NFL schorst en beboet Dolphins-eigenaar, ontneemt team twee draft picks

Opmerking

De NFL heeft Stephen Ross, eigenaar van Miami Dolphins, geschorst en beboet en het team ontdaan van twee conceptkeuzes voor het schenden van het competitiebeleid dat de integriteit van het spel regelt, zo maakte de competitie dinsdag bekend.

Ross werd geschorst tot en met 17 oktober en verwijderd uit alle NFL-commissies. Hij kreeg een boete van $ 1,5 miljoen, zei de competitie. De Dolphins verliezen hun eerste ronde keuze in de draft van volgend jaar en een derde ronde selectie in 2024.

De boetes vloeien voort uit het onderzoek van de competitie naar beschuldigingen van knoeien en tanken, dat werd geleid door Mary Jo White, een voormalige Amerikaanse advocaat en voorzitter van de Securities and Exchange Commission. Het onderzoek begon nadat de voormalige coach van Miami, Brian Flores, de Dolphins beschuldigde in zijn rechtszaak tegen de NFL en teams van rassendiscriminatie van het aanbieden van $ 100.000 om wedstrijden te verliezen tijdens het seizoen 2019 in een poging om de draft-positionering te verbeteren.

Mary Jo White leidt NFL-onderzoek naar beschuldigingen van dolfijnen tanken

Uit het onderzoek bleek dat de Dolphins “ontoelaatbare communicatie hadden” met quarterback Tom Brady in 2019 en 2020 terwijl hij onder contract stond bij de New England Patriots. Het team had ook ongeoorloofde communicatie met Brady en zijn zaakwaarnemer, Don Yee, tijdens en na het seizoen 2021, dat de quarterback doorbracht met de Tampa Bay Buccaneers, en met Yee in januari 2022 over een coachingcliënt, Sean Payton, aldus de NFL.

“De onderzoekers hebben schendingen van ongekende omvang en ernst gevonden”, zei NFL-commissaris Roger Goodell in een schriftelijke verklaring. “Ik ken geen eerdere instantie van een team dat het verbod op knoeien met zowel een hoofdcoach als een sterspeler heeft geschonden, ten nadele van meerdere andere clubs, gedurende een periode van meerdere jaren. Evenzo ken ik geen eerdere instantie waarin eigendom zo direct betrokken was bij de schendingen.

Uit het onderzoek bleek dat de Dolphins “niet opzettelijk wedstrijden hebben verloren tijdens het seizoen 2019”, aldus de NFL.

“Van elke club wordt verwacht dat ze te goeder trouw hun best doen om elke wedstrijd te winnen”, zei Goodell. “De integriteit van het spel en het vertrouwen van het publiek in het profvoetbal vragen niet minder. Een eigenaar of senior executive moet het gewicht begrijpen dat zijn of haar woorden dragen, en het risico dat een opmerking serieus wordt genomen en opgevolgd, zelfs als dat niet de bedoeling of verwachting is.

“Zelfs als ze voor de grap zijn gemaakt en niet serieus bedoeld zijn, kunnen opmerkingen die suggereren dat de conceptpositie belangrijker is dan winnen, verkeerd worden begrepen en een onnodig potentieel risico voor de integriteit van het spel met zich meebrengen. De opmerkingen van de heer Ross hadden geen invloed op de inzet van coach Flores om te winnen en de Dolphins streden om elke wedstrijd te winnen. Coach Flores moet worden geprezen omdat hij geen enkele opmerking over het relatieve belang van de conceptpositie toestaat om zijn inzet om het hele seizoen te winnen te beïnvloeden.”

De Dolphins hebben dinsdagmiddag een schriftelijke verklaring van Ross vrijgegeven.

“Het onafhankelijke onderzoek heeft onze organisatie vrijgesproken van alle problemen met betrekking tot tanken en Brian Flores[’s] andere beschuldigingen”, zei Ross in de verklaring. “Zoals ik al die tijd heb gezegd, waren deze beschuldigingen vals, kwaadaardig en lasterlijk, en deze kwestie is nu stopgezet. Wat betreft knoeien ben ik het sterk oneens met de conclusies en de straf. Ik zal de uitkomst echter accepteren, want het belangrijkste is dat er geen afleiding is voor ons team nu we aan een spannend en winnend seizoen beginnen. Ik laat me daar niets van in de weg staan.”

Leave a Comment