Juan Soto maakt zijn debuut in San Diego Padres

Opmerking

SAN DIEGO — Juan Soto zat in een rolstoel met het logo van San Diego Padres erop en hield zijn been omhoog, hoog genoeg zodat Fernando Tatis Jr. zijn rood-witte schoenplaatjes een paar kluisjes verderop kon zien vanaf zijn stoel.

“Kijk naar deze!” Soto zei woensdag, en Tatis grinnikte om de combinatie van rood en wit met Soto’s frisse bruine sokken. Bruin-en-gouden schoenplaatjes worden binnenkort verwacht. Maar de eerste dag van de rest van Juan Soto’s carrière zou een herinnering zijn aan al die andere dagen in Washington, een honkbalwereld verderop.

“Ik had nooit gedacht dat ze het zouden doen. Ik dacht dat ze zouden proberen me te behouden en proberen het team weer op te bouwen met mij erin. Het verraste me,’ zei Soto in het clubhuis van de Padres terwijl hij de andere schoenveter vastmaakte. De New York Mets sloegen de Nationals in elkaar op een televisie die een paar meter verderop hing. “Diep in mijn hart dacht ik dat ze het niet zouden doen.”

Dat Soto zich daar bevond, grapjes maakte met vriend en mede-jonge superster Tatis, zichzelf voorstelde aan infielder Ha-Seong Kim met een “good to meet you” en Max Scherzer’s repertoire sprak met catcher Austin Nola, is een transformatieve ontwikkeling voor het team dat hij verliet en het team waar hij bij kwam. Het kan ook transformerend zijn voor Soto en Josh Bell.

Nats verhandelt Juan Soto met Padres, een seismische beweging voor de sport en franchise

Niet 24 uur nadat ze aan boord waren gegaan van een privévliegtuig met bestemming San Diego, betaald door de Padres, bevonden Soto en Bell zich met superster Manny Machado in de opstelling van een strijdend team onder de Californische zon.

“Ga van een team dat geen kans heeft om helemaal hier te komen, het is een geweldig gevoel”, zei Soto. “Het is een nieuwe start voor mij. Dit jaar is het gewoon een nieuwe start, een nieuw gevoel om eropuit te gaan en meer te geven dan ik heb.”

Voordat een van beide zich zorgen kon maken om naar buiten te gaan, werden ze allebei door Petco Park gebracht voor shoots op sociale media en introductie-interviews, naast General Manager AJ Preller en eigenaar Peter Seidler.

Preller introduceerde Soto met een verhaal over de tijd dat een assistent-general manager van Padres hoorde dat de jonge ster aan het slaan was in Point Loma, niet ver hier vandaan. Hij was daarheen gevlogen na zijn succesvolle rookieseizoen om met een slagcoach te werken, “werkend aan zijn vak”, zei Preller. Preller herinnerde zich de achtervolging van het team naar Soto toen hij een tiener was in de Dominicaanse Republiek – een achtervolging die eindigde, grapte hij, toen Preller iemand anders voor hem beoordeelde. Maar Preller wees op die slagsessie in januari als een moment waarop hij besloot dat zijn team zijn best zou doen om hem te pakken te krijgen als dat kon.

Analyse: Padres GM AJ Preller, meester van de grote schommel, heeft net zijn grootste schommel ooit gemaakt

De GM grapte ook dat Bell – de slugging switch hitter met een .877 on-base-plus-slugging percentage dat woensdag binnenkwam – “niet slecht was voor een inworp” voordat hij verduidelijkte dat Bell veel meer was dan dat. Vanaf dat moment stal Soto’s glimlach de middag. Hij flitste het toen hem werd gevraagd naar de opstelling van de Padres, die nog steeds wacht tot Tatis terugkomt van een blessure en nog steeds wacht tot Machado weer warm wordt.

“Ik wens de andere werpers veel succes”, zei Soto grinnikend.

Hij flitste het opnieuw toen hij uitlegde dat werper Nick Martinez, die tot een paar uur geleden No. 22 droeg bij de Padres, hem om een ​​vissersboot vroeg in ruil voor het nummer.

“Hij heeft me echt verrast. Zoiets had ik nog nooit gezien. Ik had een paar jongens zien proberen om nummers te krijgen en wat ze hadden weggegeven. Maar toen hij me om een ​​boot vroeg, was ik echt geschokt en verrast’, zei Soto. “Ik dacht dat dat een beetje te veel was, maar ik probeerde hem uit te leggen dat ik zal proberen hem een ​​heel mooi horloge te bezorgen en hij accepteerde.”

De implicaties van het feit dat Soto zichzelf in deze opstelling bevindt na een kalenderjaar waarin hij de primaire focus was van het spelplan van elke tegenstander, zou veel verder kunnen reiken dan een paar glimlachen. Zijn nieuwe manager, Bob Melvin, zei dat hij niet zeker weet in welke volgorde hij Soto, Machado en Bell zal raken, maar hij verwachtte wel dat Soto en Bell onmiddellijk een verschil zouden voelen, niet alleen vanwege de vleermuizen om hen heen, maar ook vanwege de energie van Petco Park.

“Ik blijf mijn wandelingen maken. Ik zal niet proberen een superheld te zijn’, zei Soto. “Maar het wordt zeker spannender. Er zullen meer mogelijkheden zijn om jongens naar huis te halen. Ik heb meer kansen om wedstrijden te winnen.”

Een persoon dicht bij Soto zei dat hij soms gedemoraliseerd raakte bij de Nationals, bang dat een frustrerende eerste helft (hij sloeg .246 op het moment van de transactie – bijna 50 punten verwijderd van zijn carrièregemiddelde) alleen maar frustrerender zou worden als Washington ruilde iedereen weg, maar hield hem. Na de ruil sprak hij zijn opwinding uit over de kans om weer “echt honkbal” te spelen, zei die persoon.

Soto’s branie wankelde nooit echt. Maar hier, met weer talent en energie om hem heen, zou het zomaar kunnen stijgen.

“We hadden het erover toen ik met deze jongens sprak: ze zullen de opwinding voelen in deze marge,” zei Melvin. “Het is altijd spannend, maar het wordt vandaag waarschijnlijk naar een ander niveau getild. Dat zullen we allemaal voelen.”

Hadden de Nats kunnen vermijden om Juan Soto te verhandelen? Uw vragen, beantwoord.

Soto heeft nog nooit voor een Major League-manager gespeeld die niet Dave Martinez heet, en dat zal hij ook merken. Hij gaf toe dat het afscheid nemen van Martinez vlak voordat hij het Nationals Park verliet op dinsdag een van de moeilijkste delen was van een lange dag die begon toen hij wakker werd door een telefoontje van agent Scott Boras die hem vertelde dat er deze keer een ruil zou plaatsvinden. Nationals General Manager Mike Rizzo belde hem ook en vertelde hem dat niets officieel was, maar dat er iets in de maak was. Hij zei dat hij nog steeds verbaasd was toen het gebeurde, ook al had Boras hem de reden voor een deal uitgelegd, ook al was hij de afgelopen maanden gaan begrijpen dat niemand immuun is voor honkbal.

“Ik heb geen harde gevoelens voor die jongens. Ik heb nog steeds een goed gevoel over wat ze voor me hebben gedaan. Dat is het eerste team, mijn eerste team, het team dat van mij een professionele speler maakt’, zei Soto. “Ze gaven me de kans om naar de grote competities te komen. Ze hebben van mij een grote speler gemaakt. Daar zal ik altijd dankbaar voor zijn. Geen hard feelings voor dit alles.”

Svrluga: De deal met Juan Soto is hartverscheurend. Nu kan de hoop beginnen.

Soto hoopt dat er snel wat bruin-en-gouden schoenplaatjes zullen aankomen. Ondertussen bonkte hij in die rood-witte exemplaren door het clubhuis en schudde nieuwe teamgenoten de hand. Op een gegeven moment stopte hij en keek naar rechts, en zag Bells nieuwe kluisje aan de andere kant van het clubhuis.

“JB!” zei hij terwijl hij langsliep en een iets omslachtigere route terug naar zijn eigen kluisje nam dan hij over een week waarschijnlijk zal doen.

Toen hij voor het eerst het Petco Park-veld op rende, wees hij naar de fans op de tribunes zoals hij dat vroeger deed in Nationals Park. Hij keek een beetje aarzelend. Dat deden zij ook. Maar vier worpen in zijn Padres-carrière stond hij veilig op het eerste honk. Vijf slagmensen in zijn Padres-carrière had hij een punt gescoord. Voor Soto is thuis tenslotte het slagperk van een Major League-slagman, welke kleur zijn schoenplaatjes ook hebben als ze door het zand schuifelen.

Leave a Comment