Kansas City Royals tweede honkman Whit Merrifield geruild naar Toronto Blue Jays

KANSAS CITY, Mo. — Whit Merrifield zei vorige maand dat hij misschien bereid zou zijn zich te laten vaccineren tegen COVID-19 als het betekende dat hij voor een strijdend team zou spelen, ook al had hij geweigerd om het schot te krijgen terwijl hij voor de laatste plaats speelde Kansas City Royals.

Die beslissing moet hij nu nemen.

In een unieke en potentieel ongekende situatie ruilden de Royals Merrifield enkele minuten voor de handelsdeadline dinsdag naar de Toronto Blue Jays. En als de tweevoudige All-Star later in Canada games wil spelen, moet Merrifield een van de goedgekeurde vaccins krijgen om het land binnen te komen.

“We laten hem dat met zijn familie doen”, zei Ross Atkins, algemeen directeur van Blue Jays, terwijl hij geen commentaar op de kwestie wilde geven. “We hadden het gevoel dat we een heel goed team vandaag beter hebben gemaakt.”

Merrifield was een van de 10 spelers van de Royals die vorige maand niet waren gevaccineerd, waardoor ze hun reis naar Toronto niet konden maken. Toen hem werd gevraagd naar zijn beslissing, wekte Merrifield de woede van Kansas City-fans door te zeggen: “Er gebeurt iets en ik kom toevallig in een team dat de kans heeft om in het naseizoen in Canada te gaan spelen, misschien verandert dat.”

Velen dachten dat dat betekende dat Merrifield zich niet wilde laten vaccineren voor zijn huidige team, maar voor iemand anders wel.

“De omvang van ons gesprek met Whit en zijn vaccinatiestatus eindigde toen we naar Toronto gingen, omdat het ons daarna niet meer deed”, zei JJ Picollo, algemeen directeur van Royals. “De gesprekken die we met Toronto hadden, ga ik privé houden. Ik hoef niet over een speler van een ander team te praten.”

De Royals ontvingen in de deal de snelle jongeling Samad Taylor en rechtshander Max Castillo, die beiden hun Hoofdklasse-team al dit seizoen konden helpen. De 24-jarige Taylor slaat .258 met negen homeruns en 23 gestolen honken in 70 wedstrijden voor Triple-A Buffalo, terwijl de 23-jarige Castillo een 3.05 ERA heeft in negen wedstrijden voor Toronto.

De deal creëert ook meer mogelijkheden voor de jonge kern van de Royals om samen te spelen.

De 33-jarige Merrifield sloeg dit seizoen slechts .240 met 30 extra-base hits en 15 gestolen honken in 95 wedstrijden. Maar hij heeft bewezen betrouwbaar te zijn — zijn Iron Man-reeks van 553 wedstrijden eindigde vorige maand vanwege een teenblessure — en hij leidde de competitie twee keer in treffers, leidde de competitie drie keer in gestolen honken en had een AL-leading 42 dubbels vorig seizoen.

Merrifield verdient dit seizoen $ 7 miljoen en is volgend seizoen $ 2,75 miljoen verschuldigd, samen met een bonus van $ 4 miljoen voor minder dan 110 dagen op de geblesseerde lijst in 2022. Hij heeft een wederzijdse optie van $ 18 miljoen voor 2024 met een buy-out van $ 500.000.

“Ik vind Whit leuk. Ik mag hem als speler. Ik hou van hem als persoon”, zei Royals-manager Mike Matheny voor hun wedstrijd tegen de White Sox in Chicago. “Maar ik besef ook dat het geen schok is. Dit gesprek is lang geleden begonnen.”

Toronto, dat dinsdag begon met een voorsprong van drie wedstrijden op Tampa Bay voor de hoogste wildcard van de AL, miste outfielder George Springer voor de derde keer in de line-up in de laatste vier wedstrijden tegen de Rays vanwege een rechterelleboogblessure.

Interim-manager John Schneider van Blue Jays zei dat Springer woensdag opnieuw zal worden geëvalueerd.

“Hij gaat vandaag wat dingen op het veld doen en het dan een beetje opnieuw bekijken,” zei Schneider, “maar het is op dit moment niets concreets. Je wilt hem zeker op een plek zetten om goed te zijn, succes te hebben en ons te helpen, dus we hebben goede hoop dat alles goed gaat. We hopen dat het niet iets geks is waar het hem en zijn prestaties en ons gaat hinderen.”

Het was een drukke dag voor de Blue Jays, die de relievers Anthony Bass en Zach Pop samen met een later te noemen speler uit Miami kregen voor shortstop-kandidaat Jordan Groshans; rechtshander Mitch White en infielder Alex DeJesus van de Dodgers voor rechtshander Nick Frasso en linkshander Moises Brito; stuurde rechtshandige Jeremy Beasley naar Pittsburgh voor contant geld; herinnerde linkshandige Matt Gage uit Buffalo; en aangewezen linkshandige Anthony Banda voor opdracht.

Bass is 2/3 met een ERA van 1.41 in 45 wedstrijden voor Miami, terwijl Pop 2-0 is met een ERA van 3.60 over 18 wedstrijden.

“Twee jongens die hard gooien”, zei Schneider. “Alles om te complimenteren met wat we hebben, is geweldig.”

De Royals hadden het minder druk dan velen hadden verwacht voor de deadline, hoewel ze een late ruil met de Padres deden door reservevanger Cam Gallagher naar San Diego te sturen voor minor league outfielder Brent Rooker.

Gallagher speelde dit seizoen in slechts 18 wedstrijden voor Kansas City, waarbij hij de baan achter Salvador Perez afstond aan opkomend talent MJ Melendez. De 27-jarige Rooker sloeg dit seizoen .272 met 19 homeruns in 61 wedstrijden voor Triple-A El Paso.

“Ik was geschokt. Het is een bedrijf. Ik hou van de Royals. Ik zal alle herinneringen onthouden en ik zal ze koesteren”, zei Gallagher, die delen van zes seizoenen in Kansas City doorbracht. “Maar uiteindelijk is het een nieuwe kans voor mij.”

Leave a Comment