Juan Soto handelde naar San Diego Padres; Onderdanen krijgen een hoop prospects

Opmerking

De Washington Nationals deden wat dinsdag ondenkbaar leek: ze ruilden Juan Soto.

Waarom? Daar zal weken en maanden over worden gedebatteerd – laat staan ​​​​jaren en decennia in een stad waar Soto, nog steeds slechts 23, uitgroeide tot een sterbuitenvelder en een van de beste slagmensen ter wereld. Maar nadat Soto in juli een verlengingsaanbod van 15 jaar ter waarde van $ 440 miljoen had afgewezen, sloot de frontoffice een deal voor acht spelers met de San Diego Padres die Major League Baseball op zijn kop zette, de koers van de franchise veranderde en de fans die verloren de ene ster na de andere sinds de Nationals de World Series wonnen in 2019.

Om het de grootste deal van de handelsdeadline van dit jaar te noemen, schiet tekort. Met Soto onder teamcontrole gedurende het seizoen 2024, zouden de Padres hem voor drie play-offraces kunnen hebben, waardoor ze een line-up hebben opgebouwd rond Soto, Fernando Tatís Jr., Manny Machado en eerste honkman Josh Bell, die de Nationals samen met Soto in beweging brachten .

Ondertussen wordt DC overgelaten om te zien hoe een andere hoeksteen van eigen bodem de club verlaat. Bryce Harper, die ooit een MVP-prijs won met de Nationals, vertrok na het seizoen 2018 naar Philadelphia. Anthony Rendon, een van de helden van de World Series, sloot zich kort na die titelrun aan bij de Los Angeles Angels. En afgelopen zomer stuurde het team Trea Turner en Max Scherzer naar de Los Angeles Dodgers, waar ze begonnen aan een verbouwing die volgens General Manager Mike Rizzo dinsdag een stap voorwaarts heeft gezet.

“Ik denk dat het het proces versnelt”, zei Rizzo, die op verschillende punten van een 20 minuten durende persconferentie op het randje van tranen leek te staan. “Ik denk dat je zo’n generatietalent verliest, maar je hebt vijf belangrijke elementen van je toekomstige kampioenschapsroster ingebracht.”

Ja, de handel in Soto en Bell leverde een grote winst op: shortstop CJ Abrams, linkshandige werper MacKenzie Gore, outfielders Robert Hassell III en James Wood, eerste honkman/designated hitter Luke Voit en rechtshandige werper Jarlin Susana. Maar er is geen vervanging voor Soto of wat hij voor de organisatie heeft betekend sinds hij debuteerde op 19-jarige leeftijd in 2018. Toen de Nationals strompelden naar een nieuwe laatste plaats, verkochten ze een snelle herstart rond Soto, een once-in-a-generatie speler en een van de weinige redenen om deze zomer voor het team te wortelen.

Boswell: De Nationals losten in een brute oogwenk op. Laten we ze nu zien opstaan.

Zonder hem rekenen de Nationals echter op de ontwikkeling van onbewezen maar hoog aangeschreven spelers. Dat is de realiteit aan hun einde van de blockbuster-deal. Binnen de organisatie verschuiven alle ogen naar de toekomst te midden van een steeds somberder heden. De Nationals deden geen transacties meer nadat Soto en Bell Padres waren geworden.

“Ze zijn echt allemaal stoer”, zei manager Dave Martinez over het afscheid, zijn stem trilde van emotie. “Ik bouw deze relaties op met deze jongens. Het moeilijkste aan Juan is dat hij zo jong was… [I saw] hem zelfs toen hij nog een kind was. Maar ze zijn allemaal taai.”

De afgelopen dagen was San Diego in de mix voor Soto samen met de Los Angeles Dodgers en St. Louis Cardinals. Maar dinsdagochtend waren de Padres een duidelijke koploper met Soto en Bell in het spel als een pakketdeal. In zijn eentje zou Soto een handvol prospects kunnen eisen en Voit, die Major League-ervaring heeft bij de St. Louis Cardinals, New York Yankees en Padres. Maar door Bell toe te voegen, leverden de Nationals Susana op, een 18-jarige wiens fastball in de drievoudige cijfers is geklokt.

Hadden de Nats kunnen vermijden om Juan Soto te verhandelen? Uw vragen, beantwoord.

Terwijl Rizzo met teams onderhandelde, twijfelde hij soms aan een deal. De vraag van de Nationals was hoog. Het weerspiegelde Soto’s enorme waarde en ook twee maanden Bell. Maar terwijl Bell dit jaar carrièrecijfers opstelt, is het vertrek van Soto de echte klap voor de Nationals – de coaches en spelers – en hun supporters.

Soto had een vierjarige loopbaan bij het team nadat hij in 2015 als tiener uit de Dominicaanse Republiek tekende. MVP-stemming en een paar all-star optredens. In juli won hij de Home Run Derby in het Dodger Stadium, wat bijdraagt ​​aan een cv dat zou moeten toebehoren aan een ster uit het midden van zijn carrière, niet aan iemand die geen auto kan huren zonder kosten voor minderjarigen.

Op zo’n jonge leeftijd volgde Soto de statistische sporen van de all-time spelers Mickey Mantle, Ken Griffey Jr. en Mike Trout. Hij combineert kracht en contactvermogen met buitenaardse plaatdiscipline. Honkbalschrijvers hebben hem ooit buiten het seizoen vergeleken met Ted Williams, een van de beste slagmensen ooit. Daarom eiste Soto een groot rendement en was het definitieve verlengingsaanbod niet genoeg.

“We hadden het gevoel dat we hem niet zouden kunnen verlengen en we voelden dat op dit moment, met nog twee en een half jaar te gaan, drie play-offruns beschikbaar voor Juan Soto, hij nooit meer waard zou zijn dan hij is vandaag’, zei Rizzo. “En daar hebben we het op gebaseerd. Er was geen edict om hem te ruilen of niet te ruilen [from ownership, as the Lerner family explores a sale of the team]. Het was business as usual.”

Svrluga: De deal met Juan Soto is hartverscheurend. Nu kan de hoop beginnen.

Dus Soto’s gestage dominantie is wat uiteindelijk zijn toekomst in Washington bemoeilijkte. Soto is al geruime tijd vastbesloten om na het seizoen 2024 free agency te bereiken, de enige manier om te zien hoe de open markt hem waardeert. Toch hebben de Nationals zich ingespannen om hem te ondertekenen voor een langetermijndeal – een doel dat nog dringender werd nadat de club afgelopen juli met de wederopbouw begon, waarbij acht veteranen werden uitgezonden voor 12 onbewezen spelers.

Feinstein: Je ruilt nooit een speler als Juan Soto – ooit

Eerst was er een 13-jarig contractaanbod van $ 350 miljoen aan Soto in november. Daarna verhoogde Washington de cijfers in mei, en toen nog meer met 15 jaar en $ 440 miljoen een maand geleden. Maar Soto en Scott Boras, zijn agent, waren van mening dat hij meer waard is dan een gemiddelde jaarlijkse waarde van $ 29,3 miljoen. Op 16 juli werd dat aanbod – het grootste in de MLB-geschiedenis qua totale contractwaarde – gepubliceerd, samen met de intenties van de Nationals om vóór de deadline naar handelsaanbiedingen voor Soto te luisteren.

Maar deal Juan Soto? Behandel de speler met enkele van de grootste hits in de clubgeschiedenis – de leidende single van Josh Hader in het NL wildcard-spel; de scorende homer op Clayton Kershaw in Game 5 van de NL Division Series; torenhoge schoten tegen Gerrit Cole en Justin Verlander in de World Series – terwijl zijn beste jaren voor hem zouden kunnen liggen, niet achter?

Een blik op de spelers die de Nationals krijgen in de Juan Soto-handel

Op 1 juli werd Rizzo in een interview met 106.7 The Fan gevraagd naar de mogelijkheid om Soto te verhandelen. Hij was uitdagend en zei dat de Nationals hun beste speler niet zouden kopen, wiens linkshandige swing synoniem was geworden met modern honkbal in Washington. Toen veranderde alles met 15 jaar $ 440 miljoen viel plat. Geld heeft vaak dat effect.

“Als iemand als Soto wordt verplaatst, herinnert het je er een beetje aan dat als hij kan worden verplaatst, iedereen kan worden verplaatst”, zei reliever Sean Doolittle, een overblijfsel uit het feit dat hij in het titelteam van 2019 zat en in Washington blijft. “Het klinkt surrealistisch om het hardop te zeggen.”

Soto’s reis begon niet toen hij debuteerde in Nationals Park. Het begon niet in de academie van de club in de Dominicaanse Republiek, waar hij extra uren op Rosetta Stone zou doorbrengen om zijn Engels te perfectioneren. En het begon niet toen het team hem voor het eerst scout als een linkshandige werper die een beetje kon raken.

Dit alles begon in een woonkamer in Santo Domingo, toen Soto’s vader hem flessendoppen toegooide die de kleine jongen tegen de muren sloeg. Hij wilde Manny Ramirez of Robinson Canó zijn. In lange dagen op de speelplaats deed hij Canó’s uppercut swing na, terwijl de andere kinderen hem ‘Little Robbie’ noemden. Honkbal is traditie in hun gedeelde land. Dus ook droomt hij van het sterrendom in de Major League.

Die dromen hebben Soto naar Washington gebracht; naar Amerika in een Nationals-uniform; naar de hoogtepunten van de World Series en de diepten van een verbouwing. Vervolgens nemen ze hem mee naar San Diego, waar een nieuwe schare fans aan al zijn slagbeurten zal hangen, aan hem die neerkijkt op tegengestelde werpers, op de Soto-shuffle die vuil rond de doos duwt. Soto is altijd een soort speler geweest die met knipperen en je zou kunnen missen.

Hem ruilen betekent dus dat DC veel zal missen.

Barry Svrluga heeft bijgedragen aan dit rapport, dat is bijgewerkt.

Leave a Comment