NFL gaat in beroep tegen schorsing van zes wedstrijden Deshaun Watson

De NFL ging woensdag in beroep tegen de schorsing van zes wedstrijden van Cleveland Browns quarterback Deshaun Watson, aldus een woordvoerder van de competitie.

De competitie vocht de boete aan die maandag was uitgevaardigd door een externe disciplinaire officier als gevolg van een hoorzitting over beschuldigingen dat Watson zich schuldig had gemaakt aan seksueel dwingend en onzedelijk gedrag jegens twee dozijn vrouwen die hij had ingehuurd voor massages. De NFL pleit voor een schorsing voor onbepaalde tijd met de mogelijkheid van herstel na een jaar, volgens een persoon met kennis van het beroep van de competitie die niet bevoegd was om in het openbaar te spreken.

De competitie adviseerde ook een boete en behandeling voor Watson en noemde bezorgdheid over zijn gebrek aan berouw in de brief die het woensdag indiende, zei de persoon.

De vakbond, die geen commentaar wilde geven, heeft tot vrijdag na sluitingstijd om te reageren.

Na een proces dat is overeengekomen in de collectieve arbeidsovereenkomst tussen de competitie en de NFL Players Association, zal het beroep worden behandeld door commissaris Roger Goodell of een persoon naar keuze. De competitie zei niet meteen wie toezicht zou houden op het beroep, dat op een “versnelde” basis zal worden behandeld.

In de MKBA is geen vast tijdschema vastgelegd voor het nemen van een uitspraak.

Sue L. Robinson, de gepensioneerde federale rechter die gezamenlijk door de NFL en de spelersvakbond is aangesteld om toezicht te houden op de disciplinaire hoorzitting, constateerde dat Watson het beleid inzake persoonlijk gedrag van de competitie heeft geschonden door ongewenst seksueel contact te hebben met een andere persoon, waardoor de veiligheid en het welzijn in gevaar werden gebracht. van een andere persoon zijn en de integriteit van de NFL ondermijnen. Ze suggereerde in haar 16 pagina’s tellende rapport dat Watsons gedrag, dat ze ‘roofzuchtig’ en ‘schandalig’ noemde, misschien een strengere straf verdiende, maar dat ze werd beperkt door het beleid van de competitie en het verleden op het gebied van discipline.

Watson heeft de beschuldigingen tegen hem ontkend en twee grote jury’s in Texas weigerden hem aan te klagen. Hij regelde op één na alle van de 24 rechtszaken die tegen hem waren aangespannen door vrouwen die hij had ingehuurd voor massages. Jimmy en Dee Haslam, eigenaren van de Browns, zeiden dat ze de quarterback zouden blijven steunen aan wie ze in maart een vijfjarig contract van 230 miljoen dollar met volledige garantie hebben toegekend.

Robinson zei in haar rapport dat Watsons ontkenningen niet geloofwaardig leken en dat hij geen berouw toonde.

De spelersvakbond zei vóór de beslissing van Robinson dat het niet in beroep zou gaan, maar nadat de schorsing op maandag was aangekondigd, zei de NFL dat het haar bevindingen zou herzien en “een besluit zou nemen over de volgende stappen” binnen de drie werkdagen die de CBA toelaat voor uitdagingen.

De schorsing van zes wedstrijden werd bekritiseerd door Tony Buzbee, de advocaat die de meeste beschuldigers van Watson vertegenwoordigt, evenals experts in sportrecht en pleitbezorgers van slachtoffers van seksueel misbruik. De competitie had Robinson betoogd dat Watson op zijn minst een schorsing van een heel jaar verdiende, terwijl de vakbond had gevochten voor een lagere straf.

Robinson zei dat haar beslissing om Watson voor zes wedstrijden te schorsen was gebaseerd op de straffen die de competitie had uitgedeeld in andere gevallen van gendergerelateerd geweld.

De competitie begon haar onderzoek naar Watson in maart 2021, toen Ashley Solis, een gediplomeerd massagetherapeut in Houston, de eerste rechtszaak tegen hem aanspande. De vrouwen zeiden dat hij hen aanrandde of lastig viel tijdens massageafspraken in 2020 en 2021, toen Watson speelde voor de Houston Texans. In een brief aan Robinson schreef de competitie dat Watson “zijn status als NFL-speler had gebruikt als een voorwendsel om deel te nemen aan een met voorbedachten rade patroon van roofzuchtig gedrag jegens meerdere vrouwen.”

De zaak van Watson was de eerste die werd behandeld in het kader van een nieuw proces dat was vastgesteld in de CBA van 2020. Door een arbiter aan te wijzen om toezicht te houden op de beoordeling van de feiten en te beslissen over de eerste sanctie, was de herziening bedoeld om kritiek op de buitensporige en soms grillige macht van Goodell in het disciplinaire proces een halt toe te roepen.

Als Robinson had vastgesteld dat Watson het beleid inzake persoonlijk gedrag niet had geschonden, zou er geen discipline zijn geweest en geen van beide partijen kon in beroep gaan. Maar ze concludeerde dat er voldoende bewijs was, waaronder de rekeningen van vier vrouwen die volgens haar ‘substantieel bevestigd’ waren, om meerdere schendingen van het beleid door Watson te ondersteunen.

Volgens de CBA zijn beslissingen van Goodell, of zijn vertegenwoordiger, “volledig, definitief en volledig” en bindend voor alle partijen, inclusief de speler.

De vakbond kan het beroep van de competitie aanvechten bij de federale rechtbank, zoals het in het verleden heeft gedaan bij beslissingen over het gedrag van spelers. Een opmerkelijk voorbeeld deed zich voor in 2015, toen quarterback Tom Brady zijn schorsing van vier wedstrijden uitdaagde in het zogenaamde Deflategate-schandaal. Een rechter van de districtsrechtbank koos de kant van Brady en zei dat Goodell zijn macht overschreed door de quarterback te schorsen voor zijn rol in een vermeend plan om lucht uit wedstrijdballen te halen om hun grip te verbeteren. De beslissing van Goodell werd echter in 2016 bevestigd door een federaal hof van beroep dat zijn brede bevoegdheid om spelers te disciplineren bevestigde.

Michael LeRoy, een arbiter die arbeidsrecht doceert aan de Universiteit van Illinois, zei dat de taal van de CBA een “nadrukkelijk punt” maakte over de finaliteit van het proces dat door beide partijen was overeengekomen.

“Ik denk dat het vrijwel luchtdicht is tegen gerechtelijke omverwerping,” zei LeRoy. “Rechters zijn zeer respectvol voor de feiten, evenals de conclusies met betrekking tot een contractuele schending of niet. Dus ik denk dat Watson gewoon naar windmolens gaat kantelen als hij dit in de federale rechtbank aanvecht.

Watson kan tijdens het trainingskamp blijven oefenen met de Browns terwijl de oproep voortduurt.

Leave a Comment