Nu het Great Barrier Reef tekenen van herstel vertoont, neemt Australië maatregelen om klimaatverandering tegen te gaan

In een dramatische verschuiving zette Australië donderdag een stap in de richting van de bestrijding van klimaatverandering toen het lagerhuis van zijn parlement een wetsvoorstel goedkeurde dat zich ertoe verbindt de koolstofemissies tegen het jaar 2030 met 43% te verminderen ten opzichte van het niveau van 2005 en tegen 2050 een netto-nuluitstoot te bereiken. Minister Anthony Albanese zei dat de wetgeving Australië “aan de goede kant van de geschiedenis” zou plaatsen.

Premier Anthony Albanese staat op om een ​​toespraak te houden, terwijl drie parlementsleden, met maskers op, op een groene bank achter hem zitten.

Australische premier Anthony Albanese spreekt het parlement toe op 26 juli. (Lukas Coch/AAP Afbeelding via AP)

Australië is de op twee na grootste exporteur van fossiele brandstoffen, na Saoedi-Arabië en Rusland, en heeft een van ‘s werelds hoogste uitstoot per hoofd van de bevolking. De vorige regering, onder de centrumrechtse Liberale Partij, verzette zich tegen maatregelen om de klimaatverandering aan te pakken. Vorig jaar, tijdens de klimaatconferentie van de Verenigde Naties in Glasgow, Schotland, ook bekend als COP26, weigerde Australië lid te worden van 39 landen die beloofden de financiering van steenkool in het buitenland geleidelijk af te bouwen, en het weigerde zich aan te sluiten bij de meer dan 100 landen die beloofden om minder methaanemissies, zelfs terwijl andere producenten van fossiele brandstoffen, waaronder de Verenigde Staten en Canada, de toezeggingen ondertekenden. Australië lijdt echter al onder de gevolgen van klimaatverandering, waaronder verwoestende bosbranden en ernstige overstromingen door extreme regenval.

Een bulkcarrier aangemeerd bij de Newcastle Coal Terminal terwijl een kraan zijn lading lost.

Een bulkcarrier aangemeerd in Newcastle, Australië, op 6 mei (Brendon Thorne/Bloomberg via Getty Images)

Maar in mei won de centrumlinkse Labour-partij – die campagne had gevoerd over voorgestelde wetgeving zoals het nieuwe wetsvoorstel – een meerderheid in het parlement. Met de steun van de meer linkse Australische Groenen zal de nieuwe regering naar verwachting later deze maand de wetgeving door de Senaat duwen. De Groenen hadden aanvankelijk een emissiereductie van 75% voorgesteld tegen 2030, maar stemden er schoorvoetend mee in om de arbeidswet te steunen als een eerste stap naar ambitieuzere actie.

“De impact van klimaatverandering is reëel. We hebben een antwoord nodig dat echt is’, vertelde Albanese donderdag aan verslaggevers.

De goedkeuring van de klimaatwet in het parlement kwam op een dag dat Australië goed nieuws ontving over het Great Barrier Reef, een van ‘s werelds meest kwetsbare ecosystemen. Een rapport van de Australische regering dat donderdag is vrijgegeven, stelt vast dat delen van het rif nu de hoogste niveaus van koraalbedekking hebben die daar in decennia zijn waargenomen.

Twee anemoonvissen, oranje met witte strepen, zwemmen door een oever van zeeanemonen.

Clownvis in anemoon op het Great Barrier Reef in Australië in 2014. (Kevin Boutwell via Getty Images)

Als een zegen voor de toekomst van het Great Barrier Reef, kondigde de nieuwe regering van Australië donderdag aan dat ze de ontwikkeling van een nabijgelegen kolenmijn zou stopzetten vanwege de mogelijke impact op het rif.

De Australische minister van Milieu Tanya Plibersek zei dat overheidsstudies suggereerden dat mijnsedimenten van het Central Queensland Coal Project in de oceaan zouden terechtkomen en het nabijgelegen rif zouden beschadigen.

“Op basis van de informatie waarover ik in dit stadium beschikt, denk ik dat het project waarschijnlijk onaanvaardbare gevolgen zal hebben voor het Great Barrier Reef Marine Park en de waarden van het Great Barrier Reef World Heritage Area en National Heritage Place,” Plibersek zei in een verklaring.

Beroemd om het broeden van een gevarieerd scala aan planten en dieren, is het rif ‘s werelds grootste koraalecosysteem. Het is goed voor ongeveer 10% van ‘s werelds koraalrifecosystemen en omvat ongeveer 3.000 riffen, 600 continentale eilanden en 300 koraalriffen. Een populaire plek om te snorkelen en te duiken, het is goed voor 64.000 fulltime banen, volgens de Great Barrier Reef Marine Park Authority.

Een luchtfoto van het Great Barrier Reef, dat laat zien dat het gescheiden is van de kustlijn door een brede strook oceaan die zich kilometers in de verte uitstrekt.  (Getty-afbeeldingen)

Het Great Barrier Reef in 2005. (Getty Images)

Klimaatverandering en andere gevolgen van menselijke activiteit hebben het land de afgelopen jaren ernstig beschadigd. Het rif “heeft de helft van zijn koraalbedekking verloren, vervuiling heeft dodelijke uitbraken van zeesterren veroorzaakt en de opwarming van de aarde heeft geleid tot gruwelijke koraalverbleking”, aldus het Wereldnatuurfonds van Australië. Koraalverbleking treedt op wanneer het water te warm wordt en koralen de algen die in hun weefsels leven verdrijven, waardoor het koraal volledig wit wordt. Het Great Barrier Reef heeft sinds 2016 vier keer gebleekt.

“In de nasleep van de vierde massale verbleking op het rif sinds 2016, is het van vitaal belang dat nieuwe kolen- en gasprojecten zoals deze worden geweigerd”, vertelde Cherry Muddle, een campagnevoerder van het Great Barrier Reef bij de Australian Marine Conservation Society, aan de Guardian.

Maar delen van het UNESCO-erfgoed hebben het afgelopen jaar de koraalbedekking vergroot, tot niveaus die in 36 jaar monitoring niet zijn gezien, volgens het Australian Institute of Marine Science. Wetenschappers onderzochten 87 locaties en ontdekten dat de noordelijke en centrale delen van het rif waren hersteld, voornamelijk dankzij de snelle groei van een vertakkend koraal dat bekend staat als Acropora. Het zuidelijke deel van het rif verliest echter nog steeds koraalbedekking.

Een duiker met masker, zwemvliezen en een zuurstoftank manoeuvreert langs een kleurrijke koraalbank.

Een duiker verkent koraal bij het Great Barrier Reef in 2020. (Cavan Images via Getty Images)

Stijgende mondiale temperaturen als gevolg van de opeenhoping van broeikasgassen in de atmosfeer van de aarde blijven een bedreiging vormen voor het rif, zeggen wetenschappers. En hoewel de eerste regeringsbrede actie van Australië om het probleem aan te pakken een opmerkelijke stap voorwaarts is, voldoet de toezegging van de uitstoot van 43% niet aan de toezeggingen van de Verenigde Staten en de Europese Unie. De VS hebben toegezegd de uitstoot tegen 2030 met 50% te verminderen ten opzichte van het niveau van 2005, en de EU heeft een verlaging van 55% beloofd ten opzichte van het niveau van 1990.

_____

De mondiale temperatuur stijgt en dat is al tientallen jaren zo. Stap in de gegevens en zie de omvang van de klimaatverandering.

Leave a Comment