Met Pelosi op bezoek, zet Taiwan zich schrap voor Chinees machtsvertoon

Opmerking

TAIPEI, Taiwan – De Chinese en Taiwanese militairen stuurden straaljagers, gaven opdracht tot militaire oefeningen en versterkten de gevechtsgereedheid terwijl Taiwan zich voorbereidde om huisspreker Nancy Pelosi (D-Calif.) te ontvangen voor een bezoek dat ernstige waarschuwingen van het Chinese leiderschap en sterk escaleerde spanningen heeft veroorzaakt tussen Peking en Washington.

Pelosi zal naar verwachting dinsdagavond lokale tijd in Taiwan aankomen, volgens een persoon die bekend is met de regelingen voor het bezoek. Taiwanese media meldden dat Pelosi naar verwachting woensdag een ontmoeting zou hebben met president Tsai Ing-wen en wetgevers.

Het naderende bezoek heeft China woedend gemaakt, dat jarenlang heeft geprobeerd Taiwan diplomatiek te isoleren en dergelijke uitwisselingen met buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders als steun voor de formele onafhankelijkheid van het eiland beschouwt. De Chinese Communistische Partij claimt Taiwan, een zelfbesturende democratie, als haar territorium ondanks het nooit geregeerd te hebben. De Chinese leider Xi Jinping heeft beloofd Taiwan zo nodig met geweld te ‘herenigen’ met China.

Witte Huis waarschuwt China niet overdreven te reageren op verwacht bezoek van Pelosi aan Taiwan

Het officiële centrale nieuwsagentschap van Taiwan meldde dat de strijdkrachten van het eiland hun voorbereidingen dinsdagochtend hadden versterkt en zeiden dat ze tot donderdagmiddag “versterkte” paraatheid zouden blijven.

De Chinese maritieme autoriteiten hebben deze week extra militaire oefeningen aangekondigd in de Zuid-Chinese Zee en live-vuuroefeningen in de Bohai-zee, nabij het Koreaanse schiereiland. Reuters, die een niet nader genoemde bron citeerde, meldde dat Chinese straaljagers dinsdag dicht bij de middenlijn van de Straat van Taiwan vlogen, de onofficiële militaire grens. De Chinese luchtvaartmaatschappij Xiamen Airlines kondigde ondertussen verstoringen aan van ten minste 30 vluchten vanwege luchtverkeersbeperkingen in Fujian, de Chinese provincie direct aan de overkant van de Straat van Taiwan.

Hua Chunying, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, gaf dinsdag de Verenigde Staten de schuld van de escalerende spanningen in de Straat van Taiwan en waarschuwde voor “rampzalige gevolgen” als de Verenigde Staten de situatie verkeerd aanpakken. “De Verenigde Staten moeten en moeten hier de volledige verantwoordelijkheid voor nemen”, zei ze.

Eerder waarschuwde het Witte Huis, zonder Pelosi’s reis te bevestigen, Pelosi om het niet als voorwendsel voor escalatie te gebruiken en bekritiseerde China voor het overdreven reageren op een bezoek dat een precedent heeft. Pelosi zou de eerste House-spreker zijn die naar Taiwan reist sinds Rep. Newt Gingrich (R-Ga.) in 1997.

Maar het bezoek van Pelosi krijgt een nieuwe betekenis in een tijd waarin de banden tussen de VS en China nieuwe dieptepunten hebben bereikt en het diplomatieke profiel van Taiwan de afgelopen jaren is toegenomen.

“Het bezoek van Pelosi heeft nu een heel andere betekenis”, zegt Chu Shulong, hoogleraar politieke wetenschappen en internationale betrekkingen aan de Tsinghua University, en vergelijkt Pelosi’s reis met het bezoek van Gingrich. “China is op zijn hoede dat als de reis plaatsvindt, het de betrekkingen tussen de VS en Taiwan verder zal versterken en Amerikaanse bondgenoten zal aanmoedigen om de banden met Taiwan aan te halen.”

De situatie met hoge inzetten vormt een test voor Xi, die voor een evenwichtsoefening staat door krachtig te reageren, maar op een manier die geen alomvattend conflict veroorzaakt, terwijl hij zich voorbereidt op een cruciale leiderschapsbijeenkomst in de herfst.

“Xi moet vastberadenheid tonen. Hij moet de Chinese rode lijnen versterken en voorkomen dat hij verder afdrijft naar een onaanvaardbaar resultaat: Amerikaanse steun voor de onafhankelijkheid van Taiwan”, zegt Bonnie Glaser, directeur van het Azië-programma bij het Duitse Marshallfonds.

De woordvoerder van het Witte Huis, John Kirby, waarschuwde dat China raketten kan afvuren in de Straat van Taiwan of in de buurt van Taiwan of militaire straaljagers over de middenlijn kan sturen. Tijdens de laatste crisis in de Straat van Taiwan in 1995-1996 stuurde China raketten die in de buurt van Taiwan landden.

Andere waarschijnlijke vergeldingsmaatregelen zijn onder meer frequentere en grootschaliger militaire oefeningen dichter bij Taiwan, evenals het opvoeren van grijze zone-tactieken – dwangmaatregelen die een regelrecht conflict stoppen. China verbood maandag voedseltransporten van meer dan 100 Taiwanese exporteurs.

Chinese leiders kunnen ook worden beperkt door de vertragende economie van het land, verslechterende betrekkingen met de Verenigde Staten en andere westerse landen, evenals internationale kritiek op de banden met Rusland na de invasie van Moskou door Moskou.

“We moeten in gedachten houden dat Peking niet wil dat er een militair conflict met de VS uitbreekt. Daarom zal het waarschijnlijk afzien van een reactie die zou kunnen leiden tot een onbedoelde militaire escalatie”, zei Amanda Hsiao, senior China-analist bij de Internationale Crisisgroep.

Pelosi begon zondag aan haar reis naar Azië en nam Taiwan niet op in haar officiële reisschema. Peking heeft herhaaldelijk gewaarschuwd dat het wraak zou nemen op wat het ziet als inmenging in een interne aangelegenheid.

De regering vreest dat een Pelosi-reis naar Taiwan kan leiden tot een crisis in de zeestraat

China’s VN-ambassadeur Zhang Jun, die maandag op een persconferentie sprak, noemde het bezoek “gevaarlijk en provocerend”.

Joanne Ou, woordvoerder van het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dinsdag in een briefing dat het ministerie geen informatie had over het bezoek van Pelosi, maar dat de voorzitter van het Huis welkom zou zijn.

“Onze regering verwelkomt altijd de internationale vrienden om Taiwan te bezoeken, hun begrip van Taiwan te vergroten en hun steun te betuigen”, zei ze.

Ongeacht de toenemende spanningen over het verwachte bezoek van Pelosi, zeggen sommigen dat Taiwan heeft geprofiteerd van de aandacht.

“Taiwan wordt de grootste winnaar. Wanneer werd Taiwan een belangrijk aandachtspunt van de Amerikaanse politiek en tussentijdse verkiezingen?” zei Fan Shih-ping, professor aan het Graduate Institute of Political Science van de National Taiwan Normal University. “De Taiwanese kwestie is volledig geïnternationaliseerd en dat is het laatste wat China en Xi Jinping willen zien.”

Pelosi is een lange tijd criticus van China’s mensenrechtenrecord en heeft zich uitgesproken ter ondersteuning van demonstranten in Hong Kong die protesteren tegen het harde optreden van Peking tegen de stad. Reuters meldde dat Pelosi een groep mensenrechtenactivisten in Taiwan zou ontmoeten.

“Ze weet wat er in Hong Kong is gebeurd, en ze weet dat veel demonstranten uit Hong Kong die vluchten voor de Communistische Partij naar Taiwan zullen komen”, zei Lam Wing-kee, een voormalige boekhandelaar in Hong Kong die in China werd vastgehouden en nu wordt vastgehouden. woonachtig in Taipei.

Lam zei dat hij was uitgenodigd om woensdag een evenement bij te wonen met het American Institute in Taiwan, de feitelijke Amerikaanse ambassade, maar dat hem niet werd verteld of Pelosi aanwezig zou zijn. “Dit zou een blijk van steun zijn voor het verzet van het Hong Kong-volk”, zei hij over het naderende bezoek van de spreker.

In Taipei bereidden sommigen zich voor om te protesteren tegen de komst van Pelosi door te demonstreren buiten wat zij denken dat haar hotel zal zijn. Anderen waren ondertussen van plan om de spreker van het Huis te verwelkomen door gratis gebraden kip uit te delen, een populaire Taiwanese straatsnack.

“Zelfs als ze wordt geconfronteerd met bedreigingen van de CCP, toont Pelosi nog steeds haar sterke wil om de universele waarden van democratie en mensenrechten te beschermen, die ik zeer waardeer en bewonder”, zei Jerry Liu, directeur internationale zaken van de New Power Party.

“Vanavond noemen we het gebakken kip van de democratie”, zei hij over zijn plan om 100 porties kip uit te delen. “Door ervan te genieten, onderscheiden we ons in de strijd tegen de dreigingen van de CCP.”

Vic Chiang en Pei-Lin Wu in Taipei en Lyric Li in Seoul hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment