Juan Soto maakt Padres-debuut: ster-outfielder registreert één treffer, maar teamgenoten doen het zware werk bij winst

Iets meer dan 24 uur sinds een transactie die veranderde het landschap van Major League Baseball, waren de nieuwe San Diego Padres in actie voor hun fans. De nieuw aangekochte Josh Bell en Brandon Drury stonden beide in de line-up, maar het hoofdgerecht hier was – in ieder geval voordat de wedstrijd begon – het Padres-debuut van de 23-jarige superster Juan Soto.

Soto eindigde als tweede in de line-up en sloeg voor MVP-kandidaat Manny Machado en nieuwe opruimer Bell.

De Padres zouden hun fans heel blij naar huis sturen met een 9-1 overwinning. Soto was niet de ster van de show op de plaat en in plaats daarvan was het de rest van de line-up van de Padres die liet zien hoe angstaanjagend het om hem heen kan zijn. Van voor het begin van de wedstrijd tot het einde was het een ruige gebeurtenis in San Diego. De aangekondigde opkomst was 44.652, wat een uitverkoop is.

Ooggetuigenverslagen noemden de atmosfeer “elektrisch” en de Padres-zenders merkten meerdere keren op dat het waarschijnlijk de meest versterkte is die ze ooit in Petco Park hebben gezien. Dit was nog voordat het spel begon.

Hier is Soto die naar het rechterveld gaat voor zijn eerste inning met het team.

Hij kwam naar de plaat met één uit in de bodem van de eerste en de hele menigte stond. Er waren veel fans te zien die hun telefoon vasthielden om de gelegenheid vast te leggen. Toen Rockies-werper Chad Kuhl de telling naar 3-0 bracht, werd hij overladen met boegeroep voordat de Padres-getrouwen overgingen op gezangen van “SOTO! SOTO! SOTO!”

Soto had zeker groen licht op de eerder genoemde 3-0, maar bal vier kwam niet eens in de buurt. Zijn eerste plaatverschijning met de Padres was een wandeling.

Natuurlijk eindigde die vrije loop als katalysator voor een enorme inning. Na vier wijd in Soto sloeg Machado een tweehonkslag, kreeg Bell vier wijd, werd Jake Cronenworth geraakt met een worp en vervolgens sloeg Drury, in zijn allereerste worp als Padre, een grand slam:

Die inning zette de toon voor de rest van de wedstrijd. Machado zou 3 voor 4 gaan met een homerun en een double. Cronenworth homerde en reed drie runs naar huis. Trent Grisham had een RBI-double. Bell stond tweemaal op het honk en scoorde beide keren.

Soto lineeerde een honkslag naar het rechterveld voor zijn eerste hit als Padre in de 2e8.

Hij eindigde op 1 voor 3 met twee vrije lopen en een gescoord punt. Zelfs als hij werd overschaduwd, is dat een heel goed debuut.

Op de heuvel hield Padres lefty Blake Snell zijn mooie kleine run gaande. In juli sloeg Snell 3-0 met een 2.81 ERA en 40 strikeouts in 25 2/3 innings. Op woensdag stond hij slechts één punt toe op vier hits in zes innings, terwijl hij negen strikeouts had zonder vier wijd te geven. Hij kwam wat in de problemen in de derde, maar domineerde verder.

Soto speelde niet de hoofdrol, maar dat was ook niet nodig. Dat is het mooie van honkbal. Hij speelde een perfect solide spel terwijl Machado, Cronenworth en Drury gek werden. Er zullen games zijn waarin Soto toch de ster is. Het doel van het verwerven van Soto, Bell en Drury was om de line-up zo angstaanjagend mogelijk te maken. Voor de eerste dag met de line-up met een nieuwe look was de missie geslaagd.

De Padres hebben nu vijf opeenvolgende wedstrijden gewonnen en krijgen de Rockies donderdag weer thuis in een matinee voordat ze naar LA gaan voor een serie van drie wedstrijden tegen de eerste plaats Dodgers.

Leave a Comment