Militanten Israël en Gaza wisselen vuur na dodelijke aanvallen

GAZA-STAD, Gazastrook (AP) – Israëlische straaljagers hebben zaterdag militante doelen in Gaza beschoten en raketsperringen naar het zuiden van Israël hielden aan, waardoor de vrees voor een escalatie werd gewekt nadat een golf van Israëlische luchtaanvallen op de kustenclave ten minste 12 mensen had gedood, waaronder een senior militant en een 5-jarig meisje.

De gevechten begonnen met de moord door Israël op vrijdag een hoge commandant van de Palestijnse Islamitische Jihad in een staking. De Hamas-heersers van Gaza leken tot dusver aan de zijlijn van het conflict te blijven, en hielden de intensiteit ervan voorlopig enigszins beperkt. Israël en Hamas hebben de afgelopen 15 jaar vier oorlogen en verschillende kleinere veldslagen uitgevochten tegen duizelingwekkende kosten aan de 2 miljoen Palestijnse inwoners van het gebied.

Kort voor de middag op zaterdag voerden Israëlische gevechtsvliegtuigen luchtaanvallen uit. Na telefonische waarschuwingen van bewoners, wierpen straaljagers twee bommen op het huis van een lid van de Islamitische Jihad in een woonwijk van Gaza-stad, waardoor het twee verdiepingen tellende gebouw plat werd gedrukt en de omliggende huizen ernstig beschadigd raakten. Vrouwen en kinderen haastten zich het gebied uit en er vielen geen slachtoffers.

“Waarschuwde ons? Ze waarschuwden ons met raketten en we vluchtten zonder iets mee te nemen”, zei Huda Shamalakh, die naast ons woonde. Ze zei dat 15 mensen in het beoogde huis woonden.

Een andere luchtaanval trof een nabijgelegen islamitische Jihad-site. Gaza-militanten bleven ongeveer elk half uur raketten lanceren naar het zuiden van Israël, hoewel er geen berichten waren over slachtoffers.

De eenzame elektriciteitscentrale in Gaza kwam zaterdag om 12.00 uur tot stilstand wegens gebrek aan brandstof, aangezien Israël de grensovergangen naar Gaza sinds dinsdag gesloten heeft gehouden. De sluiting verdiept de chronische stroomcrisis van het dichtbevolkte gebied te midden van de piekhitte van de zomer. Met de nieuwe verstoring kunnen de inwoners van Gaza slechts 4 uur elektriciteit per dag krijgen, waardoor ze meer afhankelijk worden van particuliere generatoren.

De laatste ronde van geweld tussen Israël en Gaza werd aangewakkerd door de arrestatie deze week van een hooggeplaatste leider van de Islamitische Jihad op de Westelijke Jordaanoever, als onderdeel van een Israëlische militaire operatie van een maand in het gebied. Onder verwijzing naar een veiligheidsdreiging sloot Israël vervolgens de wegen rond de Gazastrook af en doodde op vrijdag Taiseer al-Jabari, de commandant van de Islamitische Jihad voor het noorden van Gaza, in een gerichte aanval.

Een Israëlische militaire woordvoerder zei dat de aanvallen een reactie waren op een “dreigende dreiging” van twee militante squadrons gewapend met antitankraketten.

“Deze regering heeft een nultolerantiebeleid voor elke poging tot aanvallen – van welke aard dan ook – vanuit Gaza naar Israëlisch grondgebied”, zei de Israëlische premier Yair Lapid vrijdag in een televisietoespraak. “Israël zal niet werkeloos toezien als er mensen zijn die proberen zijn burgers kwaad te doen.”

“Israël is niet geïnteresseerd in een breder conflict in Gaza, maar zal er ook niet voor terugdeinzen.” hij voegde toe.

Het geweld vormt een vroege test voor Lapid, die de rol van interim-premier op zich nam voorafgaand aan de verkiezingen in november, wanneer hij hoopt zijn positie te behouden.

Lapid, een centristische voormalige tv-presentator en auteur, heeft ervaring in diplomatie en heeft gediend als minister van Buitenlandse Zaken in de vertrekkende regering, maar heeft een magere veiligheidsreferentie. Een conflict met Gaza kan zijn reputatie oppoetsen en hem een ​​boost geven als hij het opneemt tegen voormalig premier Benjamin Netanyahu, een veiligheidshavik die het land leidde tijdens drie van de vier oorlogen met Hamas.

Hamas staat ook voor een dilemma bij de beslissing om al dan niet deel te nemen aan een nieuwe strijd, amper een jaar nadat de laatste oorlog wijdverbreide verwoesting had veroorzaakt. Sindsdien is er bijna geen wederopbouw geweest en het geïsoleerde kustgebied is verwikkeld in armoede, met een werkloosheid die rond de 50% schommelt.

Egypte intensiveerde zijn inspanningen om escalatie te voorkomen, en communiceerde met Israël, de Palestijnen en de VS om Hamas ervan te weerhouden zich bij de gevechten aan te sluiten, zei een Egyptische inlichtingenfunctionaris. De functionaris sprak op voorwaarde van anonimiteit omdat hij niet bevoegd was om de media te briefen.

Het Palestijnse ministerie van Volksgezondheid zei dat een 5-jarig meisje en een 23-jarige vrouw onder de 12 doden in Gaza waren, samen met meer dan 80 gewonden. Het maakte geen onderscheid tussen burgers en militanten. Volgens het Israëlische leger zijn volgens vroege schattingen ongeveer 15 strijders omgekomen.

Honderden marcheerden in een begrafenisstoet voor de Jihad-commandant al-Jabari en anderen die werden gedood, waarbij veel rouwenden zwaaiden met Palestijnse en Islamitische Jihad-vlaggen en opriepen tot wraak. Al-Jabari was de opvolger van een andere militant die in 2019 bij een luchtaanval werd gedooddie destijds ook een ronde van hevige gevechten op gang brachten.

Van de ene op de andere dag lieten Israëlische media de lucht boven Zuid- en Midden-Israël oplichten met raketten en interceptors van het Israëlische Iron Dome-raketafweersysteem. Er waren geen directe meldingen van slachtoffers aan Israëlische kant. Israël zei dat zijn nachtelijke aanvallen in Gaza raketwerpers, raketbouwplaatsen en islamitische Jihad-posities hebben getroffen. Het leger arresteerde ook 19 militanten van de Islamitische Jihad op de Westelijke Jordaanoever.

De speciale gezant van de VN voor de regio, Tor Wennesland, zei: “De lancering van raketten moet onmiddellijk worden gestaakt en ik roep alle partijen op om verdere escalatie te voorkomen.”

Minister van Defensie Benny Gantz keurde een bevel goed om indien nodig 25.000 reservesoldaten op te roepen, terwijl het leger een “speciale situatie” aan het thuisfront aankondigde, met scholen gesloten en beperkingen opgelegd aan activiteiten in gemeenschappen binnen 80 kilometer (50 mijl) van de grens.

Israël sloot eerder deze week wegen rond Gaza af en stuurde versterkingen naar de grens terwijl het zich schrap zette voor een wraakaanval na de arrestatie van Bassam al-Saadi, een leider van de Islamitische Jihad, maandag tijdens een militaire aanval op de bezette Westelijke Jordaanoever. Een tienerlid van de groep werd gedood in een vuurgevecht tussen Israëlische troepen en Palestijnse militanten.

Hamas greep in 2007 de macht in Gaza van rivaliserende Palestijnse troepen, twee jaar nadat Israël zich uit de kuststrook had teruggetrokken. De meest recente oorlog met Israël was in mei 2021. Eerder dit jaar liepen de spanningen opnieuw op na een golf van aanvallen in Israël, bijna dagelijkse militaire operaties op de Westelijke Jordaanoever en spanningen op een heilige plaats in Jeruzalem.

De door Iran gesteunde Islamitische Jihad is kleiner dan Hamas, maar deelt grotendeels zijn ideologie. Beide groepen verzetten zich tegen het bestaan ​​van Israël en hebben in de loop der jaren tientallen dodelijke aanvallen uitgevoerd, waaronder het afvuren van raketten op Israël. Het is onduidelijk hoeveel controle Hamas heeft over de Islamitische Jihad, en Israël houdt Hamas verantwoordelijk voor alle aanvallen vanuit Gaza.

Israël en Egypte hebben sinds de overname door Hamas een strakke blokkade over het gebied gehandhaafd. Israël zegt dat de sluiting nodig is om te voorkomen dat Hamas zijn militaire capaciteiten opbouwt. Critici zeggen dat het beleid neerkomt op collectieve straf.

____

Goldenberg berichtte vanuit Tel Aviv, Israël.

Leave a Comment