocumenteerd van Oekraïense troepen die burgers in gevaar brengen en het oorlogsrecht schenden wanneer ze opereren in bevolkte gebieden”, zegt Agnès Callamard, secretaris-generaal van Amnesty International.

De Oekraïense onderminister van Defensie, Hanna Maliar, beschuldigde Amnesty ervan “het werkelijke beeld te vertekenen” en de situatie ter plaatse niet te begrijpen. Ze zei dat Oekraïense soldaten werden ingezet in steden en bevolkte gebieden om hen te verdedigen tegen Russische aanvallen.

“Er is geen chronologie van gebeurtenissen [in the report]. De Russische Federatie pleegt de misdaad hier. Oekraïne beschermt zijn land. Moskou negeert alle oorlogsregels. En in tegenstelling tot Oekraïne, laat het geen internationale organisaties zoals Amnesty toe,” zei Maliar.

Tijdens een briefing in Kiev benadrukte Maliar dat de Oekraïense strijdkrachten bussen hebben ingezet om burgers van de frontlinie te evacueren. Sommigen weigerden te gaan, ondanks herhaalde smeekbeden en aanbiedingen voor vervoer naar veiliger streken. Oekraïne gaf toegang tot externe instanties, waaronder het Internationaal Strafhof, en voerde zijn eigen onderzoeken uit naar misbruiken door zijn troepen, zei ze.

Oleksii Reznikov, de Oekraïense minister van Defensie, zei dat “elke poging om het recht van Oekraïners om zich te verzetten tegen genocide, om hun families en huizen te beschermen … een perversie is” en presidentieel adviseur Mykhailo Podolyak tweette dat “het enige dat een bedreiging vormt voor Oekraïne is een Russisch leger van beulen en verkrachters die naar Oekraïne komen om genocide te plegen”.

Amnesty-onderzoekers hebben tussen april en juli Russische aanvallen onderzocht in de Oekraïense regio’s Charkov, Donbas en Mykolaiv. Ze vonden 19 dorpen en steden van waaruit de Oekraïense troepen ofwel aanvallen hadden gelanceerd of zich baseerden. In deze drie regio’s vond Amnesty vijf locaties waar ziekenhuizen “de facto” als basis werden gebruikt en van de 29 scholen die door Amnesty waren bezocht, concludeerden ze dat 22 als basis waren gebruikt.

De scholen waren op de eerste dag van de invasie gesloten en de leerlingen hebben waar mogelijk op afstand geleerd.

Het rapport merkte op dat de meeste civiele infrastructuur die door het Oekraïense leger werd hergebruikt zich kilometers van de frontlinies bevond en voerde aan dat er alternatieve locaties beschikbaar waren.

Maliar voerde tijdens de briefing aan dat Oekraïense luchtafweersystemen in steden moesten worden gestationeerd om de civiele infrastructuur te beschermen en dat als Oekraïense troepen alleen buiten stedelijke nederzettingen zouden zijn gestationeerd, “Russische strijdkrachten gewoon zonder tegenstand zouden binnenvallen”.

Oekraïense gebruikers van sociale media reageerden ook met voorbeelden van wanneer Russische troepen gebouwen hebben geraakt die door burgers worden gebruikt, evenals de talloze misdaden die zijn begaan tegen Oekraïense burgers onder Russische bezetting.

Guardian-verslaggevers hebben ten minste zeven gevallen gezien in drie regio’s van Oekraïne waar scholen en kinderdagverblijven in woonwijken door het Oekraïense leger als basis werden gebruikt. Vijf van de scholen en kinderdagverblijven die de Guardian bezocht, waren gebombardeerd. In elk geval werden verschillende omliggende gebouwen beschadigd bij de aanval.

In één geval, in de regio Donetsk, stierven ten minste drie mensen toen de golf van de explosie die een basis verwoestte, een naburig woongebouw trof.

In een school die werd gebruikt als basis door Oekraïense troepen in centraal Oekraïne, zei de commandant dat scholen en kleuterscholen in heel Oekraïne werden gebombardeerd omdat ze als basis werden gebruikt. De commandant zei dat scholen voor de nodige voorzieningen zorgden: douches, meerdere toiletten, grote keukens, eetruimtes, kelders en kamers. Hij zei dat de invasie had betekend dat het leger massa’s nieuwe rekruten snel moest huisvesten.

Steven Haines, hoogleraar internationaal publiekrecht aan de Londense Universiteit van Greenwich, die niet-wettelijk bindende richtlijnen opstelde over militair gebruik van scholen en universiteiten tijdens conflicten – die 100 staten, waaronder Oekraïne, hebben onderschreven – zei dat de acties van Oekraïne deze niet noodzakelijk hadden gebroken.

“Het gebruik van scholen – als ze niet ook voor hun primaire doel worden gebruikt – is niet altijd onrechtmatig. Het is duidelijk dat de situatie in Oekraïne in dit opzicht als uitzonderlijk geldt … dus het Oekraïense leger overtreedt niet noodzakelijk de richtlijnen”, zei hij.

Guardian-verslaggevers hebben ook drie gevallen gezien van lege scholen die sinds de oorlog zijn hergebruikt voor civiel gebruik, zoals een school in de regio Charkov die nu wordt gebruikt als een centrum voor humanitaire hulp en een school in Kiev waar mensen zijn ondergebracht die door de oorlog zijn ontheemd.

Amnesty erkent dat het internationaal humanitair recht partijen niet verbiedt zich te vestigen in scholen die niet in zitting zijn, maar het rapport benadrukte “militairen hebben de plicht om geen scholen te gebruiken in de buurt van huizen of flatgebouwen vol met burgers … tenzij er een dwingende militaire behoefte”.

Haines was het eens met de beoordeling van Amnesty. Hij zei dat het de verantwoordelijkheid van militaire bevelhebbers op de grond was om nevenschade te voorkomen en te proberen gebouwen te kiezen die, indien aangevallen als legitieme militaire doelen, zouden worden geraakt zonder de levens van de burgers in de buurt te riskeren.

In een ideaal scenario zouden bevolkte gebieden geen deel uitmaken van de oorlog, maar door de aard van de invasie was stadsoorlog onvermijdelijk geworden in Oekraïne, zei Haines.

Leave a Comment