McLaughlin stormt naar de door het weer vertraagde paal in Nashville

Vertraagd omdat regenval en lokale blikseminslagen de kwalificatie voor de Grand Prix van Nashville met 90 minuten terugdrongen, had straatrace-aas Scott McLaughlin geen last van de middagpauze toen hij uiteindelijk over het tijdelijke circuit schoot om poleposition te verdienen.

Het was de tweede pole van het jaar voor de Nieuw-Zeelander – zijn eerste komst in de straten van St. Petersburg – en zesde voor Team Penske uit 14 races toen de nr. 3 Chevy een niet te evenaren ronde van 1m14.555s aflegde.

Achter hem was de enige goedmaker van Andretti Autosport Romain Grosjean die zich als tweede kwalificeerde en het redden van wat een foutvolle kwalificatiesessie bleek te zijn voor zijn teamgenoten. De nummer 28 Honda van Grosjean (+0,1420s) was niet zo ver van McLaughlin verwijderd, net zo min als Christian Lundgaard van Rahal Letterman Lanigan Racing, die er de laatste tijd een gewoonte van maakt door het team te leiden in tijdritten met de nummer 30 Honda (+0,1594). s).

“Echt trots op de jongens en de auto was fenomenaal”, zei McLaughlin. “Het was een van die goede ronden.”

Voor Grosjean komt de goede start na vijf opeenvolgende kwalificatieposities van 10e of slechter.

“Het voelt goed. Het voelt echt goed”, aldus Grosjean. “Goed gedaan voor al mijn [Andretti crew]. Ik ben blij dat ik morgen als tweede op de grid sta.”

RLL’s Lundgaard, de snelste op vrijdag, verandert in een rookie die presteert als een veteraan in de slotfase van het seizoen.

“Het was een zeer opwindende sessie en we boeken vooruitgang, wat belangrijk is,” hij Lundgaard.

Na de Deen werd de rest van de Fast Six gecompleteerd door een ietwat afstandelijke Alex Palou van Chip Ganassi Racing in de nummer 10 Honda (+0.3532s), Pato O’Ward van Arrow McLaren SP in de no. 5 Chevy (+0,3706s), en Josef Newgarden van Penske, die de enige coureur in de laatste ronde was die voor primaire banden koos (+0,5906s).

Elders was kampioensleider Will Power klaar om te strijden om de pole, maar nadat hij zich in een runoff-sectie waagde en een lokale gele vlag uitbracht tijdens de Fast 12-sessie, werd zijn snelste ronde ingeleverd volgens de regels, en in een oogwenk werd hij gedegradeerd van de zesde naar de achtste toen O’Ward werd gepromoveerd tot de Fast Six.

Een fout van Andretti’s Devlin DeFrancesco aan het begin van de eerste kwalificatieronde zorgde voor een rode vlag en hij degradeerde naar P25. Andretti’s Colton Herta vormde vervolgens de startgrid op een significante manier nadat hij crashte en opnieuw een rode vlag veroorzaakte. Met een aantal Fast 12-kanshebbers op hun snelste ronden, werd de sessie rood toen Herta in de banden ging en tot stilstand kwam met nog een minuut te gaan. De sessie is niet opnieuw gestart. Drie van de vier Andretti-coureurs, waaronder twee van wie werd verwacht dat ze de pole zouden pakken, haalden de eerste ronde niet.

Hierdoor hadden Simon Pagenaud (P13), Felix Rosenqvist (P15), een rokende Rossi (P17), Callum Ilott (P19) en Herta (P21) veel terrein goed te maken in de 80 ronden tellende race.

“Een beetje te ambitieus voor wat de omstandigheden waren”, zei Herta over de nieuwe baan waarvan het rubber was weggespoeld toen de lucht openging. “Ik voel me heel slecht. ik heb mezelf genaaid; Ik heb Rossi genaaid en waarschijnlijk een paar andere jongens die gewoon onschuldige omstanders waren.

Een slimme oproep van het team van Dalton Kellett om hem rechtstreeks op de snellere alternatieve banden te sturen, wierp zijn vruchten af ​​toen Herta’s fout de sessie stopte; met zijn snelste ronde al op de bank, werden de anderen die werden getroffen door de rode vlag – velen die ervoor kozen geen vroege ronde neer te zetten – te slim af door de AJ Foyt Racing-outfit toen de Canadees zijn eerste reis naar de Fast 12 verdiende waar hij P12 nam.

De recente kwalificatiestrijd van Chip Ganassi Racing ging door toen alleen Palou – de laagst geplaatste coureur in het kampioenschap – de Firestone Fast 12 bereikte. Door een gebrek aan snelheid werd titelkandidaat Marcus Ericsson’s reeks van vreselijke startposities behouden met een run naar P18; teamgenoot Scott Dixon een paar plekken voorsprong op P14.

Het laatste lichtpuntje was de algemene prestatie van RLL, toen de belegerde Jack Harvey een start van P11 verdiende, zijn op één na beste dit jaar op een weg- of straatparcours, en wanneer toegevoegd aan Graham Rahal’s run naar P9 en Lundgaard’s P3, het team vertoont flitsen van de vorm die eerder in het jaar werd verwacht.

STARTOPSTELLING

Leave a Comment