Juan Soto ‘pompte’ om zich bij de gestapelde line-up van San Diego Padres aan te sluiten, wenst tegenstanders ‘veel succes’

SAN DIEGO — Juan Soto arriveerde in Petco Park en beloofde “goede vibes” te brengen aan de San Diego Padres en een waarschuwing te geven aan de tegenstanders.

De overname van het 23-jarige generatietalent in misschien wel de grootste deadline-deal ooit gaf de Padres en hun lankmoedige fans energie, en er komt nog meer.

Soto en Josh Bell voegden zich woensdag bij een line-up die momenteel wordt verankerd door All-Star-slugger Manny Machado. De stershortstop Fernando Tatis Jr. keert naar verwachting binnen enkele weken terug van een gebroken linkerpols.

Wanneer die line-up het veld betreedt: “Het wordt heel spannend. Het zal heel moeilijk zijn om door te gaan en ik wens de andere werpers veel succes”, zei Soto lachend tijdens een inleidende persconferentie.

Soto sloeg woensdagavond als tweede en speelde rechtsveld tegen Colorado, een dag nadat hij in een enorme ruil uit Washington was verkregen. Machado sloeg als derde en switch-hitting eerste honkman Bell, die samen met Soto werd aangekocht, sloeg opruiming.

Soto kreeg een grote ovatie van fans bij Petco toen hij in de eerste helft van de eerste inning naar het rechterveld rende.

De prijs voor Soto en Bell was aanzienlijk: rookie linkshandige MacKenzie Gore, eerste honkman/DH Luke Voit en prospects James Wood, CJ Abrams, Robert Hassell III en Jarlin Susana.

De algemeen directeur van Washington, Mike Rizzo, stelde vorige maand een hoge vraagprijs vast nadat berichten naar voren kwamen dat Soto het laatste contractaanbod van het team van $ 440 miljoen over 15 jaar afwees.

De onzekerheid over zijn toekomst begon te wegen op Soto, die na de wedstrijd van zondag tegen St. Louis zei: “Ik wil het gewoon achter de rug hebben en zien wat er gaat gebeuren. Begin hier of waar ik ook ben.”

Die plaats is San Diego, waar de Padres woensdag binnenkwamen met de tweede wildcard-plek van NL terwijl ze de Los Angeles Dodgers met 11 1/2 wedstrijden in de NL West achtervolgden.

Soto, een van de beste jonge slagmensen van het spel, zei dat hij blij was dat Bell in de ruil was opgenomen. De twee werden dinsdagavond met een privéjet naar San Diego gevlogen.

“Voor mij realiseerde ik me nooit dat ik samen zou worden verhandeld. Ik dacht waarschijnlijk alleen,” zei Soto. “Toen ik me realiseerde dat ik met Josh zou komen, hebben we een geweldige relatie en ik was meer opgewonden en meer gepompt omdat hij komt en ik weet wat voor soort man hij is en wat hij naar de tafel brengt. Ik ben meer dan opgewonden om deel een ander clubhuis met hem.”

Soto droeg bij aan de eerste World Series-titel van de Nationals in 2019 en sloeg toen .351 in 2020 om de NL-batting-titel te winnen. Hij is bezig aan zijn tweede opeenvolgende All-Star-seizoen en nu hebben hij en Bell zich aangesloten bij een team waarvan de play-offkansen enorm groot waren.

Soto zei dat alle gesprekken met de algemeen directeur van Padres AJ Preller en zijn nieuwe teamgenoten waren: ”Laten we winnen, laten we de goede energie naar het clubhuis en het stadion brengen, kom gewoon hier en probeer te winnen. Probeer mijn ervaring van 2019 als World Series-kampioen hier in San Diego te brengen.

“Dat is wat ik ga doen, dat is wat ik in mijn gedachten heb sinds ik de transactie gisteren zag. Dat gaan we proberen te doen, proberen om het helemaal naar het laatste team te halen dat overeind staat.”

Soto denkt dat hij zich aansluit bij een World Series-mededinger.

‘Ja, zeker,’ zei hij. “Dit team heeft alles wat het nodig heeft om een ​​World Series te winnen.”

San Diego speelde voor het laatst in de World Series in 1998, toen het werd gesweept door de New York Yankees.

Soto staat na dit jaar nog twee seizoenen onder contract en zegt daarna nergens meer aan te denken.

“Ik denk alleen maar aan winnen”, zei hij. “Ik kom gewoon naar dit clubhuis om de energie die ik heb, alle goede vibes die ik hier moet brengen, te brengen om te winnen.”

Soto en Bell gaan van het team met het slechtste honkbalrecord naar een team dat zijn kansen na het seizoen heeft vergroot.

“Het voelt heel fijn”, zei Soto. “Het voelt echt gepompt om hier te zijn. Ga gewoon van een team dat geen kans heeft om helemaal hierheen te komen, het is een geweldig gevoel, een nieuwe sfeer, het is een nieuwe start voor mij. Het is een nieuwe start, een nieuw gevoel om ga naar buiten en geef meer dan ik heb.”

Zei Bell: “Natuurlijk storten we ons hart en ziel in dit spel, waar we ook zijn. … Maar het is een beetje extra brandstof in het vuur om hier te zijn en op jacht te zijn en een reden te hebben om te verschijnen elke dag een beetje eerder om het werk gedaan te krijgen dat we moeten doen. Ik ben zeker gepompt om hier een nieuwe kans te krijgen.”

Soto en Tatis, die ook 23 is, kennen elkaar sinds ze samen speelden in de Dominicaanse Prospect League.

“Dat is mijn jongen, mijn jongen uit mijn geboortestad”, zei Tatis dinsdag. “Ik bedoel, we speelden samen sinds we 15, 16 waren. En nu zitten we in hetzelfde team. Het is gek.”

Leave a Comment