Oekraïense politieke verdeeldheid duikt weer op naarmate de oorlog voortduurt

Opmerking

CHERNIHIV, Oekraïne – Er is een onofficiële overeenkomst tussen de rauwe en zeer competitieve politici van Oekraïne sinds Rusland is binnengevallen: oude verschillen opzij zetten en een verenigd front vormen tegen Moskou.

Het is een opmerkelijke verschuiving geweest in een land dat wordt geteisterd door politieke machtsstrijd, corruptie en Russische invloed sinds het zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van de uiteenvallende Sovjet-Unie.

Maar nu de oorlog voortduurt en miljarden dollars aan internationale hulp binnenstromen, beginnen er scheuren en vooroorlogse spanningen te ontstaan ​​tussen de centrale regering en de lokale leiders.

Recente wrijvingen tussen president Volodymyr Zelensky, de zeer populaire oorlogsleider, en Oekraïense burgemeesters die proberen hun verwoeste steden en dorpen te verdedigen of weer op te bouwen, onderstrepen de toenemende interne uitdagingen van Oekraïne nu het bijna zes maanden oorlog nadert.

Burgemeesters en analisten vertelden The Washington Post dat de regering van Zelensky lijkt te proberen burgemeesters buitenspel te zetten om de controle over de herstelhulp te behouden en toekomstige politieke rivalen te verzwakken. Meer in het algemeen vertelden verschillende burgemeesters aan The Post dat er groeiende bezorgdheid is dat de regering van Zelensky tijdens de oorlog terugkomt op beloften en plannen om een ​​slepend overblijfsel van het Sovjettijdperk weg te nemen door de macht te decentraliseren en meer bevoegdheden te verlenen aan regionale en lokale overheden.

“Tijdens de oorlog beginnen zich autocratische neigingen te ontwikkelen in Oekraïne”, zegt Borys Filatov, 50, de machtige burgemeester van Dnipro in het zuidoosten van Oekraïne, een stad die een belangrijk kanaal is geworden voor wapens en hulp aan het oostfront van het land. “Ze proberen het politieke veld te domineren … maar wij zijn geen tegenstanders.”

Laatste updates van de oorlog in Oekraïne

Filatov zei dat burgemeesters in de frontlinie hebben gestaan ​​bij het verdedigen van steden en dat ze meer controle willen over hoe hun gemeenschappen weer opbouwen.

Hij bekritiseerde de regering van Zelensky, net als anderen, met één belangrijk voorbehoud: ongeacht de interne verdeeldheid, zei hij, is Rusland de grotere vijand, en het Westen moet Oekraïnes verdediging van zijn soevereiniteit blijven steunen.

Filatov, die in 2020 met ruime meerderheid werd herkozen, is in het verleden slaags geraakt met Zelensky. Onlangs zou de regering van Zelensky hebben gedreigd het Oekraïense staatsburgerschap in te trekken van een oligarch die dicht bij Filatov staat, omdat hij een dubbele nationaliteit heeft, wat Oekraïne verbiedt. Een andere oligarch en naaste vertrouweling, ook met een dubbele nationaliteit, zei dat hem vorige maand werd uitgesloten van terugkeer naar het land na een reis.

“Het is een gevaarlijke helling”, zegt Orysia Lutsevych, een onderzoeker in het Rusland- en Eurazië-programma van de in Londen gevestigde denktank Chatham House. “Om Oekraïne deze oorlog te laten winnen, moet het op dit idee worden gebouwd [that] burgemeesters zijn geen concurrentie, maar worden gezien als onderdeel van het team … waar er een centraal commando is in tijden van oorlog, terwijl tegelijkertijd lokale overheden de problemen kunnen aanpakken zoals zij dat nodig achten.”

Deze breuken met lokale politici komen doordat Zelensky controversiële veranderingen heeft aangebracht binnen zijn eigen kabinet, vorige maand door het hoofd van de Oekraïense veiligheidsdiensten en de procureur-generaal te schorsen, aangezien hij ook een wijdverbreid onderzoek aankondigde naar “verraad en samenwerkingsactiviteiten”.

Oekraïense burgemeesters hebben zich traditioneel aangesloten bij de regerende nationale partij om toegang te krijgen, zei Lutsevych. Veel burgemeesters hebben zowel voormalig president Viktor Janoekovitsj, een bondgenoot van Moskou die tijdens de revolutie van 2013-14 in Oekraïne werd afgezet, als zijn meer hervormingsgezinde opvolger, Petro Poroshenko, gesteund. In de afgelopen jaren hebben sommige burgemeesters ervoor gekozen om hun eigen persoonlijke politieke partijen en allianties op te richten.

Maar terwijl de partij die nationaal aan de macht is, doorgaans lokaal domineert, deed Zelensky’s Dienaar van het Volk het slecht bij de lokale verkiezingen van 2020. Na een meerderheid van de zetels te hebben behaald bij de parlementsverkiezingen van het voorgaande jaar, won de partij in geen enkele grote stad een burgemeesterszetel: de gevestigde exploitanten versloegen de kandidaten van de Dienaar van het Volk bij 10 belangrijke burgemeestersverkiezingen. In een persoonlijke nederlaag voor Zelensky verloor de kandidaat van zijn partij voor het burgemeesterschap in zijn geboorteplaats Kryvyi Rih in een tweede ronde, zelfs nadat de belangrijkste tegenstander afhaakte.

De oorlog heeft Zelensky een boost gegeven, die nu brede publieke steun heeft. De nachtelijke toespraken van de president vanuit de hoofdstad worden gecrediteerd voor het versterken van het moreel van Oekraïne, ondanks een oorlog die hele steden en dorpen in het hele land heeft verwoest en talloze duizenden levens heeft gekost.

Terwijl de wereld zich haast om Oekraïne te helpen, is de centrale regering het belangrijkste kanaal voor de tientallen miljarden dollars aan hulp die landen en instanties hebben toegezegd om de verwoeste steden weer op te bouwen. Het heeft ook regionale militaire administraties in het leven geroepen waarvan de macht vaak die van de civiele lokale overheden overstijgt en die rechtstreeks door Kiev worden gefinancierd.

Dat heeft geleid tot frustratie bij burgemeesters, die stellen dat regionale leiders beter gepositioneerd zijn dan rijksambtenaren om snel geld te ontvangen en door te sturen en om te weten wat hun achterban nodig heeft. Temidden van het wrak proberen burgemeesters hun eigen internationale partnerschappen aan te gaan met landen of steden die specifieke wederopbouwprogramma’s willen financieren.

Kampioen bokser die burgemeester van Kiev werd, wordt een spetterende leider in oorlogstijd

Lutsevych zei dat oorlogen de neiging hebben om “nieuwe helden” naar voren te brengen, en in het geval van Oekraïne is het zeer waarschijnlijk dat sommigen van hen burgemeester zullen worden.

Een van de meest kritische van Zelensky was Vladyslav Atroshenko, de burgemeester van Tsjernihiv, dat grenst aan Wit-Rusland en een van de steden in de buurt van Kiev was die het meest werd beschadigd door Russische troepen.

Atroshenko, 55, bracht de eerste weken van de oorlog met zijn kiezers onder constante bombardementen door terwijl hij wereldwijde steun voor Oekraïne verzamelde. Maar in juli brak hij met die nationale eenheid en bekritiseerde hij rechtstreeks Zelensky, waarbij hij de ‘medewerkers’ van de president ervan beschuldigde hem uit de macht te willen halen.

“Vandaag de dag, in plaats van weerstand te bieden aan de aanvallen van de vijand, wordt de stad gedwongen de aanvallen van uw ondergeschikten te doorstaan”, zei Atroshenko in een video die op 8 juli op zijn Facebook-pagina werd geplaatst. “Centrale en lokale autoriteiten moeten samenwerken tegen de vijand, niet tegen elkaar.”

Zes dagen voordat Atroshenko de video plaatste, verhinderde een Oekraïense grenswacht hem het land te verlaten om een ​​conferentie in Zwitserland bij te wonen over het herstel van Oekraïne. Atroshenko, die in een interview met The Post heen en weer liep, zei dat het de tweede keer in de afgelopen weken was dat agenten van de centrale overheid hem hadden verboden om te reizen voor een hulpgerelateerd evenement.

Oekraïne heeft alle mannen van militaire leeftijd het land ontzegd sinds de grootschalige invasie van Rusland op 24 februari. Atroshenko zei dat hij moest reizen om geld in te zamelen voor Tsjernihiv, waar hij zei dat het zwaar beschadigde verwarmingssysteem voor de winter gerepareerd moet worden.

Nadat de burgemeester een video van de ontmoeting op 2 juli plaatste, schoot Kyrylo Timosjenko, plaatsvervangend hoofd van het presidentiële kantoor van Oekraïne, terug op Telegram: “Ik herinner degenen die vergeten zijn dat er een oorlog gaande is in Oekraïne! Dit geldt vooral voor de grensregio’s en de nog zeer recent bezette gebieden. Het gevaar is niet geweken!”

Als het “signaal niet duidelijk is”, zei Timosjenko, herinnerde hij de burgemeesters eraan dat hun gemeenschappen “zonder jullie” zouden kunnen worden geholpen.

Timosjenko weigerde interviewverzoeken.

Rivne-burgemeester Oleksandr Tretyak, 35, heeft een kiesdistrict en andere zorgen dan die van Atroshenko, maar hij voelde mee met de frustratie van zijn collega.

Tretyak werd in 2020 gekozen en is daarmee een van de jongste burgemeesters van Oekraïne en de nieuwste figuren in een veld dat wordt bezet door carrièrepolitici. Hij leidt de westelijke Oekraïense stad Rivne, die raketaanvallen is bespaard, maar duizenden ontheemde Oekraïners heeft opgenomen.

Atroshenko “probeert zijn best te doen om investeerders aan te trekken, zaken uit te nodigen, andere landen uit te nodigen om te helpen en het probleem op te lossen”, zei Tretyak. “Dat is een normale zaak. Ik probeer hetzelfde te doen. … Ik kan niet gewoon hier in mijn stad zitten wachten tot mijn centrale overheid me wat hulp geeft.”

Leave a Comment