NFL schorst Dolphins-eigenaar, stript team van 2023 first-rounder voor Tom Brady, Sean Payton knoeien

Zes maanden nadat voormalig Dolfijnen-coach Brian Flores teameigenaar Stephen Ross beschuldigde van… hem in wezen omkopen om games te verliezen voor een betere draftpositie heeft de NFL Miami tijdelijk ontdaan van zowel Ross als premium draft picks, NFL Media-rapporten. Commissaris Roger Goodell deelde de franchise dinsdag mee dat uit een competitie-onderzoek bleek dat Ross op zijn minst hintte op het prioriteren van draft picks boven een winnend record in 2019, en dat hij ongeoorloofd herhaalde communicatie had met zowel Tom Brady als Sean Payton terwijl hij probeerde de grote namen voor zijn team. Als gevolg hiervan heeft Ross een boete van $ 1,5 miljoen gekregen en geschorst tot en met 17 oktober, terwijl de Dolphins hun 2023 eerste ronde keuze en 2024 derde ronde keuze moeten verbeuren wegens “schending van de integriteit van het spel”.

Uit het NFL-onderzoek bleek dat de Dolphins niet opzettelijk wedstrijden hebben verloren in 2019, toen het team met 5-11 eindigde, en de opmerkelijke bewering van Flores dat Ross hem dat seizoen $ 100.000 bood voor elk verlies, niet konden ondersteunen: “(Er zijn verschillende herinneringen over de bewoording, timing en context (van de opmerking). Hoe geformuleerd, een dergelijke opmerking was niet bedoeld of opgevat als een serieus aanbod, noch werd het onderwerp in enig opzicht nagestreefd door de heer Ross of iemand anders bij de club.” Het bevestigde echter wel dat Ross herhaaldelijk aan Flores, teampresident Tom Garfinkel en algemeen manager Chris Grier suggereerde dat de ontwerppositionering voor 2020 een beter totaal van 2019-overwinningen zou moeten overtroeven. Ross’ opmerkingen, schreef Goodell, “zelfs als het voor de grap is gemaakt … brengen een onnodig potentieel risico met zich mee.”

Meer dan de beschuldigingen van tanken, hamerde de NFL in haar uitspraak van dinsdag op het contact van de dolfijnen met Brady en Payton, daarbij verwijzend naar “manipulatie van schendingen van ongekende omvang en ernst”. Uit het onderzoek, geleid door de voormalige Amerikaanse procureur Mary Jo White, bleek dat Ross en de Dolphins bij twee verschillende gelegenheden “ontoelaatbare communicatie” hadden met Brady – eerst in 2019, al in augustus van dat seizoen, terwijl de quarterback voor de rivaal speelde patriotten; en opnieuw tijdens en na het seizoen 2021, voordat Brady met pensioen ging en later terugkeerde naar de Buccaneers. “Die discussies waren erop gericht dat Brady een commanditaire vennoot van de Dolphins zou worden en mogelijk als voetbalmanager zou dienen”, zo bleek uit het onderzoek, “hoewel ze soms ook de mogelijkheid inhielden dat hij voor de Dolphins zou spelen.”

Uit het NFL-onderzoek bleek dat Ross and the Dolphins in januari ook illegaal contact hadden opgenomen met Don Yee, de agent van Payton, terwijl de oude Saints-coach nog steeds in dienst was van New Orleans: “Miami vroeg New Orleans niet om toestemming om deze besprekingen te voeren, die eerder plaatsvonden. Coach Payton kondigde zijn beslissing aan om met pensioen te gaan als hoofdcoach van de Saints”, aldus de NFL. ‘Na die aankondiging vroeg Miami toestemming om voor het eerst met coach Payton te spreken, wat New Orleans weigerde te verlenen.’

Tijdens het uitzitten van zijn schorsing is het Ross niet toegestaan ​​aanwezig te zijn in de Dolphins-faciliteit of de club te vertegenwoordigen bij een team of NFL-evenement. Het is hem ook verboden om competitievergaderingen bij te wonen voorafgaand aan de jaarlijkse NFL-eigenarenvergadering in 2023, of enige communicatie van de competitiecommissie. Bruce Beal, de vice-voorzitter van de Dolphins, mag de rest van het seizoen 2022 ook geen competitievergaderingen bijwonen en heeft een boete van $ 500.000 opgelegd gekregen.

Ross sinds bracht zijn eigen verklaring uit met betrekking tot de straf, het bagatelliseren van de beschuldigingen van knoeien en het vieren van een overwinning op Flores’ beschuldigingen van tanken: “Het onafhankelijke onderzoek heeft onze organisatie vrijgesproken van alle kwesties met betrekking tot tanken en alle andere beschuldigingen van Brian Flores. Zoals ik al die tijd heb gezegd, deze beschuldigingen vals, kwaadaardig en lasterlijk waren, en deze kwestie is nu tot rust gebracht. Met betrekking tot knoeien ben ik het ten zeerste oneens met de conclusies en de straf. Ik zal de uitkomst echter accepteren, want het belangrijkste is dat er geen afleiding is voor ons team nu we aan een spannend en winnend seizoen beginnen. Ik zal niet toestaan ​​dat iets dat in de weg staat.”

Leave a Comment